Jésus est-Il vraiment mort et ressuscité ?

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Jésus est-Il vraiment mort et ressuscité ?

Ses disciples étaient convaincus qu’Il était le Messie et le Fils de Dieu. Ses miracles, Sa vie sans péché et Ses enseignements leur prouvèrent qui Il était. Mais Sa résurrection confirme chaque déclaration que Jésus fit devant tous les êtres humains, de tous les temps. Ce qui est stupéfiant est que Jésus a tout risqué en déclarant Lui-même qu’Il mourrait et serait ramené à la vie.

Il prédit Sa propre résurrection à plusieurs occasions. « Alors il commença à leur apprendre qu’il fallait que le Fils de l’homme souffre beaucoup, qu’il soit rejeté par les anciens, par les principaux sacrificateurs et par les scribes, qu’il soit mis à mort, et qu’il ressuscite trois jours après. » (Marc 8:31 Marc 8:31Alors il commença à leur apprendre qu’il fallait que le Fils de l’homme souffrît beaucoup, qu’il fût rejeté par les anciens, par les principaux sacrificateurs et par les scribes, qu’il fût mis à mort, et qu’il ressuscitât trois jours après.
Louis Segond×
)

Lorsque les scribes et les pharisiens Lui demandèrent un signe, Il affirma qu’un seul leur serait donné : « Car, de même que Jonas fut trois jours et trois nuits dans le ventre d’un grand poisson, de même le Fils de l’homme sera trois jours et trois nuits dans le sein de la terre. » (Matthieu 12:40 Matthieu 12:40Car, de même que Jonas fut trois jours et trois nuits dans le ventre d’un grand poisson, de même le Fils de l’homme sera trois jours et trois nuits dans le sein de la terre.
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)

Il est très risqué de prédire votre propre résurrection. Cependant Jésus prédit non seulement Sa résurrection, mais annonça aussi avec précision quand Il serait réssuscité (voir l’encart à la page 42 intitulé « Quand Jésus-Christ fut-Il crucifié et ressuscité ? »).

Ainsi, cela se résume à ce seul événement. Comment savons-nous que la résurrection de Jésus d’entre les morts eu vraiment lieu ?

Si cela ne s’est pas produit exactement comme Il l’avait déclaré, alors nous n’avons aucune raison de croire que le mode de vie que Christ enseigna était meilleur ou plus juste que n’importe quelle autre religion.

Jésus de Nazareth n’aurait rien d’extraordinaire ; Il serait simplement à l’origine d’une énième fraude religieuse.

Mais si cela est vraiment arrivé, alors il y a une énorme différence entre Jésus et tous les autres dirigeants religieux : les enseignements de Jésus sont vrais, tout de qu’Il a dit est vrai, et Il est exactement Celui qu’Il proclamait être. Dans son livre Reasonable Faith , le Docteur William Craigh donne trois grands évènements établis indépendammet sur lesquels la preuve de la résurrection repose : le sépulcre vide, les apparitions après la résurrection et l’origine de la foi chrétienne (p. 272). Examinons les détails et les implications de chacun d’entre eux.

Jésus est-Il vraiment mort ?

Que Jésus soit mort et ait été enterré, constitue l’un des faits les plus établis au sujet de Jésus. La Bible affirme à maintes reprises que Jésus mourut. Certains critiques ont avancé que Jésus n’était pas complètement mort quand Il fut mis dans la tombe. Le Coran, considéré saint par les musulmans, déclare que Jésus semblait seulement être mort. Quelques sceptiques ont affirmé qu’Il paraissait être mort, probablement drogué, mais revenu à Lui bien qu’encore dans la tombe, Il s’évada pour convaincre Ses disciples qu’Il était ressuscité des morts.

Lorque nous examinons les faits, les suggestions d’une telle théorie sont physiquement impossibles. L’ampleur des tortures et des blessures de Jésus était telle qu’aucun homme n’aurait pu survivre à la crucifixion et à trois jours et trois nuits d’isolement dans un tombeau sombre et froid.

Dire qu’Il était drogué est ignorer les faits. Il refusa l’analgésique qui était habituellement donné aux crucifiés (Marc 15:23 Marc 15:23Ils lui donnèrent à boire du vin mêlé de myrrhe, mais il ne le prit pas.
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). Plus tard, on Lui offrit une petite gorgée de vinaigre sur une éponge, mais rien n’indique que cela eut un effet sédatif sur Jésus et ceci en raison de Son agonie évidente et de Son cri de mort final (verset 36-37).

La mort entre les mains des tortionnaires et bourreaux Romains était assurée et pouvait survenir suite à plusieurs facteurs. Le journaliste Lee Strobel, dans une entrevue avec le docteur Alexander Metherell, décrit la mort de Jésus d’un point de vue médical ( The Case for Christ , 1998, pp.193-200).

Jésus fut battu à plusieurs reprises et flagellé avec un fouet romain avant Sa crucifixion (Matthieu 27:26 Matthieu 27:26Alors Pilate leur relâcha Barabbas; et, après avoir fait battre de verges Jésus, il le livra pour être crucifié.
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). Ce fouet en cuir, une sorte de cravache, était conçu pour infliger le maximum de douleurs et de dommages sur la victime. Il était tressé avec des morceaux d’os et de métal tissés dans les extrémités et qui arrachaient la chair à chaque coup. Le fouet déchirait les muscles sous-jacents et produisait des tranches de chair frémissantes et sanglantes.

Eusèbe, un historien du troisième siècle rapporta que « les veines du supplicié étaient mises à nu, les muscles, tendons et entrailles de la victime étaient visibles. » (cité par Strobel, p.193). Plusieurs victimes mourraient de la flagellation avant d’être crucifiées.

La douleur extrême, ajoutée à la perte de sang, plongeait souvent la victime dans un état de choc — sa pression artérielle descendait et provoquait un évanouissement, un effondrement et une soif intense. Les Évangiles rapportent que Jésus éprouva ces symptômes sur le chemin de Golgotha. Affaiblit au point de s’évanouir, Il ne pouvait supporter le poids de la poutre qu’Il transportait et un passant, Simon de Cyrène, fut contraint de la porter pour Lui une partie du chemin (Marc 15:21 Marc 15:21Ils forcèrent à porter la croix de Jésus un passant qui revenait des champs, Simon de Cyrène, père d’Alexandre et de Rufus;
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). Quand Il fut crucifié, Il dit, « J’ai soif » (Jean 19:28 Jean 19:28Après cela, Jésus, qui savait que tout était déjà consommé, dit, afin que l’Écriture fût accomplie: J’ai soif.
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).

Il avait déjà souffert d’être battu sauvagement avant d’être fouetté. À son procès devant le sanhédrin, « ils lui crachèrent au visage, et lui donnèrent des coups de poing et des soufflets en disant : Christ, prophétise; dis-nous qui t’a frappé ? » (Matthieu 26:67-68 Matthieu 26:67-68 67 Là-dessus, ils lui crachèrent au visage, et lui donnèrent des coups de poing et des soufflets en disant: 68 Christ, prophétise; dis-nous qui t’a frappé.
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)

Puis ils Le remirent aux soldats romains qui continuèrent à Le brutaliser, à Le frapper de leurs poings, à Lui donner des soufflets et ils Lui mirent sur la tête une couronne d’épines (Matthieu 27:29-30 Matthieu 27:29-30 29 Ils tressèrent une couronne d’épines, qu’ils posèrent sur sa tête, et ils lui mirent un roseau dans la main droite; puis, s’agenouillant devant lui, ils le raillaient, en disant: Salut, roi des Juifs! 30 Et ils crachaient contre lui, prenaient le roseau, et frappaient sur sa tête.
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; Marc 15:16-19 Marc 15:16-19 16 Les soldats conduisirent Jésus dans l’intérieur de la cour, c’est-à-dire, dans le prétoire, et ils assemblèrent toute la cohorte. 17 Ils le revêtirent de pourpre, et posèrent sur sa tête une couronne d’épines, qu’ils avaient tressée. 18 Puis ils se mirent à le saluer: Salut, roi des Juifs! 19 Et ils lui frappaient la tête avec un roseau, crachaient sur lui, et, fléchissant les genoux, ils se prosternaient devant lui.
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; Jean 19:3 Jean 19:3ils disaient: Salut, roi des Juifs! Et ils lui donnaient des soufflets.
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).

