Les justes montent-ils au ciel à leur décès ?

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Les justes montent-ils au ciel à leur décès ?

Guillaume n’était qu’un adolescent à la disparition de son père. Il était déchiré ; il aimait profondément ce dernier. Il se souvenait des fois où il l’avait suivi, agrippant ses petites mains aux siennes, qui lui paraissaient énormes.

Il ne pouvait pas s’empêcher de s’interroger sur ce « Dieu d’amour » — si toutefois Il existait — qui avait laissé son père mourir prématurément. Que c’était insensé ! Sa colère l’empêchait de s’approcher de cet être suprême et tout puissant dont on parlait à l’Église, le dimanche. « Si Dieu agit de la sorte, se désolait-il, je ne veux pas en entendre parler ! »

Il avait demandé conseil à son pasteur, qui avait avoué ne pas comprendre non plus. « Les voies du Tout-Puissant sont insondables ! », lui avait-il répondu. Une déclaration de nature à guère apaiser la colère de notre jeune Guillaume. Au fil des années, en dépit de sa frustration, notre ami avait néanmoins cessé de chercher à comprendre, d’avis qu’il était impossible de déterminer le sort que l’Éternel avait bien pu réserver à Papa .

Guillaume, croyant sentir que son aîné était au ciel, croyant même l’entendre, parfois, il lui parlait. Simples monologues. Il n’obtenait aucune réponse. Si seulement il avait pu se douter que la Bible non seulement révèle où se trouve son père, mais aussi son avenir, et l’énorme différence séparant la réalité des ouïes dires !!!

Dieu a-t-Il promis le ciel aux justes ?

Quand les justes meurent, montent-ils au ciel, comme on le prétend si souvent ? La vie étant si courte, et l’éternité si longue, ne nous incombe-t-il pas de savoir de quoi il en retourne en ce domaine ?

Pour comprendre ce que déclare l’Écriture à ce propos, il nous importe de distinguer entre les divers cieux auxquels elle fait allusion. Il y est en effet fait mention de plusieurs — trois, pour être précis.

Le premier ciel se compose de l’atmosphère terrestre contenant l’air que nous respirons. Les oiseaux y volent et les nuages s’y amoncellent, nous donnant la pluie et la neige (2 Samuel 21:10 2 Samuel 21:10Ritspa, fille d’Ajja, prit un sac et l’étendit sous elle contre le rocher, depuis le commencement de la moisson jusqu’à ce que la pluie du ciel tombât sur eux; et elle empêcha les oiseaux du ciel de s’approcher d’eux pendant le jour, et les bêtes des champs pendant la nuit.
Louis Segond×
; Job 35:11 Job 35:11Qui nous instruit plus que les bêtes de la terre, Et nous donne l’intelligence plus qu’aux oiseaux du ciel?
Louis Segond×
).

Le deuxième ciel dont parle la Bible est le domaine se situant au-delà de l’atmosphère terrestre, et communément appelé espace interstellaire . C’est là que se trouvent les étoiles du ciel — les planètes, les astres, les constellations et les galaxies de ce titanesque univers physique (Genèse 22:17 Genèse 22:17je te bénirai et je multiplierai ta postérité, comme les étoiles du ciel et comme le sable qui est sur le bord de la mer; et ta postérité possédera la porte de ses ennemis.
Louis Segond×
; Genèse 26:4 Genèse 26:4Je multiplierai ta postérité comme les étoiles du ciel; je donnerai à ta postérité toutes ces contrées; et toutes les nations de la terre seront bénies en ta postérité,
Louis Segond×
; Deutéronome 1:10 Deutéronome 1:10L’Éternel, votre Dieu, vous a multipliés, et vous êtes aujourd’hui aussi nombreux que les étoiles du ciel.
Louis Segond×
; Ésaïe 13:10 Ésaïe 13:10Car les étoiles des cieux et leurs astres Ne feront plus briller leur lumière, Le soleil s’obscurcira dès son lever, Et la lune ne fera plus luire sa clarté.
Louis Segond×
).

Le troisième ciel se situe à part. C’est là que se trouve le trône majestueux de l’Éternel (2 Corinthiens 12:2 2 Corinthiens 12:2Je connais un homme en Christ, qui fut, il y a quatorze ans, ravi jusqu’au troisième ciel (si ce fut dans son corps je ne sais, si ce fut hors de son corps je ne sais, Dieu le sait).
Louis Segond×
).

Il va sans dire que les défunts — chrétiens ou non — ne flottent pas quelque part dans les deux premiers cieux . Nul ne prétend qu’il serait possible d’apercevoir ces êtres disparus, dérivant dans l’atmosphère ou l’espace interstellaire. Par conséquent, les morts devraient se trouver au troisième ciel, n’estce pas ?

C’est là la croyance quasi générale. Or, l’argument en faveur de ce ciel , comme étant la récompense des justes, se heurte à un mur de briques à la mention d’écrits se trouvant dans le premier sermon de l’Apôtre Pierre : « Hommes frères, qu’il me soit permis de vous dire librement, au sujet du patriarche David, qu’il est mort, qu’il a été enseveli, et que son sépulcre existe encore aujourd’hui parmi nous… Car David n’est point monté au ciel… » (Actes 2:29 Actes 2:29Hommes frères, qu’il me soit permis de vous dire librement, au sujet du patriarche David, qu’il est mort, qu’il a été enseveli, et que son sépulcre existe encore aujourd’hui parmi nous.
Louis Segond×
, Actes 2:34 Actes 2:34Car David n’est point monté au ciel, mais il dit lui-même: Le Seigneur a dit à mon Seigneur: Assieds-toi à ma droite,
Louis Segond×
).

