Garde ton coeur plus que toute autre chose

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Garde ton coeur plus que toute autre chose

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Tout au long de la révolution industrielle du XVIIIe siècle, les agriculteurs quittèrent leur ferme en grand nombre pour chercher de l’emploi dans les villes. Ce phénomène fut accompagné d’une hausse du taux de criminalité qui intensifia la nécessité de recourir à des moyens d’assurer sa protection personnelle. C’est à cette époque que surgit l’idée de prévenir la criminalité au lieu de tenter de la maîtriser. Cette tendance mena à la mise sur pied d’agences de services de sécurité novatrices, dont l’une des plus célèbres au monde, fondée par Allan Pinkerton.

Au début des années 1840, Pinkerton s’impliqua comme policier bénévole dans le nord-est de l’Illinois. Il fut nommé shérif adjoint en 1846 et, trois ans plus tard, il accepta le premier poste de policier détective de Chicago. Après avoir quitté le service de police en 1850, il établit sa propre agence de sécurité et de services de détective privé qui se spécialisa plus tard dans les incidents de vols ayant lieu sur le chemin de fer.

En 1861, alors qu’il enquêtait sur une affaire, Pinkerton découvrit un complot contre Abraham Lincoln, complot qui devait avoir lieu lorsque celui-ci allait faire une escale en route vers sa première inauguration présidentielle. Pinkerton prévint le futur président du danger, puis modifia son itinéraire de voyage afin que le train de Lincoln arrive à Washington (D.C.), sans incident.

Au cours de la guerre de Sécession, Pinkerton fonda le « Union Intelligence Service », qui réunissait secrètement de l’information sur la force et les mouvements des Confédérés. Par ailleurs, il servit périodiquement de garde du corps à Lincoln. Lorsque les hostilités prirent fin en 1865, Pinkerton retourna à Chicago pour reprendre les rênes de son agence de sécurité en pleine expansion, et ce, jusqu’à sa mort en juillet 1884. Depuis, Pinkerton Inc. est devenue une organisation internationale d’une valeur de 1,5 milliard de dollars qui fournit une vaste gamme de services de protection.

Depuis l’époque d’Allan Pinkerton, les préoccupations en matière de sécurité n’ont pas diminué. De nos jours, de nombreuses entreprises et familles s’efforcent de plus en plus de se protéger contre tout danger éventuel en installant des systèmes de sécurité électroniques sans fil assez peu coûteux. L’équipement comprend des détecteurs pour portes et fenêtres, des détecteurs de mouvement ainsi que des caméras de surveillance accessibles à distance au moyen du téléphone intelligent appartenant au client.

On peut également se procurer de fortes sirènes et des dispositifs de communication automatisés, incluant les services du personnel de surveillance des téléalarmes qui avisent la police en cas d’introduction par effraction.

Quatre qualités spirituelles essentielles

Certes, il peut être utile d’employer ces mesures ou d’autres mesures pour assurer votre propre sécurité, mais il est beaucoup plus important de vous tourner vers Dieu et de compter sur Ses promesses de protection pour ceux qui ont confiance en Lui. De nombreux passages bibliques, dont Psaume 121:1-8 Psaume 121:1-8 1 Cantique des degrés. Je lève mes yeux vers les montagnes… D’où me viendra le secours? 2 Le secours me vient de l’Éternel, Qui a fait les cieux et la terre. 3 Il ne permettra point que ton pied chancelle; Celui qui te garde ne sommeillera point. 4 Voici, il ne sommeille ni ne dort, Celui qui garde Israël. 5 L’Éternel est celui qui te garde, L’Éternel est ton ombre à ta main droite. 6 Pendant le jour le soleil ne te frappera point, Ni la lune pendant la nuit. 7 L’Éternel te gardera de tout mal, Il gardera ton âme; 8 L’Éternel gardera ton départ et ton arrivée, Dès maintenant et à jamais.
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, corroborent ce fait primordial.