L’ampleur des violences qui lui furent infligées est indiquée dans la prophétie d’Ésaïe 50:6 Ésaïe 50:6J’ai livré mon dos à ceux qui me frappaient, Et mes joues à ceux qui m’arrachaient la barbe; Je n’ai pas dérobé mon visage Aux ignominies et aux crachats.
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: « J’ai livré mon dos à ceux qui me frappaient, et mes joues à ceux qui m’arrachaient la barbe ; je n’ai pas dérobé mon visage aux ignominies et aux crachats. » Une autre prophétie dans Ésaïe 52:14 Ésaïe 52:14De même qu’il a été pour plusieurs un sujet d’effroi, -Tant son visage était défiguré, Tant son aspect différait de celui des fils de l’homme, -
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est encore plus explicite : « Tant son visage était défiguré, tant son aspect différait de celui des fils de l’homme ». Cela veut dire qu’Il fut si violemment battu, tellement ensanglanté et mutilé, qu’Il était à peine reconnaissable en tant qu’être humain.

Il semble que Pilate espérait qu’en amenant Jésus devant la foule après qu’Il eut été battu et fouetté, Il présenterait un spectacle si pitoyable que cela rassasierait la soif de sang de Ses accusateurs. (Jean 19:1 Jean 19:1Alors Pilate prit Jésus, et le fit battre de verges.
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, 4-6) Mais leur haine pour l’homme ensanglanté de Nazareth ne fut pas satisfaite. Ils insistèrent pour qu’Il soit crucifié.

L’agonie de la crucifixion

En raison des terribles effets de la brutalité et de la flagellation, d’un point de vue médical, Jésus était déjà dans un état jugé sérieux et critique avant même qu’Il ne soit amené pour être crucifié (Alexandre Metherell, M.D. cité par Strobel, p. 196).

Pour une crucifixion, les Romains utilisaient généralement des clous de fer de 12 à 17cm de long et d’environ 2,4 cm de grosseur qui étaient enfoncés dans les poignets et les pieds des victimes afin de les fixer à la pièce de bois.

La Bible déclare que des clous étaient enfoncés à travers les mains de Jésus, mais dans le langage de l’époque, les poignets étaient considérés comme une partie de la main. Les clous étaient fixés dans les poignets, entre les os du bras, parce que les mains à elles seules ne pouvaient pas supporter le poids du corps.

L’affirmation de l’emplacement des clous est étayée par la découverte en 1968 à Jérusalem des os d’un homme qui fut crucifié et enseveli dans une tombe au premier siècle. L’os de son talon droit avait encore un gros clou de fer enfoncé, et l’un des os de son avant-bras droit avait la trace d’un sillon et des marques compatibles avec un clou ayant été enfoncé entre les deux os du bras près du poignet.

Les clous martelés au travers des poignets écrasaient le nerf médian, le plus gros nerf se rendant à la main, provoquant une douleur indescriptible. « La douleur était absolument insupportable » déclare le docteur Metherell. « En fait, cela va littéralement au-delà de ce que l’on peut décrire ; ils durent inventer un nouveau mot, en latin « excruciare » qui signifie « une douleur atroce, et insoutenable suite à la crucifixion ».

« Songez-y : ils eurent besoin de créer un nouveau mot, parce qu’il n’y avait rien dans le langage de l’époque qui pouvait décrire l’intense supplice de la crucifixion » (cité par Strobel, pp.197-198). Les clous enfoncés au travers des pieds provoquaient une douleur similaire.

Nous ne pouvons pas savoir avec certitude si Jésus fut crucifié sur un simple pieu ou sur un poteau avec une pièce transversale (voir l’encart intitulé : « La crucifixion romaine sous toutes ses formes ! »)

Quelque soit la façon, être pendu par les bras devait causer d’énormes tensions sur Son corps. Ses bras devaient être étirés de plusieurs centimètres et Ses épaules disloquées.

La prophétie des souffrances du Christ dans Psaume 22:15 Psaume 22:15(22:16) Ma force se dessèche comme l’argile, Et ma langue s’attache à mon palais; Tu me réduis à la poussière de la mort.
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fait référence à Ses tortures : « Je suis comme de l’eau qui s’écoule, et tous mes os se séparent ; mon coeur est comme de la cire, il se fond dans mes entrailles ».

Le docteur Metherell continue avec une description de l’agonie que Jésus endura : « À partir du moment où une personne est pendue dans la position verticale… la crucifixion est essentiellement une lente mort agonisante par asphyxie. La raison est que la pression exercée sur les muscles et le diaphragme place la poitrine dans une position d’inhalation profonde; en fait, afin de pouvoir expirer, la personne devait pousser sur ses pieds, et ainsi la pression sur les muscles pouvait être soulagée pour un moment. Ce faisant, le clou déchirait le pied, et finalement se vérouillait sur l’os tarsien. Après avoir réussi à expirer, la personne pouvait alors se détendre et prendre un nouveau souffle. Une fois encore elle devait se pousser pour expirer, éraflant son dos ensanglanté contre le bois brut de la croix. Ceci pouvait se répéter maintes et maintes fois jusqu’à l’épuisement total où la personne ne puisse plus se soulever pour respirer. » (Strobel, pp.265-266)

Quelle fut la cause de la mort de Jésus ?

Beaucoup de gens supposent que la mort de Jésus est due simplement au traumatisme ou à la suffocation qui étaient les causes courantes de mort par crucifixion. Différents médecins ont étudié les exécutions par crucifixion et en sont arrivés à la même conclusion. Certains théologiens et églises ont enseigné que Jésus mourut d’une crise cardiaque. Pouvons-nous réellement savoir ce qui causa Sa mort ?

Zacharie 12:10 Zacharie 12:10Alors je répandrai sur la maison de David et sur les habitants de Jérusalem Un esprit de grâce et de supplication, Et ils tourneront les regards vers moi, celui qu’ils ont percé. Ils pleureront sur lui comme on pleure sur un fils unique, Ils pleureront amèrement sur lui comme on pleure sur un premier-né.
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contient une prophétie sur la crucifixion de Jésus. Faisant référence aux habitants de Jérusalem, il est dit : « Et ils tourneront les regards vers moi, celui qu’ils ont percé ». À maintes reprises les Écritures parlent de l’importance du sang versé du Christ (Actes 20:28 Actes 20:28Prenez donc garde à vous-mêmes, et à tout le troupeau sur lequel le Saint Esprit vous a établis évêques, pour paître l’Église du Seigneur, qu’il s’est acquise par son propre sang.
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; Éphésiens 2:13 Éphésiens 2:13Mais maintenant, en Jésus Christ, vous qui étiez jadis éloignés, vous avez été rapprochés par le sang de Christ.
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; Hébreux 9:11-14 Hébreux 9:11-14 11 Mais Christ est venu comme souverain sacrificateur des biens à venir; il a traversé le tabernacle plus grand et plus parfait, qui n’est pas construit de main d’homme, c’est-à-dire, qui n’est pas de cette création; 12 et il est entré une fois pour toutes dans le lieu très saint, non avec le sang des boucs et des veaux, mais avec son propre sang, ayant obtenu une rédemption éternelle. 13 Car si le sang des taureaux et des boucs, et la cendre d’une vache, répandue sur ceux qui sont souillés, sanctifient et procurent la pureté de la chair, 14 combien plus le sang de Christ, qui, par un esprit éternel, s’est offert lui-même sans tache à Dieu, purifiera-t-il votre conscience des oeuvres mortes, afin que vous serviez le Dieu vivant!
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; 1 Pierre 1:18-19 1 Pierre 1:18-19 18 sachant que ce n’est pas par des choses périssables, par de l’argent ou de l’or, que vous avez été rachetés de la vaine manière de vivre que vous avez héritée de vos pères, 19 mais par le sang précieux de Christ, comme d’un agneau sans défaut et sans tache,
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).