Dans l’Écriture, Dieu qualifie ce dernier d› « homme selon mon coeur, qui accomplira toutes mes volontés » (Actes 13:22 Actes 13:22puis, l’ayant rejeté, il leur suscita pour roi David, auquel il a rendu ce témoignage: J’ai trouvé David, fils d’Isaï, homme selon mon coeur, qui accomplira toutes mes volontés.
Louis Segond×
). Si quelqu’un a « mérité son ciel », ne serait-ce pas lui, précisément ? Or, Pierre déclare que Dieu n’a pas fait monter David au ciel. Le Seul à être monté au ciel, selon l’apôtre Pierre, c’est le Christ (Actes 2:29-35 Actes 2:29-35 29 Hommes frères, qu’il me soit permis de vous dire librement, au sujet du patriarche David, qu’il est mort, qu’il a été enseveli, et que son sépulcre existe encore aujourd’hui parmi nous. 30 Comme il était prophète, et qu’il savait que Dieu lui avait promis avec serment de faire asseoir un de ses descendants sur son trône, 31 c’est la résurrection du Christ qu’il a prévue et annoncée, en disant qu’il ne serait pas abandonné dans le séjour des morts et que sa chair ne verrait pas la corruption. 32 C’est ce Jésus que Dieu a ressuscité; nous en sommes tous témoins. 33 Élevé par la droite de Dieu, il a reçu du Père le Saint Esprit qui avait été promis, et il l’a répandu, comme vous le voyez et l’entendez. 34 Car David n’est point monté au ciel, mais il dit lui-même: Le Seigneur a dit à mon Seigneur: Assieds-toi à ma droite, 35 Jusqu’à ce que je fasse de tes ennemis ton marchepied.
Louis Segond×
).

Pierre se méprenait-il ? On pourrait le supposer, mais notez la déclaration contenue dans l’Évangile de Jean : « Personne n’est monté au ciel, si ce n’est celui qui est descendu du ciel, le Fils de l’homme qui est dans le ciel [Jésus-Christ] » (Jean 3:13 Jean 3:13Personne n’est monté au ciel, si ce n’est celui qui est descendu du ciel, le Fils de l’homme qui est dans le ciel.
Louis Segond×
).

Jésus n’a jamais promis le ciel aux chrétiens lorsqu’ils meurent. Le Nouveau Testament déclare clairement au sujet des hommes et des femmes justes d’antan — des géants spirituels comme Noé, Abraham, Sarah, Isaac, Jacob, Joseph et Moïse, pour n’en citer que quelques-uns, énumérés dans Hébreux 11 — qu’aucun d’eux n’est monté au ciel. En fait, comme l’indique Hébreux 11:30 Hébreux 11:30C’est par la foi que les murailles de Jéricho tombèrent, après qu’on en eut fait le tour pendant sept jours.
Louis Segond×
, « Tous ceux-là, à la foi desquels il a été rendu témoignage, n’ont pas obtenu ce qui leur était promis ».

S’ils ne se trouvent pas au ciel, où sont-ils donc ? De quelle promesse s’agit-il ici ? Si ce n’est le ciel , de quoi s’agit-il ?

Les morts ne savent rien

Bien des gens sont stupéfaits lorsqu’ils découvrent ce que déclare la Bible à propos du sort des défunts. Débarrassons-nous de nos idées préconçues ; la vérité se fait jour à la lecture des Écritures, et ce que nous y découvrons est fascinant et immensément encourageant !

La clef du mystère d’une vie après la mort est révélée dans la résurrection de Jésus. C’est parce que Christ est ressuscité que nous pouvons l’être, nous aussi.

Notez ce que Dieu inspira au roi Salomon au sujet de l’état des morts : « Les vivants, en effet, savent qu’ils mourront ; mais les morts ne savent rien, et il n’y a pour eux plus de salaire, puisque leur mémoire est oubliée » (Ecclésiaste 9:5 Ecclésiaste 9:5Les vivants, en effet, savent qu’ils mourront; mais les morts ne savent rien, et il n’y a pour eux plus de salaire, puisque leur mémoire est oubliée.
Louis Segond×
)

La Bible indique clairement qu’à la mort nous cessons d’être conscients de quoi que ce soit. Les morts sont inconscients et ne se rendent compte de rien. Toutes nos émotions, toutes nos pensées, nos connaissances et nos sentiments nous accompagnent dans notre sépulture. Nous ne continuons pas d’être conscients ailleurs ou dans un état différent. Nous n’avons pas une âme immortelle continuant à vivre ailleurs. Dans Ézéchiel 18:4 Ézéchiel 18:4Voici, toutes les âmes sont à moi; l’âme du fils comme l’âme du père, l’une et l’autre sont à moi; l’âme qui pèche, c’est celle qui mourra.
Louis Segond×
et Ézéchiel 18:20 Ézéchiel 18:20L’âme qui pèche, c’est celle qui mourra. Le fils ne portera pas l’iniquité de son père, et le père ne portera pas l’iniquité de son fils. La justice du juste sera sur lui, et la méchanceté du méchant sera sur lui.
Louis Segond×
, Dieu déclare que « l’âme qui pèche, c’est celle qui mourra » — elle ne continue pas à vivre séparément du corps.

Le patriarche Job fait écho aux paroles de Salomon lorsqu’il déclare : « Mais l’homme meurt, et il perd sa force ; l’homme expire, et où est-il ? Les eaux des lacs s’évanouissent, les fleuves tarissent et se dessèchent ; ainsi l’homme se couche et ne se relèvera plus, il ne se réveillera pas tant que les cieux subsisteront, il ne sortira pas de son sommeil » (Job 14:10-12 Job 14:10-12 10 Mais l’homme meurt, et il perd sa force; L’homme expire, et où est-il? 11 Les eaux des lacs s’évanouissent, Les fleuves tarissent et se dessèchent; 12 Ainsi l’homme se couche et ne se relèvera plus, Il ne se réveillera pas tant que les cieux subsisteront, Il ne sortira pas de son sommeil.
Louis Segond×
).

Job pose ensuite la question cruciale au sujet de l’au-delà : « Si un homme meurt, revivra-t-il ? » (Job 14:14 Job 14:14Si l’homme une fois mort pouvait revivre, J’aurais de l’espoir tout le temps de mes souffrances, Jusqu’à ce que mon état vînt à changer.
Louis Segond×
, version Darby) (dans le grec, la question est au futur et non au conditionnel). La réponse à sa question se trouve dans les paroles de Jésus.

