L’incroyable accomplissement des prophéties concernant Jésus

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L’incroyable accomplissement des prophéties concernant Jésus

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Un grand nombre de prophéties de l’Ancien Testament au sujet du Messie furent accomplies dans les moindres détails par Jésus de Nazareth. Aucun des Juifs ou des disciples de Jésus ne comprit à ce moment-là que Jésus accomplissait les prophéties messianiques de l’Ancien Testament — même si parfois, Il leur dit que c’était le cas (Luc 18:31 Luc 18:31Jésus prit les douze auprès de lui, et leur dit: Voici, nous montons à Jérusalem, et tout ce qui a été écrit par les prophètes au sujet du Fils de l’homme s’accomplira.
Louis Segond×
; Matthieu 26:56 Matthieu 26:56Mais tout cela est arrivé afin que les écrits des prophètes fussent accomplis. Alors tous les disciples l’abandonnèrent, et prirent la fuite.
Louis Segond×
). Ils recherchaient un Messie très différent de Celui qui est en fait décrit dans de nombreuses prophéties.

Pour se défendre devant les Juifs, Jésus faisait référence aux Écritures de l’Ancien Testament elles-mêmes qui L’identifiaient comme étant Celui qui allait venir. Il leur dit : « Vous sondez les Écritures, parce que vous pensez avoir en elles la vie éternelle : ce sont elles qui rendent témoignage de moi. » (Jean 5:39 Jean 5:39Vous sondez les Écritures, parce que vous pensez avoir en elles la vie éternelle: ce sont elles qui rendent témoignage de moi.
Louis Segond×
)

Après que Jésus eut été réssuscité, Il commença à aider Ses disciples à comprendre les Écritures, et ceux-ci, inspirés, déclarèrent que Jésus était en vérité le Messie. La preuve qu’ils donnaient consistait à citer les mêmes Écritures qu’euxmêmes n’avaient pas comprises auparavant.

Assembler le puzzle prophétique

Peu après Sa résurrection, Jésus rencontra deux de Ses disciples en grande discussion alors qu’ils marchaient le long de la route pour se rendre à la ville d’Emmaüs. Ne le reconnaissant point, ils résonnaient ouvertement pour savoir comment un événement tel que la mort du Messie avait pu se produire.

Jésus commença à leur expliquer que Ses souffrances et Sa crucifixion étaient annoncées dans les Écritures.

Il les réprimanda en disant : « O hommes sans intelligence, et dont le coeur est lent à croire tout ce qu’ont dit les prophètes ! Ne fallait-il pas que le Christ souffre ces choses, et qu’il entre dans sa gloire ? » (Luc 24:25-26 Luc 24:25-26 25 Alors Jésus leur dit: O hommes sans intelligence, et dont le coeur est lent à croire tout ce qu’ont dit les prophètes! 26 Ne fallait-il pas que le Christ souffrît ces choses, et qu’il entrât dans sa gloire?
Louis Segond×
) Et, « commençant par Moïse et par tous les prophètes, il leur expliqua dans toutes les Écritures ce qui le concernait. » (verset 27)

Plus tard ce même jour, Il apparut à presque tous Ses apôtres et clarifia ce qu’Il leur avait dit avant Sa mort. « C’est là ce que je vous disais lorsque j’étais encoreavec vous, qu’il fallait que s’accomplisse tout ce qui est écrit de moi dans la loi de Moïse, dans les prophètes, et dans les psaumes. » (verset 44)

« Moïse, les prophètes et les psaumes » font référence aux trois parties majeures de l’Ancien Testament, chose que tous Juifs croyants tels que les apôtres comprenaient. « Alors il leur ouvrit l’esprit, afin qu’ils comprennent les Écritures. Et il leur dit : ainsi il est écrit que le Christ souffrirait, et qu’il ressusciterait des morts le troisième jour. » (verset 45-46)