Et au-delà de tout cela, il existe un autre effort défensif vital que vous devriez déployer et qui a trait à votre bien-être mental, émotionnel et spirituel. Selon Proverbes 4:23 Proverbes 4:23Garde ton coeur plus que toute autre chose, Car de lui viennent les sources de la vie.
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, « Garde ton coeur plus que toute autre chose, Car de lui viennent les sources de la vie. » La Bible du Semeur l’exprime comme suit : « Par-dessus tout : veille soigneusement sur ton coeur, car il est à la source de tout ce qui fait ta vie. »

Avant de découvrir ce qui devrait se trouver dans votre coeur et ce qui devrait être protégé à tout prix, examinons brièvement quatre qualités spirituelles essentielles présentées dans ce verset au moyen des mots veille, soigneusement, coeur et tout .

Veille. Traduit de l’hébreu natsar , ce mot signifie « garder ou protéger ». Par exemple, nous protégeons habituellement les biens qui ont une grande valeur ou une signification importante pour nous, comme une bague de fiançailles, un objet de famille ou notre téléphone intelligent. Cependant, comme l’explique Proverbes 4:23 Proverbes 4:23Garde ton coeur plus que toute autre chose, Car de lui viennent les sources de la vie.
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, nous devrions protéger tout particulièrement ce que nous gardons dans notre coeur.

Soigneusement. D’après le dictionnaire, ce mot signifie « avec soin, application ». Il peut toutefois sembler étonnant de constater qu’il a été employé pour traduire le mot hébreu mishmar, qui dénote un « lieu de détention, une prison ». Dans Proverbes 4:23 Proverbes 4:23Garde ton coeur plus que toute autre chose, Car de lui viennent les sources de la vie.
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, le mot soigneusement signifie donc que vous devez veiller consciencieusement sur votre coeur comme si vous le mettiez sous clé.

Coeur. Ce mot, dont l’équivalent en hébreu est leb , réfère normalement au « for intérieur, à l’intelligence et à la volonté de la personne ». Il est question ici, du centre même de vos émotions, de votre intellect et de votre vie spirituelle. Tout comme le coeur humain est indispensable pour soutenir la vie physique, le mot leb est employé ici pour désigner la source de tout ce qui influe sur votre bien-être.

Tout. Traduit de l’hébreu totsaah , ce mot signifie « limites ou frontières » et fait référence à la totalité de ce qui survient dans votre vie, y compris ce que vous êtes, ce que vous dites et ce que vous faites.

Qu’est-ce qui devrait se trouver dans votre coeur ?

À la lumière de ces quatre mots et de leur signification, qu’est-ce qui devrait se trouver dans votre coeur et qui a une valeur si capitale ? Qu’est-ce que Dieu vous exhorte à protéger par-dessus tout le reste dans votre vie ?

Pour découvrir la réponse à ces questions, examinons Proverbes 4:23 Proverbes 4:23Garde ton coeur plus que toute autre chose, Car de lui viennent les sources de la vie.
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dans le contexte du chapitre en entier. Dans Proverbes 4:1 Proverbes 4:1Écoutez, mes fils, l’instruction d’un père, Et soyez attentifs, pour connaître la sagesse;
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- 4, le roi Salomon affirme ceci : « Écoutez, mes fils, l’instruction d’un père, Et soyez attentifs, pour connaître la sagesse ; Car je vous donne de bons conseils : Ne rejetez pas mon enseignement. J’étais un fils pour mon père, Un fils tendre et unique auprès de ma mère. Il m’instruisait alors, et il me disait : Que ton coeur retienne mes paroles  ; Observe mes préceptes, et tu vivras. » (C’est nous qui mettons l’accent sur certains passages.)

Ici, Salomon transmet à ses enfants d’importantes directives que son propre père, le roi David, lui avait données. Et plus encore, ces Saintes Écritures sont en fait de profonds préceptes inspirés de Dieu à votre intention , concernant Ses paroles d’une valeur inestimable.

Dans les versets 5 à 13 du même chapitre, nous découvrons que la sagesse s’acquiert en chérissant les enseignements divins et en y obéissant. Par exemple, on lit au verset 7 : « Voici le commencement de la sagesse : Acquiers la sagesse, Et avec tout ce que tu possèdes, acquiers l’intelligence. » Si vous adoptez et appréciez ces valeurs, elles protégeront votre parcours de vie au quotidien.

Dans les versets 14 à 18, Salomon prévient ses enfants des dangers qui les guettent. Ainsi, au verset 14, nous lisons : « N’entre pas dans le sentier des méchants, Et ne marche pas dans la voie des hommes mauvais. » De même, Dieu vous conseille d’éviter d’emprunter la voie du péché parce qu’elle mène à la souffrance, à l’anxiété et à la mort.