La solution au mystère de la mort

La clef du mystère d’une vie après la mort est révélée dans la résurrection de Jésus. En effet, Il a déclaré : « Je suis la résurrection et la vie. Celui qui croit en moi vivra, même s’il meurt ; et quiconque vit et croit en moi ne mourra jamais » (Jean 11:25-26 Jean 11:25-26 25 Jésus lui dit: Je suis la résurrection et la vie. Celui qui croit en moi vivra, quand même il serait mort; 26 et quiconque vit et croit en moi ne mourra jamais. Crois-tu cela?
Louis Segond×
).

C’est parce que Christ est ressuscité que nous pouvons l’être, nous aussi (1 Corinthiens 15:12-21 1 Corinthiens 15:12-21 12 Or, si l’on prêche que Christ est ressuscité des morts, comment quelques-uns parmi vous disent-ils qu’il n’y a point de résurrection des morts? 13 S’il n’y a point de résurrection des morts, Christ non plus n’est pas ressuscité. 14 Et si Christ n’est pas ressuscité, notre prédication est donc vaine, et votre foi aussi est vaine. 15 Il se trouve même que nous sommes de faux témoins à l’égard de Dieu, puisque nous avons témoigné contre Dieu qu’il a ressuscité Christ, tandis qu’il ne l’aurait pas ressuscité, si les morts ne ressuscitent point. 16 Car si les morts ne ressuscitent point, Christ non plus n’est pas ressuscité. 17 Et si Christ n’est pas ressuscité, votre foi est vaine, vous êtes encore dans vos péchés, 18 et par conséquent aussi ceux qui sont morts en Christ sont perdus. 19 Si c’est dans cette vie seulement que nous espérons en Christ, nous sommes les plus malheureux de tous les hommes. 20 Mais maintenant, Christ est ressuscité des morts, il est les prémices de ceux qui sont morts. 21 Car, puisque la mort est venue par un homme, c’est aussi par un homme qu’est venue la résurrection des morts.
Louis Segond×
). Dans le 15e chapitre de 1 Corinthiens, l’Apôtre Paul insiste abondamment sur ce point — Jésus étant ressuscité des morts, Il ressuscitera tous ceux qui Lui auront été fidèles.

Job, comme nous l’avons vu plus haut, souleva la question de la vie après la mort. Et notez quelle fut sa réponse : « Que je souhaiterais que tu me cachasses dans le sépulcre, que tu m’y misses à couvert jusqu’à ce que ta colère fût passée, que tu me donnasses un terme [la résurrection] après lequel tu te souvinsses de moi ! Si l’homme meurt, revivrat- il ? Attendrai-je tous les jours de mon combat, jusqu’à ce qu’il m’arrive quelque changement ? Tu m’appelleras, et je te répondrai… » (Job 14:13-15 Job 14:13-15 13 Oh! si tu voulais me cacher dans le séjour des morts, M’y tenir à couvert jusqu’à ce que ta colère fût passée, Et me fixer un terme auquel tu te souviendras de moi! 14 Si l’homme une fois mort pouvait revivre, J’aurais de l’espoir tout le temps de mes souffrances, Jusqu’à ce que mon état vînt à changer. 15 Tu appellerais alors, et je te répondrais, Tu languirais après l’ouvrage de tes mains.
Louis Segond×
, version Ostervald) (Plusieurs versions françaises utilisent le conditionnel au lieu du futur de l’original)

Job comprenait que seule la puissance divine peut nous faire revivre une fois mort. Faisant allusion à toute personne que le Père appelle à la compréhension de Sa vérité, Jésus expliqua : «…je le ressusciterai au dernier jour » (Jean 6:44 Jean 6:44Nul ne peut venir à moi, si le Père qui m’a envoyé ne l’attire; et je le ressusciterai au dernier jour.
Louis Segond×
).

La promesse d’une vie dans l’au-delà dépend de la résurrection de Christ (1 Corinthiens 15). Le fait que notre Seigneur fut ressuscité pour devenir « le premier-né d’entre les morts » (Colossiens 1:18 Colossiens 1:18Il est la tête du corps de l’Église; il est le commencement, le premier-né d’entre les morts, afin d’être en tout le premier.
Louis Segond×
; Apocalypse 1:5 Apocalypse 1:5et de la part de Jésus Christ, le témoin fidèle, le premier-né des morts, et le prince des rois de la terre! A celui qui nous aime, qui nous a délivrés de nos péchés par son sang,
Louis Segond×
) signifie qu’Il a ouvert la voie pour que d’autres, devant être ressuscités puissent, sortir de leurs sépulcres. La résurrection des morts représente une phase magistrale et merveilleuse du Plan divin. Par elle, l’humanité a la possibilité de revivre, comme le fidèle Job le savait et le confirma.

La doctrine de la résurrection est énumérée parmi les doctrines fondamentales de la Bible (Hébreux 6:1-2 Hébreux 6:1-2 1 C’est pourquoi, laissant les éléments de la parole de Christ, tendons à ce qui est parfait, sans poser de nouveau le fondement du renoncement aux oeuvres mortes, 2 de la foi en Dieu, de la doctrine des baptêmes, de l’imposition des mains, de la résurrection des morts, et du jugement éternel.
Louis Segond×
). C’est l’espérance de tous les vrais chrétiens, car elle détruit la mort à jamais (1 Corinthiens 15:54 1 Corinthiens 15:54Lorsque ce corps corruptible aura revêtu l’incorruptibilité, et que ce corps mortel aura revêtu l’immortalité, alors s’accomplira la parole qui est écrite: La mort a été engloutie dans la victoire.
Louis Segond×
).