L’Esprit de Dieu ouvre la compréhension des Écritures

En l’espace de quelques jours, les apôtres commencèrent à citer des passages des Écritures, déclarant que ces prophéties avaient été accomplies par Jésus-Christ. Dans Actes 1:20 Actes 1:20Or, il est écrit dans le livre des Psaumes: Que sa demeure devienne déserte, Et que personne ne l’habite! Et: Qu’un autre prenne sa charge!
Louis Segond×
, Pierre parle de la mort de Judas, le disciple qui trahit Jésus et cite les Psaume 69:25 Psaume 69:25(69:26) Que leur demeure soit dévastée, Qu’il n’y ait plus d’habitants dans leurs tentes!
Louis Segond×
et 109:8 : « Que sa demeure devienne déserte, et que personne ne l’habite » et « Qu’un autre prenne sa charge ». Pierre et les disciples commençaient à comprendre que les Écritures parlaient en détail de plusieurs aspects de la vie, de la mort, et de la résurrection de Jésus.

Après la réception du Saint-Esprit le jour de la Pentecôte, leur compréhension des Écritures augmenterait considérablement (Jean 14:26 Jean 14:26Mais le consolateur, l’Esprit Saint, que le Père enverra en mon nom, vous enseignera toutes choses, et vous rappellera tout ce que je vous ai dit.
Louis Segond×
). Parlant en ce jour-là, Pierre cite Joël 2:28-29 Joël 2:28-29 28 Après cela, je répandrai mon esprit sur toute chair; Vos fils et vos filles prophétiseront, Vos vieillards auront des songes, Et vos jeunes gens des visions. 29 Même sur les serviteurs et sur les servantes, Dans ces jours-là, je répandrai mon esprit.
Louis Segond×
qui nous dit que le don du Saint-Esprit était l’accomplissement de cette prophétie (Actes 2:14-18 Actes 2:14-18 14 Alors Pierre, se présentant avec les onze, éleva la voix, et leur parla en ces termes: Hommes Juifs, et vous tous qui séjournez à Jérusalem, sachez ceci, et prêtez l’oreille à mes paroles! 15 Ces gens ne sont pas ivres, comme vous le supposez, car c’est la troisième heure du jour. 16 Mais c’est ici ce qui a été dit par le prophète Joël: 17 Dans les derniers jours, dit Dieu, je répandrai de mon Esprit sur toute chair; Vos fils et vos filles prophétiseront, Vos jeunes gens auront des visions, Et vos vieillards auront des songes. 18 Oui, sur mes serviteurs et sur mes servantes, Dans ces jours-là, je répandrai de mon Esprit; et ils prophétiseront.
Louis Segond×
).

Pierre continue son message à la foule rassemblée à Jérusalem et explique la résurrection de Jésus en faisant référence au passage de Psaume 16:8-11 Psaume 16:8-11 8 J’ai constamment l’Éternel sous mes yeux; Quand il est à ma droite, je ne chancelle pas. 9 Aussi mon coeur est dans la joie, mon esprit dans l’allégresse, Et mon corps repose en sécurité. 10 Car tu ne livreras pas mon âme au séjour des morts, Tu ne permettras pas que ton bien-aimé voie la corruption. 11 Tu me feras connaître le sentier de la vie; Il y a d’abondantes joies devant ta face, Des délices éternelles à ta droite.
Louis Segond×
: « Car David dit de lui [ Jésus ] : J’ai constamment l’Éternel sous mes yeux ; quand il est à ma droite … Car tu ne livreras pas mon âme au séjour des morts, tu ne permettras pas que ton bien-aimé voit la corruption [ décomposition après la mort ]… Il y a d’abondantes joies devant ta face [ par la résurrection ]. » (Actes 2:25-28 Actes 2:25-28 25 Car David dit de lui: Je voyais constamment le Seigneur devant moi, Parce qu’il est à ma droite, afin que je ne sois point ébranlé. 26 Aussi mon coeur est dans la joie, et ma langue dans l’allégresse; Et même ma chair reposera avec espérance, 27 Car tu n’abandonneras pas mon âme dans le séjour des morts, Et tu ne permettras pas que ton Saint voie la corruption. 28 Tu m’as fait connaître les sentiers de la vie, Tu me rempliras de joie par ta présence.
Louis Segond×
)

Pierre atteste que David était un prophète et qu’il avait prédit la résurrection de Jésus le Messie.