Jésus Lui-même déclara que le vin de la Pâque du Nouveau Testament représente Son « sang… qui est répandu pour beaucoup pour le pardon des péchés. » (Matthieu 26:28 Matthieu 26:28car ceci est mon sang, le sang de l’alliance, qui est répandu pour plusieurs, pour la rémission des péchés.
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)

Clairement, le point central du sacrifice du Christ était Son sang qu’Il répandit comme un sacrifice pour les péchés de toute l’humanité. Malheureusement, ceci est quelque peu obscurci dans le passage de Jean 19:30-34 Jean 19:30-34 30 Quand Jésus eut pris le vinaigre, il dit: Tout est accompli. Et, baissant la tête, il rendit l’esprit. 31 Dans la crainte que les corps ne restassent sur la croix pendant le sabbat, -car c’était la préparation, et ce jour de sabbat était un grand jour, -les Juifs demandèrent à Pilate qu’on rompît les jambes aux crucifiés, et qu’on les enlevât. 32 Les soldats vinrent donc, et ils rompirent les jambes au premier, puis à l’autre qui avait été crucifié avec lui. 33 S’étant approchés de Jésus, et le voyant déjà mort, ils ne lui rompirent pas les jambes; 34 mais un des soldats lui perça le côté avec une lance, et aussitôt il sortit du sang et de l’eau.
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, qui fait paraître que Jésus mourut et que plus tard, Il fut transpercé par la lance de l’un des soldats romains, « aussitôt il sortit du sang et de l’eau » (verset 34). Cependant, il y a un problème si ce fut l’ordre spécifique des événements, car un corps mort dont le coeur a cessé de battre ne saigne plus ainsi.›

Ce problème est résolu lorsque nous examinons de nombreux anciens manuscrits de l’Évangile de Matthieu contenant des mots qui apparaissent dans quelques traductions bibliques, mais qui furent laissés de côté dans la plupart des versions modernes. Ces mots absents nous donnent l’ordre précis des événements.

Dans le Nouveau Testament du 20e siècle ( Twentieth Century New Testament ) qui inclut ces mots, nous lisons : Vers trois [heure de l’après-midi] Jésus s’écria d’une voix forte : Eli, Eli, lama sabachthani ? — c’est-à-dire : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m’as-tu abandonné ? Quelques-uns de ceux qui étaient là, l’ayant entendu, dirent [erronément] : Il appelle Élie !

« Et aussitôt l’un deux courut prendre une éponge, qu’il remplit de vinaigre, et, l’ayant fixée à un roseau, il lui donna à boire. Mais les autres disaient : laisse, voyons si Élie viendra le sauver. Cependant un autre homme prit une lance, et perça Son côté; et il sortit de L’eau et du sang. Mais Jésus poussa de nouveau un grand cri, et rendit l’esprit. » (Matthieu 27: 46-50)

Les mots manquants, notés ici en italique, montrent que Jésus fut transpercé sur le coté par une lance, poussa un grand cri et mourut. Les autres versions qui contiennent ces mots manquants sont la traduction Moffatt et la Bible Rotherham révisée, et certaines versions de la Bible incluent des notes en bas de page ou des références en marge qui précisent les mots laissés de côté. Alors, le récit de Matthieu est-il en conflit avec celui de Jean ? Non. Les deux décrivent les mêmes événements, mais avec une perspective différente.

Matthieu saute immédiatement de la mort de Jésus à la description du voile du Temple se déchirant en deux, alors que Jean met l’accent sur le fait que, contrairement aux deux criminels crucifiés avec Jésus, aucun de Ses os ne fut brisé.

Jean expliqua alors entre parenthèse comment Jésus étant déjà mort, Ses os n’eurent pas besoin d’être brisés — Son côté ayant déjà été transpercé avec une lance (Jean 19:31-34 Jean 19:31-34 31 Dans la crainte que les corps ne restassent sur la croix pendant le sabbat, -car c’était la préparation, et ce jour de sabbat était un grand jour, -les Juifs demandèrent à Pilate qu’on rompît les jambes aux crucifiés, et qu’on les enlevât. 32 Les soldats vinrent donc, et ils rompirent les jambes au premier, puis à l’autre qui avait été crucifié avec lui. 33 S’étant approchés de Jésus, et le voyant déjà mort, ils ne lui rompirent pas les jambes; 34 mais un des soldats lui perça le côté avec une lance, et aussitôt il sortit du sang et de l’eau.
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).

Jean nous dit alors au verset 36 que ceci est arrivé dans l’accomplissement du Psaume 34:20 Psaume 34:20(34:21) Il garde tous ses os, Aucun d’eux n’est brisé.
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et du symbolisme des agneaux pascaux qui devaient être tués sans qu’aucun de leurs os ne soient brisés (Exode 12:6 Exode 12:6Vous le garderez jusqu’au quatorzième jour de ce mois; et toute l’assemblée d’Israël l’immolera entre les deux soirs.
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, 46 ; Nombres 9:12 Nombres 9:12Ils n’en laisseront rien jusqu’au matin, et ils n’en briseront aucun os. Ils la célébreront selon toutes les ordonnances de la Pâque.
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). Les agneaux pascaux dont le sang fut versé pour sauver les Israélites (Exode 12:6-7 Exode 12:6-7 6 Vous le garderez jusqu’au quatorzième jour de ce mois; et toute l’assemblée d’Israël l’immolera entre les deux soirs. 7 On prendra de son sang, et on en mettra sur les deux poteaux et sur le linteau de la porte des maisons où on le mangera.
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) préfiguraient Jésus, « l’Agneau de Dieu, qui ôte le péché du monde » (Jean 1:29 Jean 1:29Le lendemain, il vit Jésus venant à lui, et il dit: Voici l’Agneau de Dieu, qui ôte le péché du monde.
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).

Le dernier coup fatal

Poursuivant au chapitre 19 et au verset 37 de son évangile, Jean explique que la prophétie de Zacharie 12:10 Zacharie 12:10Alors je répandrai sur la maison de David et sur les habitants de Jérusalem Un esprit de grâce et de supplication, Et ils tourneront les regards vers moi, celui qu’ils ont percé. Ils pleureront sur lui comme on pleure sur un fils unique, Ils pleureront amèrement sur lui comme on pleure sur un premier-né.
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selon laquelle le corps de Jésus serait percé était accomplie.

Quel fut ce coup fatal qui mit fin à la vie de Jésus ?