La résurrection élimine la mort

Paul confirme le fait qu’un grand nombre de personnes furent témoins de la résurrection de Jésus : «Je vous ai enseigné avant tout, comme je l’avais aussi reçu, que Christ est mort pour nos péchés, selon les Écritures ; il a été enseveli, et il est ressuscité le troisième jour, selon les Écritures ; et il est apparu à Céphas [Pierre], puis aux douze [Apôtres]. Ensuite, il est apparu à plus de cinq cents frères à la fois, dont la plupart sont encore vivants, et dont quelques-uns sont morts. Ensuite, il est apparu à Jacques, puis à tous les apôtres. Après eux tous, il m’est aussi apparu à moi, comme à l’avorton » (1 Corinthiens 15:3-8 1 Corinthiens 15:3-8 3 Je vous ai enseigné avant tout, comme je l’avais aussi reçu, que Christ est mort pour nos péchés, selon les Écritures; 4 qu’il a été enseveli, et qu’il est ressuscité le troisième jour, selon les Écritures; 5 et qu’il est apparu à Céphas, puis aux douze. 6 Ensuite, il est apparu à plus de cinq cents frères à la fois, dont la plupart sont encore vivants, et dont quelques-uns sont morts. 7 Ensuite, il est apparu à Jacques, puis à tous les apôtres. 8 Après eux tous, il m’est aussi apparu à moi, comme à l’avorton;
Louis Segond×
).

Trop de témoins dignes de confiance virent Christ et s’entretinrent avec Lui après qu’Il fut ressuscité des morts, pour que Sa résurrection ne puisse être niée.

Paul propose en outre un argument logique et incontestable à propos de notre résurrection et de celle de Jésus : « Or, si l’on prêche que Christ est ressuscité des morts, pourquoi quelques-uns parmi vous disent-ils qu’il n’y a point de résurrection des morts ? S’il n’y a point de résurrection des morts, Christ non plus n’est pas ressuscité. Et si Christ n’est pas ressuscité, notre prédication est donc vaine, et votre foi aussi est vaine.

« Il se trouve même que nous sommes de faux témoins à l’égard de Dieu, puisque nous avons témoigné contre Dieu qu’il a ressuscité Christ, tandis qu’il ne l’aurait pas ressuscité, si les morts ne ressuscitent point. Car si les morts ne ressuscitent point, Christ non plus n’est pas ressuscité. Et si Christ n’est pas ressuscité, votre foi est vaine, vous êtes encore dans vos péchés, et par conséquent aussi ceux qui sont morts en Christ sont perdus. Si c’est dans cette vie seulement que nous espérons en Christ, nous sommes les plus malheureux de tous les hommes.

« Mais maintenant, Christ est ressuscité des morts, il est les prémices de ceux qui sont morts. Car, puisque la mort est venue par un homme, c’est aussi par un homme qu’est venue la résurrection des morts. Et comme tous meurent en Adam, de même aussi tous revivront en Christ » (1 Corinthiens 15:12-21 1 Corinthiens 15:12-21 12 Or, si l’on prêche que Christ est ressuscité des morts, comment quelques-uns parmi vous disent-ils qu’il n’y a point de résurrection des morts? 13 S’il n’y a point de résurrection des morts, Christ non plus n’est pas ressuscité. 14 Et si Christ n’est pas ressuscité, notre prédication est donc vaine, et votre foi aussi est vaine. 15 Il se trouve même que nous sommes de faux témoins à l’égard de Dieu, puisque nous avons témoigné contre Dieu qu’il a ressuscité Christ, tandis qu’il ne l’aurait pas ressuscité, si les morts ne ressuscitent point. 16 Car si les morts ne ressuscitent point, Christ non plus n’est pas ressuscité. 17 Et si Christ n’est pas ressuscité, votre foi est vaine, vous êtes encore dans vos péchés, 18 et par conséquent aussi ceux qui sont morts en Christ sont perdus. 19 Si c’est dans cette vie seulement que nous espérons en Christ, nous sommes les plus malheureux de tous les hommes. 20 Mais maintenant, Christ est ressuscité des morts, il est les prémices de ceux qui sont morts. 21 Car, puisque la mort est venue par un homme, c’est aussi par un homme qu’est venue la résurrection des morts.
Louis Segond×
).

Le mystère du sort des êtres humains outre tombe est irrémédiablement résolu par la vie glorieuse du Christ ressuscité. Notre vie future est directement liée au Christ ressuscité et au fait qu’Il nous ressuscitera des morts. D’après la Bible, quand la résurrection aura lieu, ce ne sera pas pour que nous allions vivre au ciel pour l’éternité.

Les morts en Christ ressusciteront à la vie éternelle lors du retour de Christ ici-bas, et Ses serviteurs fidèles, qui seront encore en vie à ce moment-là, seront changés de mortels en immortels.

La mort est comparée à un sommeil

Lorsque les êtres humains meurent, ils ne vont pas directement au ciel ou dans un endroit de ce genre. Leurs corps se décomposent dans leurs sépulcres, et ils retournent à la poussière dont ils ont été créés (Genèse 3:19 Genèse 3:19C’est à la sueur de ton visage que tu mangeras du pain, jusqu’à ce que tu retournes dans la terre, d’où tu as été pris; car tu es poussière, et tu retourneras dans la poussière.
Louis Segond×
).

Salomon confirma le fait que les morts sont inconscients, qu’ils ne savent rien. Il illustra la supériorité de la vie sur la mort par une analogie intéressante : « Pour tous ceux qui vivent, il y a de l’espérance ; et même un chien vivant vaut mieux qu’un lion mort. Les vivants, en effet, savent qu’ils mourront ; mais les morts ne savent rien… » (Ecclésiaste 9:4-5 Ecclésiaste 9:4-5 4 Pour tous ceux qui vivent il y a de l’espérance; et même un chien vivant vaut mieux qu’un lion mort. 5 Les vivants, en effet, savent qu’ils mourront; mais les morts ne savent rien, et il n’y a pour eux plus de salaire, puisque leur mémoire est oubliée.
Louis Segond×
).