Plus important que vos biens matériels

Le roi fait ensuite une affirmation remarquable. Il explique que l’observation de ses directives préserve la vie : « Mon fils, sois attentif à mes paroles, Prête l’oreille à mes discours. Qu’ils ne s’éloignent pas de tes yeux ; Garde-les dans le fond de ton coeur  ; Car c’est la vie pour ceux qui les trouvent, C’est la santé pour tout leur corps. » (Versets 20-22) En guise de conclusion, Salomon prononce ses remarques décisives dans les versets 24 à 27 en résumant ses affirmations antérieures au sujet de ce qui est bien et juste.

Qu’est-ce que cela devrait signifier pour vous ? Cela signifie qu’il est impérieusement plus important de garder et de chérir les paroles et les préceptes divins que d’amasser des biens, des désirs et des réalisations sur terre (Matthieu 6:19-21 Matthieu 6:19-21 19 Ne vous amassez pas des trésors sur la terre, où la teigne et la rouille détruisent, et où les voleurs percent et dérobent; 20 mais amassez-vous des trésors dans le ciel, où la teigne et la rouille ne détruisent point, et où les voleurs ne percent ni ne dérobent. 21 Car là où est ton trésor, là aussi sera ton coeur.
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; Luc 12:15-21 Luc 12:15-21 15 Puis il leur dit: Gardez-vous avec soin de toute avarice; car la vie d’un homme ne dépend pas de ses biens, fût-il dans l’abondance. 16 Et il leur dit cette parabole: Les terres d’un homme riche avaient beaucoup rapporté. 17 Et il raisonnait en lui-même, disant: Que ferai-je? car je n’ai pas de place pour serrer ma récolte. 18 Voici, dit-il, ce que je ferai: j’abattrai mes greniers, j’en bâtirai de plus grands, j’y amasserai toute ma récolte et tous mes biens; 19 et je dirai à mon âme: Mon âme, tu as beaucoup de biens en réserve pour plusieurs années; repose-toi, mange, bois, et réjouis-toi. 20 Mais Dieu lui dit: Insensé! cette nuit même ton âme te sera redemandée; et ce que tu as préparé, pour qui cela sera-t-il? 21 Il en est ainsi de celui qui amasse des trésors pour lui-même, et qui n’est pas riche pour Dieu.
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; Romains 8:5-6 Romains 8:5-6 5 Ceux, en effet, qui vivent selon la chair, s’affectionnent aux choses de la chair, tandis que ceux qui vivent selon l’esprit s’affectionnent aux choses de l’esprit. 6 Et l’affection de la chair, c’est la mort, tandis que l’affection de l’esprit, c’est la vie et la paix;
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).

Concernant cette réalité divine cruciale, examinons 2 Pierre 1:2-4 2 Pierre 1:2-4 2 que la grâce et la paix vous soient multipliées par la connaissance de Dieu et de Jésus notre Seigneur! 3 Comme sa divine puissance nous a donné tout ce qui contribue à la vie et à la piété, au moyen de la connaissance de celui qui nous a appelés par sa propre gloire et par sa vertu, 4 lesquelles nous assurent de sa part les plus grandes et les plus précieuses promesses, afin que par elles vous deveniez participants de la nature divine, en fuyant la corruption qui existe dans le monde par la convoitise,
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. Non seulement ce passage reflète ce que Salomon affirme dans Proverbes 4 au sujet des bénédictions liées à une vie physique vertueuse, mais il élève aussi les affirmations de Salomon à un niveau spirituel supérieur.

Comme l’affirme l’apôtre Pierre au verset 4, vous avez reçu « les plus grandes et les plus précieuses promesses, afin que par elles vous deveniez participants de la nature divine. »

Cela signifie que les connaissances que vous devriez chérir et protéger ne sont pas simplement dans le but de vivre une vie juste sur terre, mais vont bien au-delà. Elles englobent aussi la connaissance de la vie éternelle fantastique qui vous attend dans le Royaume de Dieu à venir (Philippiens 3:11 Philippiens 3:11si je puis, à la résurrection d’entre les morts.
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).