Plus étonnant encore, est le portrait du Christ réssuscité qui fut offert par David, et plus tard, fut cité par l’apôtre Pierre : « Le Seigneur a dit à mon Seigneur, assieds-toi à ma droite, jusqu’à ce que je fasse de tes ennemis ton marchepied. » (verset 34-36)

Pierre réalise désormais clairement que l’Ancien Testament dépeint la venue de Jésus le Messie — le Messie qu’il avait suivit pendant plus de trois ans. À présent, Pierre cite les Écritures à ses compatriotes pour leur prouver que Jésus est le Messie.

Des années plus tard, nous trouvons Paul, qui à l’origine s’était violemment opposé à ceux qui avaient accepté Jésus comme le Messie promis, en train de convaincre les Juifs dans les synagogues que Jésus est véritablement le Messie, le Christ (Actes 17:1-4 Actes 17:1-4 1 Paul et Silas passèrent par Amphipolis et Apollonie, et ils arrivèrent à Thessalonique, où les Juifs avaient une synagogue. 2 Paul y entra, selon sa coutume. Pendant trois sabbats, il discuta avec eux, d’après les Écritures, 3 expliquant et établissant que le Christ devait souffrir et ressusciter des morts. Et Jésus que je vous annonce, disait-il, c’est lui qui est le Christ. 4 Quelques-uns d’entre eux furent persuadés, et se joignirent à Paul et à Silas, ainsi qu’une grande multitude de Grecs craignant Dieu, et beaucoup de femmes de qualité.
Louis Segond×
).

De même, Apollos « réfutait vivement les Juifs en public, démontrant par les Écritures que Jésus est le Christ » (Actes 18:28 Actes 18:28Car il réfutait vivement les Juifs en public, démontrant par les Écritures que Jésus est le Christ.
Louis Segond×
). Certains des juifs à qui ils s’adressèrent, commencèrent à comprendre leurs propres Écritures à la lumière de la vie, la mort, et la résurrection de Jésus, le Christ.

Les prophéties trouvant leur accomplissement dans les Évangiles

Ces Juifs qui crurent que Jésus avait accompli les prophéties messianiques étaient en minorité. Cependant, les auteurs des Évangiles insistent à maintes reprises sur ce point, dans leurs citations des Écritures afin de démontrer comment Jésus réalisa de façon très précise les nombreuses prophéties messianiques.

L’apôtre Matthieu, par exemple, semble avoir spécifiquement écrit son Évangile pour une audience juive du premier siècle. A travers une série de citations de l’Ancien Testament, Matthieu apporte des preuves à l’appui des déclarations de Jésus affirmant être le Messie. La généalogie de Jésus, Son baptême, Ses messages et Ses miracles pointent tous vers la même conclusion inévitable : Il est le Messie prophétisé.

L’Évangile de Matthieu cite 21 prophéties qui ont été accomplies dans les circonstances entourant la vie et la mort du Christ. Onze passages soulignent ces accomplissements et utilisent des introductions comme « afin que s’accomplisse ce que le Seigneur avait annoncé par le prophète… » ou « alors s’accomplit ce qui avait été annoncé par le prophète… ».

S’agit-il d’un accomplissement accidentel des prophéties ?