Les rédacteurs de la Bible décrivent notre expérience outre tombe non pas comme s’il s’agissait d’un séjour au ciel ou en enfer mais comme d’un simple sommeil. Daniel, par exemple, fait allusion à l’état des défunts dans la prophétie suivante sur la résurrection : « Plusieurs [beaucoup] de ceux qui dorment dans la poussière de la terre se réveilleront, les uns pour la vie éternelle, et les autres pour l’opprobre, pour la honte éternelle » (Daniel 12:2 Daniel 12:2Plusieurs de ceux qui dorment dans la poussière de la terre se réveilleront, les uns pour la vie éternelle, et les autres pour l’opprobre, pour la honte éternelle.
Louis Segond×
). Lorsqu’un individu est profondément endormi, il n’a aucune idée du temps qui s’écoule ni des événements qui se déroulent pendant son sommeil.

Paul à de nombreuses reprises, a comparé la mort à un sommeil (1 Corinthiens 11:30 1 Corinthiens 11:30C’est pour cela qu’il y a parmi vous beaucoup d’infirmes et de malades, et qu’un grand nombre sont morts.
Louis Segond×
; 1 Corinthiens 15:6 1 Corinthiens 15:6Ensuite, il est apparu à plus de cinq cents frères à la fois, dont la plupart sont encore vivants, et dont quelques-uns sont morts.
Louis Segond×
, 1 Corinthiens 15:18 1 Corinthiens 15:18et par conséquent aussi ceux qui sont morts en Christ sont perdus.
Louis Segond×
, 1 Corinthiens 15:20 1 Corinthiens 15:20Mais maintenant, Christ est ressuscité des morts, il est les prémices de ceux qui sont morts.
Louis Segond×
, 1 Corinthiens 15:51 1 Corinthiens 15:51Voici, je vous dis un mystère: nous ne mourrons pas tous, mais tous nous serons changés,
Louis Segond×
; 1 Thessaloniciens 4:13-15 1 Thessaloniciens 4:13-15 13 Nous ne voulons pas, frères, que vous soyez dans l’ignorance au sujet de ceux qui dorment, afin que vous ne vous affligiez pas comme les autres qui n’ont point d’espérance. 14 Car, si nous croyons que Jésus est mort et qu’il est ressuscité, croyons aussi que Dieu ramènera par Jésus et avec lui ceux qui sont morts. 15 Voici, en effet, ce que nous vous déclarons d’après la parole du Seigneur: nous les vivants, restés pour l’avènement du Seigneur, nous ne devancerons pas ceux qui sont morts.
Louis Segond×
, si la plupart des traductions françaises ont morts ou décédés , dans l’original grec, il est question de ceux qui dorment . Même remarque pour 2 Pierre 3:4 2 Pierre 3:4et disant: Où est la promesse de son avènement? Car, depuis que les pères sont morts, tout demeure comme dès le commencement de la création.
Louis Segond×
).

Jésus Lui-même compara la mort au sommeil. En parlant d’une jeune fille défunte qu’Il avait l’intention de ressusciter des morts, Il dit à ceux qui se lamentaient : « Ne pleurez pas ; elle n’est pas morte, mais elle dort » (Luc 8:52 Luc 8:52Tous pleuraient et se lamentaient sur elle. Alors Jésus dit: Ne pleurez pas; elle n’est pas morte, mais elle dort.
Louis Segond×
, à comparer avec Matthieu 9:24 Matthieu 9:24il leur dit: Retirez-vous; car la jeune fille n’est pas morte, mais elle dort. Et ils se moquaient de lui.
Louis Segond×
).

Avant de ressusciter Lazare, Jésus dit à Ses disciples : « Lazare, notre ami, dort ; mais je vais le réveiller ». Les disciples crurent que leur ami dormait parce qu’il était malade. Toutefois, « Jésus avait parlé de sa mort, mais ils crurent qu’il parlait de l’assoupissement du sommeil. Alors Jésus leur dit ouvertement : Lazare est mort » (Jean 11:11-14 Jean 11:11-14 11 Après ces paroles, il leur dit: Lazare, notre ami, dort; mais je vais le réveiller. 12 Les disciples lui dirent: Seigneur, s’il dort, il sera guéri. 13 Jésus avait parlé de sa mort, mais ils crurent qu’il parlait de l’assoupissement du sommeil. 14 Alors Jésus leur dit ouvertement: Lazare est mort.
Louis Segond×
).

Quand les morts ressusciteront-ils ?

D’après la Bible, il est clair que les justes ne vont pas au ciel lorsqu’ils meurent. Ils dorment dans leurs sépulcres, en attendant la résurrection des morts. Tous les défunts — les justes comme les méchants — revivront éventuellement, chacun en son temps (1 Corinthiens 15:20-23 1 Corinthiens 15:20-23 20 Mais maintenant, Christ est ressuscité des morts, il est les prémices de ceux qui sont morts. 21 Car, puisque la mort est venue par un homme, c’est aussi par un homme qu’est venue la résurrection des morts. 22 Et comme tous meurent en Adam, de même aussi tous revivront en Christ, 23 mais chacun en son rang. Christ comme prémices, puis ceux qui appartiennent à Christ, lors de son avènement.
Louis Segond×
).

Les morts en Christ ressusciteront à la vie éternelle lors du retour de Christ ici-bas, et Ses serviteurs fidèles, qui seront encore en vie à ce moment-là, seront changés de mortels en immortels. Cela se produira « au son de la trompette de Dieu » (1 Thessaloniciens 4:15-17 1 Thessaloniciens 4:15-17 15 Voici, en effet, ce que nous vous déclarons d’après la parole du Seigneur: nous les vivants, restés pour l’avènement du Seigneur, nous ne devancerons pas ceux qui sont morts. 16 Car le Seigneur lui-même, à un signal donné, à la voix d’un archange, et au son de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts en Christ ressusciteront premièrement. 17 Ensuite, nous les vivants, qui seront restés, nous serons tous ensemble enlevés avec eux sur des nuées, à la rencontre du Seigneur dans les airs, et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur.
Louis Segond×
), appelée « la dernière trompette » dans 1 Corinthiens 15:52 1 Corinthiens 15:52en un instant, en un clin d’oeil, à la dernière trompette. La trompette sonnera, et les morts ressusciteront incorruptibles, et nous, nous serons changés.
Louis Segond×
et correspondant à la septième trompette d’Apocalypse 11:15 Apocalypse 11:15Le septième ange sonna de la trompette. Et il y eut dans le ciel de fortes voix qui disaient: Le royaume du monde est remis à notre Seigneur et à son Christ; et il régnera aux siècles des siècles.
Louis Segond×
.