Imaginez le puissant Créateur immortel de l’Univers désirant que vous deveniez l’un de Ses enfants divins dans Sa glorieuse famille spirituelle (2 Corinthiens 6:18 2 Corinthiens 6:18Je serai pour vous un père, Et vous serez pour moi des fils et des filles, Dit le Seigneur tout puissant.
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). Cette connaissance a une valeur inestimable ! Et vous devriez être reconnaissant de la posséder (2 Corinthiens 4:6-7 2 Corinthiens 4:6-7 6 Car Dieu, qui a dit: La lumière brillera du sein des ténèbres! a fait briller la lumière dans nos coeurs pour faire resplendir la connaissance de la gloire de Dieu sur la face de Christ. 7 Nous portons ce trésor dans des vases de terre, afin que cette grande puissance soit attribuée à Dieu, et non pas à nous.
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; Psaume 139:17 Psaume 139:17Que tes pensées, ô Dieu, me semblent impénétrables! Que le nombre en est grand!
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).

Mais cela exige de vous bien plus qu’un simple bon sentiment à cet égard.Vous devez également poser des gestes concrets pour prouver la sincérité de votre admiration et de votre dévotion à l’égard de Dieu. Vous devez vous repentir de vos péchés et lancer une campagne fervente et persistante pour les extirper de votre vie et les remplacer par la droiture (Éphésiens 4:24 Éphésiens 4:24et à revêtir l’homme nouveau, créé selon Dieu dans une justice et une sainteté que produit la vérité.
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).

Cela peut uniquement être accompli en permettant à Jésus-Christ de vivre Sa vie en vous au quotidien, par la puissance de Son Esprit Saint (Galates 2:20 Galates 2:20J’ai été crucifié avec Christ; et si je vis, ce n’est plus moi qui vis, c’est Christ qui vit en moi; si je vis maintenant dans la chair, je vis dans la foi au Fils de Dieu, qui m’a aimé et qui s’est livré lui-même pour moi.
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; 2 Timothée 1:6 2 Timothée 1:6C’est pourquoi je t’exhorte à ranimer le don de Dieu que tu as reçu par l’imposition de mes mains.
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). Par ailleurs, vous devez vous accrocher à la vision du moment extraordinaire où vous serez transformé en un esprit saint et divin au retour du Christ (1 Jean 3:2-3 1 Jean 3:2-3 2 Bien-aimés, nous sommes maintenant enfants de Dieu, et ce que nous serons n’a pas encore été manifesté; mais nous savons que, lorsque cela sera manifesté, nous serons semblables à lui, parce que nous le verrons tel qu’il est. 3 Quiconque a cette espérance en lui se purifie, comme lui-même est pur.
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).

Il faudra une grande dose d’énergie spirituelle et de détermination pour vous préparer en vue de ce magnifique avenir consacré au service bienveillant d’autrui en tant que roi et sacrificateur au sein du gouvernement mondial divin qui, selon les prophéties citées dans Apocalypse 1:6 Apocalypse 1:6et qui a fait de nous un royaume, des sacrificateurs pour Dieu son Père, à lui soient la gloire et la puissance, aux siècles des siècles! Amen!
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, 2:26, 5:10 et 20:6, sera établi sur la terre.

Comment pouvez-vous vous préparer efficacement en vue de cette incroyable responsabilité à venir ? Il convient, en outre, de prendre des mesures pratiques pour chérir et protéger les connaissances que Dieu vous a si généreusement révélées. Il est également important de protéger votre coeur contre le mal et les menaces qui risquent de détruire cette compréhension unique (2 Thessaloniciens 3:3 2 Thessaloniciens 3:3Le Seigneur est fidèle, il vous affermira et vous préservera du malin.
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).

Penchons-nous brièvement sur quatre principes qui vous aideront à chérir et à protéger la sagesse et les préceptes parfaits de Dieu.

Quatre principes à suivre

1. Aimez Dieu. Pour aimer Dieu pleinement, pensez à la façon dont vous chérissez vos êtres chers. Lorsque vous aimez vraiment quelqu’un, vous montrez de l’affection à cette personne en passant du temps avec elle, en l’aidant, en faisant preuve de bienveillance envers elle et en lui parlant. Autrement dit, vous démontrez votre appréciation à vos êtres chers par des gestes. En réalité, il en va de même pour votre Créateur. Vous pouvez exprimer votre amour pour Dieu en communiquant avec Lui continuellement, en priant avec ferveur et en étudiant régulièrement la Bible. Pour bien aimer Dieu, vous devez centrer votre vie sur Lui et sur Sa Parole (Deutéronome 6:5-6 Deutéronome 6:5-6 5 Tu aimeras l’Éternel, ton Dieu, de tout ton coeur, de toute ton âme et de toute ta force. 6 Et ces commandements, que je te donne aujourd’hui, seront dans ton coeur.
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).