Les auteurs du Nouveau Testament citent les prophéties messianiques de l’Ancien Testament plus de 130 fois. Selon certaines estimations, l’Ancien Testament contient 300 passages prophétiques décrivant qui est le Messie et ce qu’Il fera, et 60 d’entre eux constituent des prophéties majeures. Quelle est la probabilité pour que ces prophéties puissent se réaliser dans la vie d’une seule personne ?

Naturellement, comme le docteur Geisler le précise, Dieu ne fait pas d’erreur.

Il est difficilement concevable que Dieu eut permis qu’une telle tromperie soit faite en Son nom, ou bien que la prophétie puisse s’accomplir accidentellement dans la vie d’une autre personne. De pareilles choses excluent une réalisation due au hasard (p. 343).

Certains pourraient encore soutenir que cette possibilité néanmoins existe — quoique peut vraisemblable. Mais les probabilités mathématiques selon lesquelles toutes ces prophéties auraient pu converger par hasard dans les événements de la vie de Jésus sont extraordinairement infimes — au point d’éliminer une telle possibilité.

Pierre Stoner, astronome et mathématicien, dans son livre Science Speaks, offre une analyse mathématique démontrant qu’il est impossible que les affirmations précises au sujet de Celui qui devait venir, aient pu s’accomplir en une seule personne par simple coïncidence.

La probabilité que seulement huit de ces douzaines de prophéties puissent se réaliser dans la vie d’un seul homme a été estimée à 1 sur 10 puissance 17.

Cela équivaut à une chance sur 100,000,000,000,000,000.

Comment pouvons-nous mettre ceci en des termes plus simples ? Le docteur Stoner illustre une telle probabilité avec cette analogie : « Prenez une quantité de 10 17 pièces d’un dollar en argent, et répandez-les sur la surface du Texas [surface approximative de 696 241 km²). Elles couvriront toute la surface de l’état sur 60 cm d’épaisseur. Maintenant, faites une petite marque sur l’un de ces dollars en argent et mélangez-le bien dans toute cette masse de pièces étendues sur la surface de l’état.

Bandez les yeux à un homme, dites-lui qu’il a la possibilité de pouvoir voyager aussi loin qu’il le désire, mais il devra trouver le dollar en argent qui a reçu cette petite marque indiquant ainsi que c’est le bon.

« Quelle chance aurait-il de retrouver la bonne pièce ? Exactement la même chance que les prophètes auraient eue en rédigeant ces huit prophéties et en les voyant toutes se réaliser dans la vie d’un seul homme. Mais il ne s’agit seulement que de huit prophéties, parmi des douzaines concernant le Messie.

En employant la science des probabilités, la chance que 48 de ces prophéties se réalisent dans la vie d’une personne est de 1 sur 10 puissance 157 — soit 1 suivi de 157 zéros (1963, pp.100-109). »

Un ou deux accomplissements dans la vie de Jésus pourraient être considérés comme une coïncidence. Mais lorsque l’on additionne tous les exemples de prophéties accomplies, la loi de la probabilité atteint rapidement le point où ce qui était une simple probabilité devient en fait, une certitude. Cela est l’une des preuves que Jésus était le Messie promis — les prophéties messianiques trouvèrent exactement et précisément leur accomplissement en Lui.

Examinons quelques-unes d’entre elles.

La semence d’Abraham et la descendance de David

Dans Galates 3:8 Galates 3:8Aussi l’Écriture, prévoyant que Dieu justifierait les païens par la foi, a d’avance annoncé cette bonne nouvelle à Abraham: Toutes les nations seront bénies en toi!
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et 16, Paul explique que la promesse faite à Abraham, à savoir que « Toutes les nations seront bénies en toi » (Genèse 12:3 Genèse 12:3Je bénirai ceux qui te béniront, et je maudirai ceux qui te maudiront; et toutes les familles de la terre seront bénies en toi.
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;18:18 ; 22:18), était une référence au Messie à venir. Cette promesse fut répétée plus tard à Isaac, fils d’Abraham (Genèse 26:4 Genèse 26:4Je multiplierai ta postérité comme les étoiles du ciel; je donnerai à ta postérité toutes ces contrées; et toutes les nations de la terre seront bénies en ta postérité,
Louis Segond×
) et encore plus tard transmise à Jacob, petit-fils d’Abraham (Genèse 28:14 Genèse 28:14Ta postérité sera comme la poussière de la terre; tu t’étendras à l’occident et à l’orient, au septentrion et au midi; et toutes les familles de la terre seront bénies en toi et en ta postérité.
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).