Cet événement correspond à la « première résurrection » d’Apocalypse 20:5 Apocalypse 20:5Les autres morts ne revinrent point à la vie jusqu’à ce que les mille ans fussent accomplis. C’est la première résurrection.
Louis Segond×
. Dans la vision de l’Apôtre Jean, ceux qui font partie de cette résurrection reviennent à la vie et règnent avec Christ pendant 1000 ans (Apocalypse 20:4 Apocalypse 20:4Et je vis des trônes; et à ceux qui s’y assirent fut donné le pouvoir de juger. Et je vis les âmes de ceux qui avaient été décapités à cause du témoignage de Jésus et à cause de la parole de Dieu, et de ceux qui n’avaient pas adoré la bête ni son image, et qui n’avaient pas reçu la marque sur leur front et sur leur main. Ils revinrent à la vie, et ils régnèrent avec Christ pendant mille ans.
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), pendant la période appelée communément le Millenium . Notez bien que ces individus ne vont pas au ciel — ils vivent et règnent avec Christ sur la terre, où Il est revenu pour y établir Son Royaume !

Le Apocalypse 20:6 Apocalypse 20:6Heureux et saints ceux qui ont part à la première résurrection! La seconde mort n’a point de pouvoir sur eux; mais ils seront sacrificateurs de Dieu et de Christ, et ils régneront avec lui pendant mille ans.
Louis Segond×
précise : « Heureux et saints ceux qui ont part à la première résurrection ! La seconde mort n’a point de pouvoir sur eux [puisqu’ils auront été ressuscités en tant qu’enfants immortels de Dieu] ; Mais ils seront sacrificateurs de Dieu et de Christ, et ils régneront avec lui pendant mille ans ». Le cinquième chapitre de l’Apocalypse confirme qu’ils seront « un royaume et des sacrificateurs pour notre Dieu, et ils régneront sur la terre » (Apocalypse 20:10 Apocalypse 20:10Et le diable, qui les séduisait, fut jeté dans l’étang de feu et de soufre, où sont la bête et le faux prophète. Et ils seront tourmentés jour et nuit, aux siècles des siècles.
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). (Pour de plus amples détails, voir à la page 5 « Le rôle formidable attribué par Dieu à ceux qui auront part à la première résurrection »).

Étant donné que Christ va revenir sur terre (Zacharie 14:3-4 Zacharie 14:3-4 3 L’Éternel paraîtra, et il combattra ces nations, Comme il combat au jour de la bataille. 4 Ses pieds se poseront en ce jour sur la montagne des oliviers, Qui est vis-à-vis de Jérusalem, du côté de l’orient; La montagne des oliviers se fendra par le milieu, à l’orient et à l’occident, Et il se formera une très grande vallée: Une moitié de la montagne reculera vers le septentrion, Et une moitié vers le midi.
Louis Segond×
), il s’ensuit que c’est là où nous nous trouverons. Jésus n’a-t-Il pas dit, en effet, que nous serions avec Lui ? « Et, lorsque je m’en serai allé, et que je vous aurai préparé une place, je reviendrai, et je vous prendrai avec moi, afin que là où je suis vous y soyez aussi » (Jean 14:3 Jean 14:3Et, lorsque je m’en serai allé, et que je vous aurai préparé une place, je reviendrai, et je vous prendrai avec moi, afin que là où je suis vous y soyez aussi.
Louis Segond×
, à comparer avec Ésaïe 11:1-9 Ésaïe 11:1-9 1 Puis un rameau sortira du tronc d’Isaï, Et un rejeton naîtra de ses racines. 2 L’Esprit de l’Éternel reposera sur lui: Esprit de sagesse et d’intelligence, Esprit de conseil et de force, Esprit de connaissance et de crainte de l’Éternel. 3 Il respirera la crainte de l’Éternel; Il ne jugera point sur l’apparence, Il ne prononcera point sur un ouï-dire. 4 Mais il jugera les pauvres avec équité, Et il prononcera avec droiture sur les malheureux de la terre; Il frappera la terre de sa parole comme d’une verge, Et du souffle de ses lèvres il fera mourir le méchant. 5 La justice sera la ceinture de ses flancs, Et la fidélité la ceinture de ses reins. 6 Le loup habitera avec l’agneau, Et la panthère se couchera avec le chevreau; Le veau, le lionceau, et le bétail qu’on engraisse, seront ensemble, Et un petit enfant les conduira. 7 La vache et l’ourse auront un même pâturage, Leurs petits un même gîte; Et le lion, comme le boeuf, mangera de la paille. 8 Le nourrisson s’ébattra sur l’antre de la vipère, Et l’enfant sevré mettra sa main dans la caverne du basilic. 9 Il ne se fera ni tort ni dommage Sur toute ma montagne sainte; Car la terre sera remplie de la connaissance de l’Éternel, Comme le fond de la mer par les eaux qui le couvrent.
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). Il ne fait donc aucun doute que Jésus va revenir icibas et que nous régnerons avec Lui ici, et non au ciel.

Une autre résurrection

S’il est question d’une première résurrection — lors de laquelle les fidèles serviteurs de Dieu ressusciteront à l’immortalité pour régner avec Christ — cela ne sous-entend-il pas la présence d’autres résurrections ? Qu’adviendra-t-il, en effet, de ceux qui sont morts sans avoir jamais entendu parler de Jésus, Le seul qui puisse nous sauver (Actes 4:12 Actes 4:12Il n’y a de salut en aucun autre; car il n’y a sous le ciel aucun autre nom qui ait été donné parmi les hommes, par lequel nous devions être sauvés.
Louis Segond×
) ?