2. Obéissez à Dieu. Pour aimer et honorer votre Créateur et entretenir une relation intime avec Lui, vous devez obéir à Ses Commandements (Deutéronome 11:1 Deutéronome 11:1Tu aimeras l’Éternel, ton Dieu, et tu observeras toujours ses préceptes, ses lois, ses ordonnances et ses commandements.
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; 1 Jean 5:3 1 Jean 5:3Car l’amour de Dieu consiste a garder ses commandements. Et ses commandements ne sont pas pénibles,
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). Les lois divines, qui sont exposées en entier dans Sa Parole, ont été établies dans le but précis de vous aider à vivre une vie heureuse et productive (Deutéronome 4:1 Deutéronome 4:1Maintenant, Israël, écoute les lois et les ordonnances que je vous enseigne. Mettez-les en pratique, afin que vous viviez, et que vous entriez en possession du pays que vous donne l’Éternel, le Dieu de vos pères.
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; 5:33 ; 30:15-16 ; 32:45-47).

3. Détestez le mal. Les Saintes Écritures expliquent clairement que nous vivons à une époque de corruption et de dégradation morale (Galates 1:4 Galates 1:4qui s’est donné lui-même pour nos péchés, afin de nous arracher du présent siècle mauvais, selon la volonté de notre Dieu et Père,
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). Étant donné que Dieu déteste le péché sous toutes ses formes, il est essentiel que nous fassions de même (Hébreux 1:9 Hébreux 1:9Tu as aimé la justice, et tu as haï l’iniquité; C’est pourquoi, ô Dieu, ton Dieu t’a oint D’une huile de joie au-dessus de tes égaux.
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; Psaume 119:104 Psaume 119:104Par tes ordonnances je deviens intelligent, Aussi je hais toute voie de mensonge.
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). Ainsi, nous devons veiller à protéger notre coeur des influences néfastes. Par exemple, l’Internet, le cinéma, la télévision, la musique, les livres et les revues peuvent tous servir à faire le bien, mais vous devez faire très attention à leur puissante influence négative.

4. Aimez la vérité. Selon Proverbes 23:23 Proverbes 23:23Acquiers la vérité, et ne la vends pas, La sagesse, l’instruction et l’intelligence.
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, il faut acquérir la vérité et il ne faut pas la vendre, c’est-à-dire qu’il faut déployer des efforts pour la découvrir et la préserver à tout prix. Une fois que Dieu vous appelle, dans Sa grande miséricorde, et qu’Il vous ouvre l’esprit aux connaissances bibliques, accrochez-vous à cette vérité et ne lâchez jamais prise, quelles que soient les circonstances (Jean 8:32 Jean 8:32vous connaîtrez la vérité, et la vérité vous affranchira.
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; 2 Thessaloniciens 2:10 2 Thessaloniciens 2:10et avec toutes les séductions de l’iniquité pour ceux qui périssent parce qu’ils n’ont pas reçu l’amour de la vérité pour être sauvés.
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).

Ces quatre principes constituent des moyens pratiques de chérir Dieu, Sa sagesse et Ses préceptes parfaits. Ils contribuent aussi à protéger votre coeur contre le mal et les dangers qui risquent de vous souiller et de vous détruire. De plus, ils vous aident à aimer et à protéger la compréhension fantastique dont Dieu vous fait cadeau concernant l’avenir stupéfiant qui vous attend.

Enfin, compte tenu de l’histoire récente de certains des efforts déployés pour assurer la sécurité physique, notamment ceux d’Allan Pinkerton, faites tout en votre pouvoir pour assurer votre propre sécurité physique avec l’aide puissante de Dieu. Mais ce qui est encore plus important, c’est de vous rappeler et d’appliquer avec diligence le message vital de Proverbes 4:23 Proverbes 4:23Garde ton coeur plus que toute autre chose, Car de lui viennent les sources de la vie.
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: « Garde ton coeur plus que toute autre chose. »