Le docteur en médecine John Lyle Cameron explique : « Le soldat était Romain : il devait être bien entrainé, compétent, et connaissait sa fonction. Il devait savoir quelle partie du corps transpercer de sorte à obtenir une issue fatale et rapide et de s’assurer que la victime était incontestablement morte. Le soldat, debout en contre bas de notre Seigneur crucifié et suspendu à la croix, devait donner un coup vers le haut sous les côtes gauches. Le large fer de lance aux deux tranchants affutés devait rentrer dans le côté gauche au dessus de l’abdomen, ouvrant … l’estomac, … perçant le diaphragme, coupant grand ouvert le coeur et les vaisseaux sanguins, les artères et les veines … et lacérant le poumon ». « La blessure devait être suffisamment large pour permettre à la main ouverte de s’y enfoncer (comparez avec Jean 20:24-27 Jean 20:24-27 24 Thomas, appelé Didyme, l’un des douze, n’était pas avec eux lorsque Jésus vint. 25 Les autres disciples lui dirent donc: Nous avons vu le Seigneur. Mais il leur dit: Si je ne vois dans ses mains la marque des clous, et si je ne mets mon doigt dans la marque des clous, et si je ne mets ma main dans son côté, je ne croirai point. 26 Huit jours après, les disciples de Jésus étaient de nouveau dans la maison, et Thomas se trouvait avec eux. Jésus vint, les portes étant fermées, se présenta au milieu d’eux, et dit: La paix soit avec vous! 27 Puis il dit à Thomas: Avance ici ton doigt, et regarde mes mains; avance aussi ta main, et mets-la dans mon côté; et ne sois pas incrédule, mais crois.
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). Du sang … mêlé d’eau provenant de … l’estomac coulait en abondance. L’événement complet tel que décrit par Jean, a dû en effet se produire, parce qu’aucun écrivain n’aurait put présenter les détails aussi cohérents d’un événement autant identifiable à moins que lui-même ou quelqu’un n’en fut actuellement témoin » (cité par R.V.G. Tasker, Tyndale New Testament Commentaries : John, 2000, pp.212-213). L’idée que Jésus ne soit pas réellement mort, qu’Il se soit évanoui ou qu’Il ait été drogué et plus tard réanimé, n’a en fait aucun fondement, quand vous considérez les affirmations claires de Sa mort. L’apôtre Jean fut un témoin oculaire de cette mort, ayant été sur place avec d’autres alors que ces événements se déroulaient devant eux (Jean 19:25-27 Jean 19:25-27 25 Près de la croix de Jésus se tenaient sa mère et la soeur de sa mère, Marie, femme de Clopas, et Marie de Magdala. 26 Jésus, voyant sa mère, et auprès d’elle le disciple qu’il aimait, dit à sa mère: Femme, voilà ton fils. 27 Puis il dit au disciple: Voilà ta mère. Et, dès ce moment, le disciple la prit chez lui.
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,35). Les soldats romains, aussi, savaient qu’Il était mort. Peut-être n’étaient-ils pas des experts médicaux, mais ils avaient l’habitude de voir des exécutions et savaient reconnaître quand une personne était morte. Avant de remettre le corps de Jésus à Joseph d’Arimathée, Pilate et le centurion chargé de superviser les détails de l’exécution confirmèrent que Jésus était réellement mort (Marc 15:43-45 Marc 15:43-45 43 arriva Joseph d’Arimathée, conseiller de distinction, qui lui-même attendait aussi le royaume de Dieu. Il osa se rendre vers Pilate, pour demander le corps de Jésus. 44 Pilate s’étonna qu’il fût mort si tôt; fit venir le centenier et lui demanda s’il était mort depuis longtemps. 45 S’en étant assuré par le centenier, il donna le corps à Joseph.
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). Même si nous supposons que Jésus aurait pu survivre physiquement à la crucifixion, comment aurait-Il survécu pendant trois jours et trois nuits dans un tombeau scellé, isolé de tout soin ou traitement médical ?

Il y a, ici, un autre point que nous devrions considérer. Si nous supposons vraie, la notion apparemment impossible qu’un homme ait pu survivre de quelques façons à tout cela, le récit de Jésus apparaissant à Ses disciples après un tel supplice aurait simplement été encore plus invraisemblable. Même s’Il avait réussi cela de quelque manière, Il n’aurait certainement pas pu apparaître comme étant Celui qui allait inspirer Ses disciples à proclamer qu’Il avait été ressuscité à un état glorieux et puissant. Il aurait été un homme brisé, gravement blessé — psychologiquement traumatisé, physiquement infirme et mutilé à vie. Toute théorie expliquant que Jésus ne mourut pas réellement ne peut être prise au sérieux à la lumière des preuves évidentes que nous détenons.

La sépulture de Jésus

Joseph d’Arimathée ensevelit Jésus et le plaça dans un tombeau neuf qu’il avait réservé pour lui-même.

Le fait que Joseph d’Arimathée soit membre de la même haute cour Juive qui condamna Jésus implique qu’il est peu probable que cela soit une invention chrétienne. L’Évangile de Marc nous dit que « Joseph d’Arimathée, conseiller de distinction, … osa se rendre vers Pilate, pour demander le corps de Jésus » (Marc 15:43 Marc 15:43arriva Joseph d’Arimathée, conseiller de distinction, qui lui-même attendait aussi le royaume de Dieu. Il osa se rendre vers Pilate, pour demander le corps de Jésus.
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).

Après avoir reçu la permission de prendre le corps, Joseph « ayant acheté un linceul, descendit Jésus de la croix, l’enveloppa du linceul, et le déposa dans un sépulcre taillé dans le roc. Puis il roula une pierre à l’entrée du sépulcre » (verset 46).

Aucun individu essayant de planifier et de tisser cette histoire n’aurait pu inventer un personnage qui n’existait pas et déclarer qu’il était membre du Sanhédrin, conseil dirigeant de la nation juive. Les membres du Sanhédrin étaient bien connus. Joseph étant une figure publique respectée, beaucoup de gens devaient connaître l’emplacement de son tombeau. Si Jésus n’avait pas été enseveli dans son tombeau, la ruse aurait été trop facile à dévoiler.

Remarquer aussi les précautions prises pour s’assurer que rien ne puisse arriver au corps de Jésus après qu’Il fut placé dans le tombeau : « Le lendemain… les principaux sacrificateurs et les pharisiens allèrent ensemble auprès de Pilate. Seigneur, nous nous souvenons que cet imposteur a dit, quand il vivait encore : après trois jours je ressusciterai. »

« Ordonne donc que le sépulcre soit gardé jusqu’au troisième jour, afin que ses disciples ne viennent pas dérober le corps, et dire au peuple : Il est ressuscité des morts. Cette dernière imposture serait pire que la première. Pilate leur dit : vous avez une garde ; allez, gardez-le comme vous l’entendrez. Ils s’en allèrent, et s’assurèrent du sépulcre au moyen de la garde, après avoir scellé la pierre. » (Matthieu 27 :62-66). Le lendemain de l’ensevelissement de Jésus, des gardes romains furent placés autour de la tombe. Certainement, ils auraient remarqué si Jésus avait été dans un état d’éveil proche de celui de la mort ou si Son corps avait été volé par Ses disciples. Leurs ordres étaient précis : Ils devaient s’assurer que rien n’arriverait au corps de Jésus. S’ils échouaient devant cette responsabilité, ils pouvaient être mis à mort tout comme Jésus L’avait été. Les Juifs ainsi que les disciples du Christ devaient connaître l’emplacement de ce tombeau. Les femmes trouvait, elles constatèrent que le corps de Jésus y avait été déposé (Luc 23:55 Luc 23:55Les femmes qui étaient venues de la Galilée avec Jésus accompagnèrent Joseph, virent le sépulcre et la manière dont le corps de Jésus y fut déposé,
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). Elles savaient aussi qu’une énorme pierre avait été roulée devant l’entrée du tombeau (Marc 15:46-47 Marc 15:46-47 46 Et Joseph, ayant acheté un linceul, descendit Jésus de la croix, l’enveloppa du linceul, et le déposa dans un sépulcre taillé dans le roc. Puis il roula une pierre à l’entrée du sépulcre. 47 Marie de Magdala, et Marie, mère de Joses, regardaient où on le mettait.
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) et qu’elles devraient la déplacer lorsqu’elles y retourneraient pour appliquer les aromates funéraires qu’elles avaient préparés (Marc 16:3 Marc 16:3Elles disaient entre elles: Qui nous roulera la pierre loin de l’entrée du sépulcre?
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). Dans l’esprit des femmes et des disciples, il n’y avait aucun doute que Jésus était dans le tombeau.

Les femmes découvrent le tombeau vide

Marc nous précise aussi un détail : les trois femmes — Marie de Magdala, Marie mère de Jacques, et Salomé — se rendirent près du tombeau avant le lever du soleil pour embaumer le corps de Jésus avec des aromates. Trouvant la grande pierre roulée sur le côté, elles entrèrent dans le tombeau. Elles furent surprises et effrayées lorsqu’elles virent « un jeune homme assis à droite, vêtu d’une robe blanche ». L’homme leur déclara : « Il est ressuscité ! » et leur ordonna d’aller l’annoncer aux autres disciples de Jésus (Marc 16:1-8 Marc 16:1-8 1 Lorsque le sabbat fut passé, Marie de Magdala, Marie, mère de Jacques, et Salomé, achetèrent des aromates, afin d’aller embaumer Jésus. 2 Le premier jour de la semaine, elles se rendirent au sépulcre, de grand matin, comme le soleil venait de se lever. 3 Elles disaient entre elles: Qui nous roulera la pierre loin de l’entrée du sépulcre? 4 Et, levant les yeux, elles aperçurent que la pierre, qui était très grande, avait été roulée. 5 Elles entrèrent dans le sépulcre, virent un jeune homme assis à droite vêtu d’une robe blanche, et elles furent épouvantées. 6 Il leur dit: Ne vous épouvantez pas; vous cherchez Jésus de Nazareth, qui a été crucifié; il est ressuscité, il n’est point ici; voici le lieu où on l’avait mis. 7 Mais allez dire à ses disciples et à Pierre qu’il vous précède en Galilée: c’est là que vous le verrez, comme il vous l’a dit. 8 Elles sortirent du sépulcre et s’enfuirent. La peur et le trouble les avaient saisies; et elles ne dirent rien à personne, à cause de leur effroi.
Louis Segond×
). Dans la société de cette époque, le témoignage des femmes avait si peu de valeur qu’il ne leur était même pas permis de témoigner dans une cour de justice. Il est donc vraiment remarquable que ce soit des femmes qui découvrirent que le tombeau de Jésus était vide. Si quelqu’un avait inventé cette histoire ultérieurement, comme de nombreux critiques le supposèrent d’ailleurs, l’intrigue aurait fait en sorte que ce soit des disciples masculins tels que Pierre et Jean qui auraient découvert que le tombeau était vide. Le fait que des femmes aient été les principales témoins du sépulcre vide s’explique plus logiquement s’il on accepte la simple vérité que les femmes nommées étaient véritablement celles ayant fait cette découverte.