Ceux qui sont morts sans connaître le Christ seront ressuscités à une vie physique 1000 ans plus tard et se verront offrir une occasion de se repentir et d’être sauvés (Apocalypse 20:11-13 Apocalypse 20:11-13 11 Puis je vis un grand trône blanc, et celui qui était assis dessus. La terre et le ciel s’enfuirent devant sa face, et il ne fut plus trouvé de place pour eux. 12 Et je vis les morts, les grands et les petits, qui se tenaient devant le trône. Des livres furent ouverts. Et un autre livre fut ouvert, celui qui est le livre de vie. Et les morts furent jugés selon leurs oeuvres, d’après ce qui était écrit dans ces livres. 13 La mer rendit les morts qui étaient en elle, la mort et le séjour des morts rendirent les morts qui étaient en eux; et chacun fut jugé selon ses oeuvres.
Louis Segond×
). En effet, le Apocalypse 20:5 Apocalypse 20:5Les autres morts ne revinrent point à la vie jusqu’à ce que les mille ans fussent accomplis. C’est la première résurrection.
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précise que « Les autres morts ne revinrent point à la vie jusqu’à ce que les mille ans soient accomplis ».

Ézéchiel 37 décrit de façon imagée une seconde résurrection à une autre existence physique temporaire lors de laquelle les êtres humains n’ayant jamais compris la vérité divine de leur vivant surgiront une seconde fois de la poussière de la terre pour apprendre la voie divine. Dieu « use de patience… ne voulant pas qu’aucun périsse mais … que tous arrivent à la repentance » et « veut que tous les hommes soient sauvés et parviennent à la connaissance de la vérité » (2 Pierre 3:9 2 Pierre 3:9Le Seigneur ne tarde pas dans l’accomplissement de la promesse, comme quelques-uns le croient; mais il use de patience envers vous, ne voulant pas qu’aucun périsse, mais voulant que tous arrivent à la repentance.
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; 1 Timothée 2:4 1 Timothée 2:4qui veut que tous les hommes soient sauvés et parviennent à la connaissance de la vérité.
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). Il ne condamnera pas injustement ceux qui n’ont jamais eu la possibilité d’accéder à cette connaissance, de se repentir, et de recevoir le don de la vie éternelle.

Toute personne reprenant vie lors de cette résurrection colossale disposera de suffisamment de temps pour apprendre la manière divine de vivre (voir Ézéchiel 37:12-14 Ézéchiel 37:12-14 12 Prophétise donc, et dis-leur: Ainsi parle le Seigneur, l’Éternel: Voici, j’ouvrirai vos sépulcres, je vous ferai sortir de vos sépulcres, ô mon peuple, et je vous ramènerai dans le pays d’Israël. 13 Et vous saurez que je suis l’Éternel, lorsque j’ouvrirai vos sépulcres, et que je vous ferai sortir de vos sépulcres, ô mon peuple! 14 Je mettrai mon esprit en vous, et vous vivrez; je vous rétablirai dans votre pays, et vous saurez que moi, l’Éternel, j’ai parlé et agi, dit l’Éternel.
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, Ézéchiel 37:23-24 Ézéchiel 37:23-24 23 Ils ne se souilleront plus par leurs idoles, par leurs abominations, et par toutes leurs transgressions; je les retirerai de tous les lieux qu’ils ont habités et où ils ont péché, et je les purifierai; ils seront mon peuple, et je serai leur Dieu. 24 Mon serviteur David sera leur roi, et ils auront tous un seul pasteur. Ils suivront mes ordonnances, ils observeront mes lois et les mettront en pratique.
Louis Segond×
) et sera jugée et évaluée selon ses oeuvres, en fonction des critères et des valeurs morales « d’après ce qui était écrit dans ces livres » (Apocalypse 20:12 Apocalypse 20:12Et je vis les morts, les grands et les petits, qui se tenaient devant le trône. Des livres furent ouverts. Et un autre livre fut ouvert, celui qui est le livre de vie. Et les morts furent jugés selon leurs oeuvres, d’après ce qui était écrit dans ces livres.
Louis Segond×
).

Ces « livres » (en grec : biblion  — dont est tiré notre mot Bible ) : les Saintes Écritures — sont la seule source de la connaissance de la vie éternelle et des critères de base en fonction desquels chacun est, en fin de compte, jugé.

Sans doute l’immense majorité recevraelle la vie éternelle car la Bible nous dit que « tout Israël sera sauvé » (Romains 11:26 Romains 11:26Et ainsi tout Israël sera sauvé, selon qu’il est écrit: Le libérateur viendra de Sion, Et il détournera de Jacob les impiétés;
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) — et il est à prévoir que la majorité des païens le sera aussi.

Hélas, certains individus entêtés refuseront cette merveilleuse occasion d’accéder à la vie éternelle. Ceux-là, plutôt que d’être en proie à des tourments éternels en enfer (ce que la Bible n’enseigne pas, bien qu’un nombre important de gens le croient, à tort) seront consumés dans l’étang de feu — « la seconde mort ». Comme le déclare Malachie 4:3 Malachie 4:3Et vous foulerez les méchants, Car ils seront comme de la cendre Sous la plante de vos pieds, Au jour que je prépare, Dit l’Éternel des armées.
Louis Segond×
, ils seront réduits en cendres et cesseront tout bonnement d’exister.

Ce que vous pouvez emporter avec vous

Les peuples de nombreuses cultures anciennes, comme les Égyptiens, enterraient de précieux articles avec les défunts. Ils croyaient que ces derniers pourraient s’en servir dans l’au-delà. Or, le patriarche Job s’opposait à cette idée : « Je suis sorti nu du sein de ma mère, et nu je retournerai dans le sein de la terre » (Job 1:21 Job 1:21et dit: Je suis sorti nu du sein de ma mère, et nu je retournerai dans le sein de la terre. L’Éternel a donné, et l’Éternel a ôté; que le nom de l’Éternel soit béni!
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), d’où le dicton : « Vous ne l’emporterez pas au paradis ».

