Jésus est-il né un 25 décembre ?

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Jésus est-il né un 25 décembre ?

Après tout, cette date est célébrée à travers le monde comme étant celle de Sa naissance. Cependant, une étude plus approfondie des Écritures indique clairement qu’il soit peu probable que le 25 décembre soit la date de la naissance du Christ. En voici deux raisons :

Premièrement, nous savons que les bergers gardaient leurs troupeaux dans les champs la nuit de la naissance de Jésus (Luc 2:7-8 Luc 2:7-8 7 et elle enfanta son fils premier-né. Elle l’emmaillota, et le coucha dans une crèche, parce qu’il n’y avait pas de place pour eux dans l’hôtellerie. 8 Il y avait, dans cette même contrée, des bergers qui passaient dans les champs les veilles de la nuit pour garder leurs troupeaux.
Louis Segond×
). Cependant, en Judée, au mois de décembre, les bergers ne restaient pas dans les champs pendant la nuit à cause du manque de fourrage et du mauvais temps.

Selon la publication anglaise « Celebrations : The Complete Book of American Holidays » (Célébrations : Livre complet des fêtes américaines), le récit de Luc « évoque le fait que Jésus aurait pu naître en été ou au début de l’automne. Etant donné que le mois de décembre est froid et pluvieux en Judée, il est fort probable que les bergers auraient cherché un abri pour leurs troupeaux. » (Robert Myers, 1972 p. 309)

L’ouvrage intitulé « The Interpreters One-Volume Commentary (1971) indique également que ce passage soutient le fait que la naissance du Christ n’ait pas pu avoir lieu un 25 décembre puisque la température n’aurait pas permis aux bergers de surveiller leurs troupeaux la nuit, dans les pâturages. »

Deuxièmement, les parents de Jésus se rendaient à Bethléhem pour le recensement romain (Luc 2:1-4 Luc 2:1-4 1 En ce temps-là parut un édit de César Auguste, ordonnant un recensement de toute la terre. 2 Ce premier recensement eut lieu pendant que Quirinius était gouverneur de Syrie. 3 Tous allaient se faire inscrire, chacun dans sa ville. 4 Joseph aussi monta de la Galilée, de la ville de Nazareth, pour se rendre en Judée, dans la ville de David, appelée Bethléhem, parce qu’il était de la maison et de la famille de David,
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). Les Romains savaient fort bien qu’il ne fallait par faire un recensement en plein hiver, au moment où les températures sont négatives et les routes impratiquables. Un recensement en de pareilles conditions serait voué à l’échec.

Alors, si Jésus n’est pas né le Jésus est-il né un 25 décembre ? 25 décembre, la Bible indique-telle l’année de Sa naissance ? Si l’on se base sur les récits bibliques décrivant les détails de la conception et de la naissance de Jean-Baptiste, les Écritures indiquent qu’il serait probablement né en période automnale (dans l’hémisphère nord). Étant donné qu’Élisabeth, la mère de Jean, était dans son sixième mois de grossesse lorsque Jésus fut conçu (Luc 1:24-36 Luc 1:24-36 24 Quelque temps après, Élisabeth, sa femme, devint enceinte. Elle se cacha pendant cinq mois, disant: 25 C’est la grâce que le Seigneur m’a faite, quand il a jeté les yeux sur moi pour ôter mon opprobre parmi les hommes. 26 Au sixième mois, l’ange Gabriel fut envoyé par Dieu dans une ville de Galilée, appelée Nazareth, 27 auprès d’une vierge fiancée à un homme de la maison de David, nommé Joseph. Le nom de la vierge était Marie. 28 L’ange entra chez elle, et dit: Je te salue, toi à qui une grâce a été faite; le Seigneur est avec toi. 29 Troublée par cette parole, Marie se demandait ce que pouvait signifier une telle salutation. 30 L’ange lui dit: Ne crains point, Marie; car tu as trouvé grâce devant Dieu. 31 Et voici, tu deviendras enceinte, et tu enfanteras un fils, et tu lui donneras le nom de Jésus. 32 Il sera grand et sera appelé Fils du Très Haut, et le Seigneur Dieu lui donnera le trône de David, son père. 33 Il règnera sur la maison de Jacob éternellement, et son règne n’aura point de fin. 34 Marie dit à l’ange: Comment cela se fera-t-il, puisque je ne connais point d’homme? 35 L’ange lui répondit: Le Saint Esprit viendra sur toi, et la puissance du Très Haut te couvrira de son ombre. C’est pourquoi le saint enfant qui naîtra de toi sera appelé Fils de Dieu. 36 Voici, Élisabeth, ta parente, a conçu, elle aussi, un fils en sa vieillesse, et celle qui était appelée stérile est dans son sixième mois.
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), il nous est possible de déterminer l’époque de la naissance de Jésus.

Le père de Jean, Zacharie, était un sacrificateur de la classe d’Abia, qui servait dans le temple de Jérusalem (Luc 1:5 Luc 1:5Du temps d’Hérode, roi de Judée, il y avait un sacrificateur, nommé Zacharie, de la classe d’Abia; sa femme était d’entre les filles d’Aaron, et s’appelait Élisabeth.
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). Des calculs historiques indiquent que cette année-là, les sacrificateurs de cette classe étaient de service du 13 au 19 juin (The Companion Bible, 1974, Appendix 179, p. 200). Ce fut dans cette période que Zacharie, qui se trouvait donc au service du temple appris que lui et sa femme Elisabeth allaient avoir un enfant (Luc 1:8-13 Luc 1:8-13 8 Or, pendant qu’il s’acquittait de ses fonctions devant Dieu, selon le tour de sa classe, il fut appelé par le sort, 9 d’après la règle du sacerdoce, à entrer dans le temple du Seigneur pour offrir le parfum. 10 Toute la multitude du peuple était dehors en prière, à l’heure du parfum. 11 Alors un ange du Seigneur apparut à Zacharie, et se tint debout à droite de l’autel des parfums. 12 Zacharie fut troublé en le voyant, et la frayeur s’empara de lui. 13 Mais l’ange lui dit: Ne crains point, Zacharie; car ta prière a été exaucée. Ta femme Élisabeth t’enfantera un fils, et tu lui donneras le nom de Jean.
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). Son service terminé, il rentra chez lui, et Élisabeth fut enceinte (verset 23-24).

Si l’on considère le fait que la conception de Jean eut lieu vers la fin du mois de juin, il suffit d’ajouter les neuf mois de grossesse pour déterminer que la naissance de Jean eut probablement lieu vers la fin du mois de mars. Si l’on ajoute encore six mois pour tenir compte de la différence d’âge entre Jean et Jésus, nous arrivons à la fin du mois de septembre qui serait donc une période plausible pour la naissance de Jésus.

Bien qu’il soit difficile de déterminer qui célébra Noël le 25 décembre, pour la première fois, les historiens s’entendent généralement pour dire que ce fut durant le quatrième siècle.

Cela parait relativement tard. Noël ne fut observé à Rome, capitale de l’Empire romain que 300 ans après la mort du Christ. Son origine ne se retrouve nulle part dans les enseignements ou les pratiques des premiers chrétiens.