Les auteurs des Évangiles ont fait un récit fidèle de ce qui pour eux était un détail gênant et potentiellement embarrassant.

Les ennemis de Jésus admettent que le tombeau était vide.

Comment les ennemis de Jésus réagirent-ils lorsque Ses disciples firent cette stupéfiante déclaration selon laquelle Jésus était de nouveau en vie après avoir été exécuté publiquement ? Leur réaction est très révélatrice. Ont-ils accusé les disciples de mensonge ? Ont-ils répondu en disant que le corps de Jésus était toujours dans le tombeau taillé dans le roc ? Non. Ont-ils prétendu que les disciples hallucinaient ? Non. Au contraire, ils soudoyèrent les soldats romains chargés de garder le tombeau scellé, afin qu’ils répandent ce qu’ils savaient être un mensonge. Ils leur demandèrent de propager une histoire et de raconter que les disciples de Jésus étaient venus et avaient volé Son corps pendant qu’ils dormaient, et ainsi, ces mêmes soldats seraient couverts si un problème survenait avec le gouverneur romain. Lisez le récit de Matthieu 28:11-15 Matthieu 28:11-15 11 Pendant qu’elles étaient en chemin, quelques hommes de la garde entrèrent dans la ville, et annoncèrent aux principaux sacrificateurs tout ce qui était arrivé. 12 Ceux-ci, après s’être assemblés avec les anciens et avoir tenu conseil, donnèrent aux soldats une forte somme d’argent, 13 en disant: Dites: Ses disciples sont venus de nuit le dérober, pendant que nous dormions. 14 Et si le gouverneur l’apprend, nous l’apaiserons, et nous vous tirerons de peine. 15 Les soldats prirent l’argent, et suivirent les instructions qui leur furent données. Et ce bruit s’est répandu parmi les Juifs, jusqu’à ce jour.
Louis Segond×
. Ce fut la meilleure excuse que les autorités trouvèrent afin d’expliquer la raison pour laquelle le corps de Jésus avait disparu et était introuvable. De la part des ennemis mêmes du Christ, nous avons ici la preuve que Son tombeau était vide. Le meilleur argument qu’ils purent invoquer était un mensonge, et ils en étaient fort conscients. Rien d’autre n’explique la façon dont le tombeau est devenu vide, excepté le fait que Jésus fut physiquement ressuscité et qu’Il en sortit.

Témoignages oculaires de Ses apparitions

À de multiples occasions et sous diverses circonstances, des individus et des groupes de gens virent Jésus vivant après avoir su qu’Il était mort. Remarquez ce que l’apôtre Paul écrivit à l’Église de Corinthe : « et il est apparu à Céphas (Pierre), puis aux douze. Ensuite, il est apparu à plus de cinq cents frères à la fois, dont la plupart sont encore vivants, et dont quelques-uns sont morts. Ensuite, il est apparu à Jacques, puis à tous les apôtres. Après eux tous, il m’est aussi apparu à moi, comme à l’avorton. » (1 Corinthiens 15:5-8 1 Corinthiens 15:5-8 5 et qu’il est apparu à Céphas, puis aux douze. 6 Ensuite, il est apparu à plus de cinq cents frères à la fois, dont la plupart sont encore vivants, et dont quelques-uns sont morts. 7 Ensuite, il est apparu à Jacques, puis à tous les apôtres. 8 Après eux tous, il m’est aussi apparu à moi, comme à l’avorton;
Louis Segond×
) Comment Paul reçut-il cette information ? Il les connaissait et avait parlé avec les personnes qui en avaient été témoins. Il en avait entendu le récit directement de leur propre bouche. La plupart de ceux capables de vérifier la chose étaient encore en vie. Paul affirme ces choses sachant fort bien qu’il pourrait être contredit, si ce n’était pas vrai. De tels témoignages oculaires ne pouvaient pas être mis de côté comme étant une fantaise de l’imagination. Ils devaient se reporter à des évènements réels qui furent constatés par de nombreuses personnes encore en vie au moment des écrits de Paul. Paul cite même les noms des témoins les plus connus afin que d’autres puissent vérifier par eux-mêmes la réalité de la résurrection de Jésus.

Il apparait sous une forme humaine

Dans les Évangiles, Jésus apparait sous une forme humaine lors de toutes Ses apparitions après Sa résurrection. « Pourquoi êtes-vous troublés, et pourquoi pareilles pensées s’élèvent-elles dans vos coeurs ? » demanda-t-Il à Ses disciples quand Il leur apparut comme le raconte Luc 24:36-43 Luc 24:36-43 36 Tandis qu’ils parlaient de la sorte, lui-même se présenta au milieu d’eux, et leur dit: La paix soit avec vous! 37 Saisis de frayeur et d’épouvante, ils croyaient voir un esprit. 38 Mais il leur dit: Pourquoi êtes-vous troublés, et pourquoi pareilles pensées s’élèvent-elles dans vos coeurs? 39 Voyez mes mains et mes pieds, c’est bien moi; touchez-moi et voyez: un esprit n’a ni chair ni os, comme vous voyez que j’ai. 40 Et en disant cela, il leur montra ses mains et ses pieds. 41 Comme, dans leur joie, ils ne croyaient point encore, et qu’ils étaient dans l’étonnement, il leur dit: Avez-vous ici quelque chose à manger? 42 Ils lui présentèrent du poisson rôti et un rayon de miel. 43 Il en prit, et il mangea devant eux.
Louis Segond×
. Il les invite à vérifier en disant : « Voyez mes mains et mes pieds, c’est bien moi ; touchez-moi et voyez : un esprit n’a ni chair ni os, comme vous voyez que j’ai. » Comme ils ne croyaient toujours pas, peut-être parce que c’était trop beau pour être vrai, Il leur demanda de la nourriture et mangea devant eux. Puis il y eut le moment où Jésus apparut à tous Ses disciples, y compris Thomas, qui apparemment était absent la fois précédente. Thomas avait affirmé de façon catégorique qu’il ne croirait pas tant qu’il n’aurait pas vu des ses propres yeux ni senti de ses propres mains les blessures de Jésus (Jean 20:24-29 Jean 20:24-29 24 Thomas, appelé Didyme, l’un des douze, n’était pas avec eux lorsque Jésus vint. 25 Les autres disciples lui dirent donc: Nous avons vu le Seigneur. Mais il leur dit: Si je ne vois dans ses mains la marque des clous, et si je ne mets mon doigt dans la marque des clous, et si je ne mets ma main dans son côté, je ne croirai point. 26 Huit jours après, les disciples de Jésus étaient de nouveau dans la maison, et Thomas se trouvait avec eux. Jésus vint, les portes étant fermées, se présenta au milieu d’eux, et dit: La paix soit avec vous! 27 Puis il dit à Thomas: Avance ici ton doigt, et regarde mes mains; avance aussi ta main, et mets-la dans mon côté; et ne sois pas incrédule, mais crois. 28 Thomas lui répondit: Mon Seigneur et mon Dieu! Jésus lui dit: 29 Parce que tu m’as vu, tu as cru. Heureux ceux qui n’ont pas vu, et qui ont cru!
Louis Segond×
).