Plusieurs centaines d’années plus tard, il fut prophétisé que le Messie à venir serait issu d’Isaï, le père du roi David, de la tribu de Juda — l’un des douze fils de Jacob. « Puis un rameau sortira de tronc d’Isaï, et un rejeton naîtra de ses racines. » (Ésaïe 11:1 Ésaïe 11:1Puis un rameau sortira du tronc d’Isaï, Et un rejeton naîtra de ses racines.
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)

David était le fils d’Isaï, dont la lignée serait celle de laquelle Jésus de Nazareth serait issu, quelque 30 générations plus tard. Par le prophète Jérémie, Dieu prophétisa « qu’Il susciterait à David un germe juste » (Jérémie 23:5 Jérémie 23:5Voici, les jours viennent, dit l’Éternel, Où je susciterai à David un germe juste; Il régnera en roi et prospérera, Il pratiquera la justice et l’équité dans le pays.
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).

Dans cette étonnante progression de prophéties, commençant quelques 1500 ans avant la venue du Messie, il nous est dit en termes précis de quelle lignée humaine le Christ viendrait. Jésus accomplit ces promesses, comme nous le montre l’apôtre Matthieu, en répertoriant la généalogie de Jésus à travers la lignée du roi David. Le nombre de personnes qui auraient pu potentiellement accomplir les prophéties messianiques diminue considérablement lorsque les possibilités se limitent à cette famille.

Le Messie devait venir de Bethléhem

Les Juifs du temps de Jésus savaient aussi que le Messie devrait venir de Bethléhem (Matthieu 2:3-6 Matthieu 2:3-6 3 Le roi Hérode, ayant appris cela, fut troublé, et tout Jérusalem avec lui. 4 Il assembla tous les principaux sacrificateurs et les scribes du peuple, et il s’informa auprès d’eux où devait naître le Christ. 5 Ils lui dirent: A Bethléhem en Judée; car voici ce qui a été écrit par le prophète: 6 Et toi, Bethléhem, terre de Juda, Tu n’es certes pas la moindre entre les principales villes de Juda, Car de toi sortira un chef Qui paîtra Israël, mon peuple.
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).

Dans Michée 5 :2, nous voyons que ceci était parfaitement compris. « Et toi, Bethléhem Ephrata, petite entre les milliers de Juda, de toi sortira pour moi Celui qui dominera sur Israël, et dont les activités remontent aux temps anciens, aux jours de l’éternité. »

Il y avait deux villes de Bethléhem, l’une dans la région d’Ephrata en Judée et l’autre dans le nord, dans la région de la tribu de Zabulon. Mais la prophétie de Michée est précise. Le Messie devait naître à Bethléhem d’Ephrata. Jésus naquit dans cette Bethléhem de Judée (Matthieu 2:1 Matthieu 2:1Jésus étant né à Bethléhem en Judée, au temps du roi Hérode, voici des mages d’Orient arrivèrent à Jérusalem,
Louis Segond×
).

Les prophéties dont nous avons parlées jusqu’à présent plaident fortement en faveur de Jésus, mais elles ne sont pas concluantes. En effet, d’autres personnes auraient pu remplir ces critères si ces trois dernières prophéties étaient les seules à être utilisées. Toutefois, elles ne marquent que le début.