Ce vieux cliché n’est pas tout à fait juste. Dans un sens, Dieu vous permettra d’emporter quelque chose avec vous, lorsque vous mourrez : un caractère juste. Le vrai chrétien édifie en lui le caractère de Dieu pendant sa vie chrétienne (1 Corinthiens 3:9-15 1 Corinthiens 3:9-15 9 Car nous sommes ouvriers avec Dieu. Vous êtes le champ de Dieu, l’édifice de Dieu. 10 Selon la grâce de Dieu qui m’a été donnée, j’ai posé le fondement comme un sage architecte, et un autre bâtit dessus. Mais que chacun prenne garde à la manière dont il bâtit dessus. 11 Car personne ne peut poser un autre fondement que celui qui a été posé, savoir Jésus Christ. 12 Or, si quelqu’un bâtit sur ce fondement avec de l’or, de l’argent, des pierres précieuses, du bois, du foin, du chaume, l’oeuvre de chacun sera manifestée; 13 car le jour la fera connaître, parce qu’elle se révèlera dans le feu, et le feu éprouvera ce qu’est l’oeuvre de chacun. 14 Si l’oeuvre bâtie par quelqu’un sur le fondement subsiste, il recevra une récompense. 15 Si l’oeuvre de quelqu’un est consumée, il perdra sa récompense; pour lui, il sera sauvé, mais comme au travers du feu.
Louis Segond×
). Lorsque nous serons ressuscités, nous aurons ce caractère dans notre nouvelle vie. Pour tout vrai chrétien, ce caractère saint sera le sien pour toujours (1 Jean 2:15-17 1 Jean 2:15-17 15 N’aimez point le monde, ni les choses qui sont dans le monde. Si quelqu’un aime le monde, l’amour du Père n’est point en lui; 16 car tout ce qui est dans le monde, la convoitise de la chair, la convoitise des yeux, et l’orgueil de la vie, ne vient point du Père, mais vient du monde. 17 Et le monde passe, et sa convoitise aussi; mais celui qui fait la volonté de Dieu demeure éternellement.
Louis Segond×
).

Les Égyptiens, et bien d’autres, ne savaient pas ces choses, sinon, ils n’auraient pas enseveli tous ces précieux objets avec leurs morts. Un jeune adolescent apprit cette vérité en lisant la Parole divine — la Bible.

Un adolescent apprend la vérité

Revenons à Guillaume, dont le père mourut prématurément alors qu’il était adolescent. Ce jeune homme, c’était moi, l’auteur de cet article. J’ai fini par découvrir pourquoi nous sommes nés ; que les défunts ne sont pas perdus dans leurs sépulcres ! Que tous les êtres humains — hommes, femmes, enfants et bébés ayant jamais vécu — ressusciteront, chacun en son temps. Tous auront un jour la possibilité de connaître la vérité divine.

Un jour, j’ai compris que le commun dénominateur à tous les décès est la mort et la résurrection de Jésus-Christ à la vie éternelle, et le fait que Sa résurrection garantit la nôtre également. La mort, certes, est une ennemie de tous les êtres humains, et elle m’a profondément affligé à trois reprises. Toutefois, nous devons nous réjouir de la vérité divine. Comme Paul l’explique dans 1 Corinthiens 15:54-58 1 Corinthiens 15:54-58 54 Lorsque ce corps corruptible aura revêtu l’incorruptibilité, et que ce corps mortel aura revêtu l’immortalité, alors s’accomplira la parole qui est écrite: La mort a été engloutie dans la victoire. 55 O mort, où est ta victoire? O mort, où est ton aiguillon? 56 L’aiguillon de la mort, c’est le péché; et la puissance du péché, c’est la loi. 57 Mais grâces soient rendues à Dieu, qui nous donne la victoire par notre Seigneur Jésus Christ! 58 Ainsi, mes frères bien-aimés, soyez fermes, inébranlables, travaillant de mieux en mieux à l’oeuvre du Seigneur, sachant que votre travail ne sera pas vain dans le Seigneur.
Louis Segond×
, la résurrection des morts anéantit cette ennemie et son aiguillon !

Dieu le Père, tout compte fait, reviendra ici-bas (Apocalypse 21:1-3 Apocalypse 21:1-3 1 Puis je vis un nouveau ciel et une nouvelle terre; car le premier ciel et la première terre avaient disparu, et la mer n’était plus. 2 Et je vis descendre du ciel, d’auprès de Dieu, la ville sainte, la nouvelle Jérusalem, préparée comme une épouse qui s’est parée pour son époux. 3 Et j’entendis du trône une forte voix qui disait: Voici le tabernacle de Dieu avec les hommes! Il habitera avec eux, et ils seront son peuple, et Dieu lui-même sera avec eux.
Louis Segond×
, Apocalypse 21:10 Apocalypse 21:10Et il me transporta en esprit sur une grande et haute montagne. Et il me montra la ville sainte, Jérusalem, qui descendait du ciel d’auprès de Dieu, ayant la gloire de Dieu.
Louis Segond×
). Prenez note de la description faite par Christ de cet événement : « Il essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus ; il n’y aura plus ni deuil, ni cri, ni douleur, car les premières choses ont disparu » (Apocalypse 21:4 Apocalypse 21:4Il essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus, et il n’y aura plus ni deuil, ni cri, ni douleur, car les premières choses ont disparu.
Louis Segond×
).

Connaître le Plan magistral que Dieu a pour l’humanité — et selon lequel la mort n’est pas une négation définitive — nous procure un précieux réconfort et nous affranchit du mythe d’une éternité passive, au ciel, ou de tourments éternels en enfer. Pour conclure, l’Apôtre Paul nous exhorte, dans I Thessaloniciens 4:18, à partager cette sainte vérité avec d’autres : « Consolez-vous donc les uns les autres par ces paroles ».