Cependant il fut absolument convaincu lorsque Jésus apparut devant tous les disciples et que Jésus l’incita personnellement à vérifier qu’Il était réellement le même que Celui qu’ils connaissaient tous depuis longtemps.

Une autre fois encore, Jésus apparut à Ses disciples sur les rives de la mer de Galilée. A cette occasion, Il accomplit un miracle lorsqu’Il prépara et partagea avec eux un repas fait de pain et de poissons. Gentiment, Il réprimanda Pierre pour être revenu à sa vie de pêcheur plutôt que de s’être occupé de choses beaucoup plus importantes concernant Son église (Jean 21:1-23 Jean 21:1-23 1 Après cela, Jésus se montra encore aux disciples, sur les bords de la mer de Tibériade. Et voici de quelle manière il se montra. 2 Simon Pierre, Thomas, appelé Didyme, Nathanaël, de Cana en Galilée, les fils de Zébédée, et deux autres disciples de Jésus, étaient ensemble. 3 Simon Pierre leur dit: Je vais pêcher. Ils lui dirent: Nous allons aussi avec toi. Ils sortirent et montèrent dans une barque, et cette nuit-là ils ne prirent rien. 4 Le matin étant venu, Jésus se trouva sur le rivage; mais les disciples ne savaient pas que c’était Jésus. 5 Jésus leur dit: Enfants, n’avez-vous rien à manger? Ils lui répondirent: Non. 6 Il leur dit: Jetez le filet du côté droit de la barque, et vous trouverez. Ils le jetèrent donc, et ils ne pouvaient plus le retirer, à cause de la grande quantité de poissons. 7 Alors le disciple que Jésus aimait dit à Pierre: C’est le Seigneur! Et Simon Pierre, dès qu’il eut entendu que c’était le Seigneur, mit son vêtement et sa ceinture, car il était nu, et se jeta dans la mer. 8 Les autres disciples vinrent avec la barque, tirant le filet plein de poissons, car ils n’étaient éloignés de terre que d’environ deux cents coudées. 9 Lorsqu’ils furent descendus à terre, ils virent là des charbons allumés, du poisson dessus, et du pain. 10 Jésus leur dit: Apportez des poissons que vous venez de prendre. 11 Simon Pierre monta dans la barque, et tira à terre le filet plein de cent cinquante-trois grands poissons; et quoiqu’il y en eût tant, le filet ne se rompit point. 12 Jésus leur dit: Venez, mangez. Et aucun des disciples n’osait lui demander: Qui es-tu? sachant que c’était le Seigneur. 13 Jésus s’approcha, prit le pain, et leur en donna; il fit de même du poisson. 14 C’était déjà la troisième fois que Jésus se montrait à ses disciples depuis qu’il était ressuscité des morts. 15 Après qu’ils eurent mangé, Jésus dit à Simon Pierre: Simon, fils de Jonas, m’aimes-tu plus que ne m’aiment ceux-ci? Il lui répondit: Oui, Seigneur, tu sais que je t’aime. Jésus lui dit: Pais mes agneaux. 16 Il lui dit une seconde fois: Simon, fils de Jonas, m’aimes-tu? Pierre lui répondit: Oui, Seigneur, tu sais que je t’aime. Jésus lui dit: Pais mes brebis. 17 Il lui dit pour la troisième fois: Simon, fils de Jonas, m’aimes-tu? Pierre fut attristé de ce qu’il lui avait dit pour la troisième fois: M’aimes-tu? Et il lui répondit: Seigneur, tu sais toutes choses, tu sais que je t’aime. Jésus lui dit: Pais mes brebis. 18 En vérité, en vérité, je te le dis, quand tu étais plus jeune, tu te ceignais toi-même, et tu allais où tu voulais; mais quand tu seras vieux, tu étendras tes mains, et un autre te ceindra, et te mènera où tu ne voudras pas. 19 Il dit cela pour indiquer par quelle mort Pierre glorifierait Dieu. Et ayant ainsi parlé, il lui dit: Suis-moi. 20 Pierre, s’étant retourné, vit venir après eux le disciple que Jésus aimait, celui qui, pendant le souper, s’était penché sur la poitrine de Jésus, et avait dit: Seigneur, qui est celui qui te livre? 21 En le voyant, Pierre dit à Jésus: Et celui-ci, Seigneur, que lui arrivera-t-il? 22 Jésus lui dit: Si je veux qu’il demeure jusqu’à ce que je vienne, que t’importe? Toi, suis-moi. 23 Là-dessus, le bruit courut parmi les frères que ce disciple ne mourrait point. Cependant Jésus n’avait pas dit à Pierre qu’il ne mourrait point; mais: Si je veux qu’il demeure jusqu’à ce que je vienne, que t’importe?
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).

Certains ont suggéré que ces apparitions étaient simplement des hallucinations de la part des disciples. Mais cette théorie ne tient pas compte du fait que ces apparitions eurent lieu en différents endroits, à différents moments et devant différents groupes de personnes. Jésus apparaissait de manière à convaincre tous les apôtres. Ces apparitions ne laissèrent aucun doute dans leurs esprits — y compris pour Thomas qui auparavant avait déclaré sa position de ne pas croire à moins de voir de ses propres yeux et de toucher le Jésus qu’il connaissait.

L’incroyable transformation des disciples

L’une des principales preuves de la résurrection de Jésus est le changement spectaculaire survenu dans la vie de Ses disciples. Le récit des Évangiles n’est pas flatteur pour les apôtres (ce qui est une preuve supplémentaire qu’ils n’ont pas inventé cette histoire).

Au moment de l’arrestation et du procès du Christ, tous Ses apôtres L’abandonnèrent et prirent la fuite (Matthieu 26:56 Matthieu 26:56Mais tout cela est arrivé afin que les écrits des prophètes fussent accomplis. Alors tous les disciples l’abandonnèrent, et prirent la fuite.
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). Pierre, qui avait promis de toujours rester aux côtés de Jésus, blasphéma, et jura en niant Le connaître (verset 69-75).