Une vierge devient enceinte

Une prophétie remarquable dans Ésaïe 7:14 Ésaïe 7:14C’est pourquoi le Seigneur lui-même vous donnera un signe, Voici, la jeune fille deviendra enceinte, elle enfantera un fils, Et elle lui donnera le nom d’Emmanuel.
Louis Segond×
, appelée « la prophétie d’Emmanuel, » prédit que Jésus, de façon exceptionnelle, naîtrait d’une vierge : « Voici, la vierge deviendra enceinte, elle enfantera un fils, et elle lui donnera le nom d’Emmanuel. »

Avant la naissance de Jésus, un ange apparut à Joseph dans un rêve et lui dit que sa fiancée, Marie, attendait un enfant — conçu non par un homme, mais par l’Esprit de Dieu. L’ange fit référence à cette prophétie d’Ésaïe (Matthieu 1:18-23 Matthieu 1:18-23 18 Voici de quelle manière arriva la naissance de Jésus Christ. Marie, sa mère, ayant été fiancée à Joseph, se trouva enceinte, par la vertu du Saint Esprit, avant qu’ils eussent habité ensemble. 19 Joseph, son époux, qui était un homme de bien et qui ne voulait pas la diffamer, se proposa de rompre secrètement avec elle. 20 Comme il y pensait, voici, un ange du Seigneur lui apparut en songe, et dit: Joseph, fils de David, ne crains pas de prendre avec toi Marie, ta femme, car l’enfant qu’elle a conçu vient du Saint Esprit; 21 elle enfantera un fils, et tu lui donneras le nom de Jésus; c’est lui qui sauvera son peuple de ses péchés. 22 Tout cela arriva afin que s’accomplît ce que le Seigneur avait annoncé par le prophète: 23 Voici, la vierge sera enceinte, elle enfantera un fils, et on lui donnera le nom d’Emmanuel, ce qui signifie Dieu avec nous.
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comparer avec Luc 1:26-35 Luc 1:26-35 26 Au sixième mois, l’ange Gabriel fut envoyé par Dieu dans une ville de Galilée, appelée Nazareth, 27 auprès d’une vierge fiancée à un homme de la maison de David, nommé Joseph. Le nom de la vierge était Marie. 28 L’ange entra chez elle, et dit: Je te salue, toi à qui une grâce a été faite; le Seigneur est avec toi. 29 Troublée par cette parole, Marie se demandait ce que pouvait signifier une telle salutation. 30 L’ange lui dit: Ne crains point, Marie; car tu as trouvé grâce devant Dieu. 31 Et voici, tu deviendras enceinte, et tu enfanteras un fils, et tu lui donneras le nom de Jésus. 32 Il sera grand et sera appelé Fils du Très Haut, et le Seigneur Dieu lui donnera le trône de David, son père. 33 Il règnera sur la maison de Jacob éternellement, et son règne n’aura point de fin. 34 Marie dit à l’ange: Comment cela se fera-t-il, puisque je ne connais point d’homme? 35 L’ange lui répondit: Le Saint Esprit viendra sur toi, et la puissance du Très Haut te couvrira de son ombre. C’est pourquoi le saint enfant qui naîtra de toi sera appelé Fils de Dieu.
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).

Jésus était un prophète

Moïse, considéré le plus grand des maîtres et prophètes hébreux, écrivit la prophétie messianique selon laquelle Dieu susciterait un prophète comme lui-même au sein d’Israël pour représenter Dieu de manière directe (Deutéronome 18:15 Deutéronome 18:15L’Éternel, ton Dieu, te suscitera du milieu de toi, d’entre tes frères, un prophète comme moi: vous l’écouterez!
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, 18).