Jésus, nous nous en souvenons, avait prédit la faiblesse de Pierre et avait averti Ses disciples qu’ils pourraient également trébucher (versets 31-35). Cependant, en peu de temps, nous pouvons constater un changement radical. Nous retrouvons les apôtres s’adressant à de grandes foules et déclarant ouvertement que Jésus était ressuscité des morts. Loin de s’enfuir et de se cacher, ils se confrontaient maintenant avec courage aux autorités civiles et religieuses affirmant que Jésus avait été mis à mort et était maintenant revenu à la vie. Ils défièrent les ordres qui les menaçaient d’emprisonnement s’ils continuaient de parler de cet homme appelé Jésus (Actes 4:1-23 Actes 4:1-23 1 Tandis que Pierre et Jean parlaient au peuple, survinrent les sacrificateurs, le commandant du temple, et les sadducéens, 2 mécontents de ce qu’ils enseignaient le peuple, et annonçaient en la personne de Jésus la résurrection des morts. 3 Ils mirent les mains sur eux, et ils les jetèrent en prison jusqu’au lendemain; car c’était déjà le soir. 4 Cependant, beaucoup de ceux qui avaient entendu la parole crurent, et le nombre des hommes s’éleva à environ cinq mille. 5 Le lendemain, les chefs du peuple, les anciens et les scribes, s’assemblèrent à Jérusalem, 6 avec Anne, le souverain sacrificateur, Caïphe, Jean, Alexandre, et tous ceux qui étaient de la race des principaux sacrificateurs. 7 Ils firent placer au milieu d’eux Pierre et Jean, et leur demandèrent: Par quel pouvoir, ou au nom de qui avez-vous fait cela? 8 Alors Pierre, rempli du Saint Esprit, leur dit: Chefs du peuple, et anciens d’Israël, 9 puisque nous sommes interrogés aujourd’hui sur un bienfait accordé à un homme malade, afin que nous disions comment il a été guéri, 10 sachez-le tous, et que tout le peuple d’Israël le sache! C’est par le nom de Jésus Christ de Nazareth, que vous avez été crucifié, et que Dieu a ressuscité des morts, c’est par lui que cet homme se présente en pleine santé devant vous. 11 Jésus est La pierre rejetée par vous qui bâtissez, Et qui est devenue la principale de l’angle. 12 Il n’y a de salut en aucun autre; car il n’y a sous le ciel aucun autre nom qui ait été donné parmi les hommes, par lequel nous devions être sauvés. 13 Lorsqu’ils virent l’assurance de Pierre et de Jean, ils furent étonnés, sachant que c’étaient des hommes du peuple sans instruction; et ils les reconnurent pour avoir été avec Jésus. 14 Mais comme ils voyaient là près d’eux l’homme qui avait été guéri, ils n’avaient rien à répliquer. 15 Ils leur ordonnèrent de sortir du sanhédrin, et ils délibérèrent entre eux, disant: Que ferons-nous à ces hommes? 16 Car il est manifeste pour tous les habitants de Jérusalem qu’un miracle signalé a été accompli par eux, et nous ne pouvons pas le nier. 17 Mais, afin que la chose ne se répande pas davantage parmi le peuple, défendons-leur avec menaces de parler désormais à qui que ce soit en ce nom-là. 18 Et les ayant appelés, ils leur défendirent absolument de parler et d’enseigner au nom de Jésus. 19 Pierre et Jean leur répondirent: Jugez s’il est juste, devant Dieu, de vous obéir plutôt qu’à Dieu; 20 car nous ne pouvons pas ne pas parler de ce que nous avons vu et entendu. 21 Ils leur firent de nouvelles menaces, et les relâchèrent, ne sachant comment les punir, à cause du peuple, parce que tous glorifiaient Dieu de ce qui était arrivé. 22 Car l’homme qui avait été l’objet de cette guérison miraculeuse était âgé de plus de quarante ans. 23 Après avoir été relâchés, ils allèrent vers les leurs, et racontèrent tout ce que les principaux sacrificateurs et les anciens leur avaient dit.
Louis Segond×
). Courageusement, ils firent face aux coups et affrontèrent les menaces de mort parce qu’ils prêchaient que Jésus était en vie et qu’Il était le Messie (Actes 5:17-42 Actes 5:17-42 17 Cependant le souverain sacrificateur et tous ceux qui étaient avec lui, savoir le parti des sadducéens, se levèrent, remplis de jalousie, 18 mirent les mains sur les apôtres, et les jetèrent dans la prison publique. 19 Mais un ange du Seigneur, ayant ouvert pendant la nuit les portes de la prison, les fit sortir, et leur dit: 20 Allez, tenez-vous dans le temple, et annoncez au peuple toutes les paroles de cette vie. 21 Ayant entendu cela, ils entrèrent dès le matin dans le temple, et se mirent à enseigner. Le souverain sacrificateur et ceux qui étaient avec lui étant survenus, ils convoquèrent le sanhédrin et tous les anciens des fils d’Israël, et ils envoyèrent chercher les apôtres à la prison. 22 Les huissiers, à leur arrivée, ne les trouvèrent point dans la prison. Ils s’en retournèrent, et firent leur rapport, 23 en disant: Nous avons trouvé la prison soigneusement fermée, et les gardes qui étaient devant les portes; mais, après avoir ouvert, nous n’avons trouvé personne dedans. 24 Lorsqu’ils eurent entendu ces paroles, le commandant du temple et les principaux sacrificateurs ne savaient que penser des apôtres et des suites de cette affaire. 25 Quelqu’un vint leur dire: Voici, les hommes que vous avez mis en prison sont dans le temple, et ils enseignent le peuple. 26 Alors le commandant partit avec les huissiers, et les conduisit sans violence, car ils avaient peur d’être lapidés par le peuple. 27 Après qu’ils les eurent amenés en présence du sanhédrin, le souverain sacrificateur les interrogea en ces termes: 28 Ne vous avons-nous pas défendu expressément d’enseigner en ce nom-là? Et voici, vous avez rempli Jérusalem de votre enseignement, et vous voulez faire retomber sur nous le sang de cet homme! 29 Pierre et les apôtres répondirent: Il faut obéir à Dieu plutôt qu’aux hommes. 30 Le Dieu de nos pères a ressuscité Jésus, que vous avez tué, en le pendant au bois. 31 Dieu l’a élevé par sa droite comme Prince et Sauveur, pour donner à Israël la repentance et le pardon des péchés. 32 Nous sommes témoins de ces choses, de même que le Saint Esprit, que Dieu a donné à ceux qui lui obéissent. 33 Furieux de ces paroles, ils voulaient les faire mourir. 34 Mais un pharisien, nommé Gamaliel, docteur de la loi, estimé de tout le peuple, se leva dans le sanhédrin, et ordonna de faire sortir un instant les apôtres. 35 Puis il leur dit: Hommes Israélites, prenez garde à ce que vous allez faire à l’égard de ces gens. 36 Car, il n’y a pas longtemps que parut Theudas, qui se donnait pour quelque chose, et auquel se rallièrent environ quatre cents hommes: il fut tué, et tous ceux qui l’avaient suivi furent mis en déroute et réduits à rien. 37 Après lui, parut Judas le Galiléen, à l’époque du recensement, et il attira du monde à son parti: il périt aussi, et tous ceux qui l’avaient suivi furent dispersés. 38 Et maintenant, je vous le dis ne vous occupez plus de ces hommes, et laissez-les aller. Si cette entreprise ou cette oeuvre vient des hommes, elle se détruira; 39 mais si elle vient de Dieu, vous ne pourrez la détruire. Ne courez pas le risque d’avoir combattu contre Dieu. 40 Ils se rangèrent à son avis. Et ayant appelé les apôtres, ils les firent battre de verges, ils leur défendirent de parler au nom de Jésus, et ils les relâchèrent. 41 Les apôtres se retirèrent de devant le sanhédrin, joyeux d’avoir été jugés dignes de subir des outrages pour le nom de Jésus. 42 Et chaque jour, dans le temple et dans les maisons, ils ne cessaient d’enseigner, et d’annoncer la bonne nouvelle de Jésus Christ.
Louis Segond×
). Alors que seulement quelques semaines auparavant, ils avaient nié Le connaître, maintenant rien ne pouvait les empêcher de parler ouvertement de ce qu’ils savaient être vrai. La seule explication plausible de leur nouvelle croyance inébranlable, même devant l’emprisonnement et la mort est la suivante : Ils revirent Jésus-Christ en vie après avoir été témoin de Sa mort. Ils avaient parlé, mangé avec Lui, reçu Ses instructions détaillées, passé du temps avec Lui et avaient pu Le toucher.

Ces hommes donnèrent le reste de leur vie et, en dernier ressort, moururent pour Celui qu’ils savaient avoir vaincu la mort. S’ils avaient seulement tous participé à un canular géant, pensez-vous que ces hommes auraient donné leurs vies pour quelque chose qu’ils savaient être un mensonge ?

Le changement remarquable de Pierre

De tous les disciples dont la vie a changé de façon remarquable, l’apôtre Pierre est le plus connu. Son audace lors de la Fête de la Pentecôte fut incroyable. Au temple il s’adressa à une immense foule de gens parmi laquelle 3 000 personnes devinrent disciples de Jésus, le Messie.

Pierre parla aux habitants de Jérusalem, à ceux de toute la Judée aussi bien qu’a ceux issus d’autres parties du monde romain. Ils étaient à Jérusalem pour observer la Fête de la Pentecôte, aussi appelée Fête des Semaines, que Dieu ordonna dans Deutéronome 16:16 Deutéronome 16:16Trois fois par année, tous les mâles d’entre vous se présenteront devant l’Éternel, ton Dieu, dans le lieu qu’il choisira: à la fête des pains sans levain, à la fête des semaines, et à la fête des tabernacles. On ne paraîtra point devant l’Éternel les mains vides.
Louis Segond×
. Pierre leur rappela qu’ils savaient tous qui était Jésus et ce qui Lui était arrivé sept semaines auparavant, pendant la Fête de la Pâque (Actes 2:22-24 Actes 2:22-24 22 Hommes Israélites, écoutez ces paroles! Jésus de Nazareth, cet homme à qui Dieu a rendu témoignage devant vous par les miracles, les prodiges et les signes qu’il a opérés par lui au milieu de vous, comme vous le savez vous-mêmes; 23 cet homme, livré selon le dessein arrêté et selon la prescience de Dieu, vous l’avez crucifié, vous l’avez fait mourir par la main des impies. 24 Dieu l’a ressuscité, en le délivrant des liens de la mort, parce qu’il n’était pas possible qu’il fût retenu par elle.
Louis Segond×
). Pierre, qui avait nié ses relations avec Jésus avant Sa mort, proclamait, désormais sans aucune crainte, à ces gens qu’ils étaient ceux qui avaient crucifié le Messie promis — mais que Dieu L’avait ressuscité. La réaction des gens fut très révélatrice. Il n’y eut aucun démenti, aucune protestation, aucune tentative de lapider Pierre après son accusation apparemment scandaleuse. Plusieurs d’entre eux connaissaient les évènements entourant l’arrestation, le procès et la crucifixion de Jésus. Ils savaient que plusieurs — peut-être même parmi ceux qui étaient présents pour écouter Pierre — avaient réclamé le sang du Christ. Ils connaissaient l’étrange disparition du corps dans le tombeau, un mystère que personne n’avait réussi à résoudre.

Ils savaient ou avaient entendu parler de certains évènements étranges qui eurent lieu à ce moment-là : la mystérieuse obscurité descendue sur terre au moment de la crucifixion de Jésus, les gens ressuscités d’entre les morts qui marchaient dans les rues de Jérusalem puis l’immense voile du magnifique temple déchiré de haut en bas sans cause apparente.

Comment expliquer ces évènements ? Que signifiaient-ils ? Pierre leur donna une étonnante explication — une explication qui les obligerait à prendre une décision affectant le reste de leur vie. Pierre fit la comparaison entre le tombeau vide de Jésus et celui, tout proche, du plus grand roi d’Israël, David. « Hommes frères, qu’il me soit permis de vous dire librement, au sujet du patriarche David, qu’il est mort, qu’il a été enseveli, et que son sépulcre existe encore aujourd’hui parmi nous. » (Actes 2:29 Actes 2:29Hommes frères, qu’il me soit permis de vous dire librement, au sujet du patriarche David, qu’il est mort, qu’il a été enseveli, et que son sépulcre existe encore aujourd’hui parmi nous.
Louis Segond×
) Son argument était sans équivoque : tout le monde savait où était le tombeau de David et que le corps du roi y avait été enterré. Mais Jésus contrairement à David, n’était plus prisonnier de la tombe.

Pierre déclara que Jésus de Nazareth avait été ressuscité par Dieu et que plusieurs témoins pouvaient en attester. Ici encore, la foule n’opposa aucun argument. Au contraire, les gens demandèrent ce qu’ils devaient faire maintenant parce qu’eux aussi étaient convaincus que Pierre avait raison. Pierre répondit qu’ils devaient se repentir, se faire baptiser et qu’ils recevraient aussi le Saint-Esprit, comme les disciples le reçurent en ce même jour (Actes 2:37-38 Actes 2:37-38 37 Après avoir entendu ce discours, ils eurent le coeur vivement touché, et ils dirent à Pierre et aux autres apôtres: Hommes frères, que ferons-nous? 38 Pierre leur dit: Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptisé au nom de Jésus Christ, pour le pardon de vos péchés; et vous recevrez le don du Saint Esprit.
Louis Segond×
).

La seule manière d’expliquer l’incroyable changement des disciples qui n’étaient qu’une bande effrayée prête à tout abandonner et à fuir vers la Galilée, est que Jésus laissa derrière Lui des preuves prodigieuses et puissantes : un tombeau vide et de multiples apparitions physiques.

Des hommes ordinaires, issus de milieux ordinaires, avaient renié leur Maître en l’abandonnant misérablement. Mais, pratiquement du jour au lendemain, ils s’étaient transformés en chef de file dynamique d’une Église qui allait défier et contester l’ancien monde païen.

Jacques, demi-frère de Jésus, se convertit

Sans doute une transformation encore plus remarquable eut lieu dans la vie de Jacques, le demi-frère de Jésus (Jacques était le fils naturel de Marie et de Joseph alors que Jésus était le fils de Marie et de Dieu le Père). Remarquez comment J.P. Moreland décrit les évènements dans la vie de Jacques tel que la Bible et l’histoire contemporaine nous les raconte : « Pourquoi ces hommes changèrent-ils ? Pourquoi subirent-ils des épreuves, des persécutions, des pressions et le martyre ? En parlant de Jacques, le frère de Jésus. Josephus, l’historien Juif du premier siècle, nous dit qu’il mourut en martyre pour sa foi en son frère.

Cependant les Évangiles nous indiquent que durant la vie de Jésus, il était non-croyant et s’opposait à Jésus. Pourquoi a-t-il changé ? Qu’est-ce qui pourrait amener un Juif à croire que son propre frère était vraiment le Fils de Dieu et à être prêt à mourir pour une telle croyance ? Ce n’était certainement pas un ensemble d’agréables enseignements venant d’un charpentier de Nazareth. Seule l’apparition de Jésus à Jacques (1 Corinthiens 15:7 1 Corinthiens 15:7Ensuite, il est apparu à Jacques, puis à tous les apôtres.
Louis Segond×
) peut expliquer cette transformation. Comme l’histoire de Jacques, il en va de même pour les autres disciples.

Celui qui nie la résurrection nous doit une explication de cette transformation qui rend justice aux faits historiques ». ( Scaling the Secular City , 1987, pp.178-179)

Paul, le persécuteur, est transformé

L’apôtre Paul est un autre exemple remarquable.

Étant un rabbin juif dévot et un pharisien strict, il était résolument convaincu que la résurrection de Jésus n’avait pas eu lieu. Paul persécuta les membres de l’Église primitive pour leurs croyances en de telles absurdités. La mission de toute sa vie était basée sur sa conviction que la résurrection avait été inventée et que le mouvement chrétien était une menace aux traditions qu’il tenait pour sacrées. Ce nouveau mouvement, Il en était convaincu, méritait d’être éradiqué par tous les moyens, y compris l’emprisonnement et l’exécution (Actes 22 :4) — et ceci était sa croisade personnelle. Toutefois, une chose eu lieu qui changea tout. Jésus apparut à Paul et lui parla. Paul n’était pas un homme guidé par une imagination superstitieuse.

Il était un intellectuel réfléchi. Cependant, il fut préparé à défendre plus tard son zèle pour le Christ devant des foules hostiles aussi bien que devant des gouverneurs, des rois et d’autres dirigeants. En fin de compte, Paul fut prêt à mourir pour ce qu’il savait être la vérité : Jésus était réellement le Messie, Il était vivant et assis à la droite de Dieu.

L’existence de l’Église chrétienne

Le docteur Moreland le formule ainsi : « Quelle cause pourrait être mise en avant pour expliquer le fait que l’église chrétienne transforma le monde du premier siècle ? Pour commencer, ses chances de succès étaient déjà très minces. Plusieurs religions existaient au premier siècle et certains éléments du christianisme peuvent y être retrouvés. Pourquoi est-ce que le christianisme s’implantat- il alors qu’il enseignait une foi si exclusive, désapprouvant le syncrétisme religieux ? Qu’est-ce qui déclencha le commencement de l’Église ? Il n’a jamais existé une forme de christianisme qui ne mette pas l’accent sur l’importance centrale de la mort et de la résurrection d’un Jésus divin. La résurrection de Jésus est la raison donnée par l’Église elle-même, et elle est la seule qui convienne. » C. F. D. Moule, chercheur du Nouveau Testament de Cambridge, soutient l’argument suivant : « Si la venue à l’existence des Nazaréens, phénomène indéniablement attesté par le Nouveau Testament, déchire un grand trou dans l’Histoire, un trou de la taille et de la forme de la résurrection, que nous proposerait donc un historien laïque pour le combler ? » ( ibid .,pp.180-181) La seule véritable conclusion est que Jésus-Christ fut réellement ressuscité des morts.