Jésus était considéré comme un prophète (Matthieu 21:46 Matthieu 21:46et ils cherchaient à se saisir de lui; mais ils craignaient la foule, parce qu’elle le tenait pour un prophète.
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; Luc 7:16 Luc 7:16Tous furent saisis de crainte, et ils glorifiaient Dieu, disant: Un grand prophète a paru parmi nous, et Dieu a visité son peuple.
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; 24:19; Jean 4:19 Jean 4:19Seigneur, lui dit la femme, je vois que tu es prophète.
Louis Segond×
; 9:17). Après qu’Il eut miraculeusement multiplié poissons et pains pour nourrir 5 000 personnes, Jésus fut considéré spécifiquement comme le prophète dont Moïse avait parlé (Jean 6:14 Jean 6:14Ces gens, ayant vu le miracle que Jésus avait fait, disaient: Celui-ci est vraiment le prophète qui doit venir dans le monde.
Louis Segond×
; comparez avec Jean 7:40 Jean 7:40Des gens de la foule, ayant entendu ces paroles, disaient: Celui-ci est vraiment le prophète.
Louis Segond×
). Plus tard Pierre fit explicitement référence à Jésus comme étant ce prophète (Actes 3:20-30 Actes 3:20-30 20 afin que des temps de rafraîchissement viennent de la part du Seigneur, et qu’il envoie celui qui vous a été destiné, Jésus Christ, 21 que le ciel doit recevoir jusqu’aux temps du rétablissement de toutes choses, dont Dieu a parlé anciennement par la bouche de ses saints prophètes. 22 Moïse a dit: Le Seigneur votre Dieu vous suscitera d’entre vos frères un prophète comme moi; vous l’écouterez dans tout ce qu’il vous dira, 23 et quiconque n’écoutera pas ce prophète sera exterminé du milieu du peuple. 24 Tous les prophètes qui ont successivement parlé, depuis Samuel, ont aussi annoncé ces jours-là. 25 Vous êtes les fils des prophètes et de l’alliance que Dieu a traitée avec nos pères, en disant à Abraham: Toutes les familles de la terre seront bénies en ta postérité. 26 C’est à vous premièrement que Dieu, ayant suscité son serviteur, l’a envoyé pour vous bénir, en détournant chacun de vous de ses iniquités.
Louis Segond×
).

Un sacrifice pour les péchés

Les prophéties de l’Ancien Testament décrivant la souffrance et la mort du Messie n’étaient pas bien comprises du tout au temps de Jésus. Les Juifs croyaient que le Messie qu’ils attendaient serait un roi victorieux qui les délivrerait de ces haïssables Romains et restaurerait un royaume israélite — et non pas un humble prêcheur qui endurerait la souffrance et la mort pour les péchés de l’humanité.

Cependant, ceci constitue une partie importante des prophéties de l’Ancien Testament et de leur accomplissement dans le Nouveau Testament. Presque tous les aspects de la souffrance et de la mort de Jésus furent énoncés en détail des siècles avant qu’ils ne se produisent.

L’idée principale révélée dans ces prophéties est que le Messie serait « l’Agneau de Dieu qui enlève les péchés du monde » ( Jean 1:29 Jean 1:29Le lendemain, il vit Jésus venant à lui, et il dit: Voici l’Agneau de Dieu, qui ôte le péché du monde.
Louis Segond×
).

Le peuple ne s’attendait pas à ce que le Libérateur promit, le Roi conquérant, soit Celui qui donnerait en premier lieu Sa vie pour celle des autres.

Hébreux 10:12 Hébreux 10:12lui, après avoir offert un seul sacrifice pour les péchés, s’est assis pour toujours à la droite de Dieu,
Louis Segond×
nous dit que la mort de Christ était à jamais, une offrande pour les péchés : « Lui, après avoir offert un seul sacrifice pour les péchés, s’est assis pour toujours à la droite de Dieu. » Les versets 5-7 citent le Psaume 40:6-8 Psaume 40:6-8 6 (40:7) Tu ne désires ni sacrifice ni offrande, Tu m’as ouvert les oreilles; Tu ne demandes ni holocauste ni victime expiatoire. 7 (40:8) Alors je dis: Voici, je viens Avec le rouleau du livre écrit pour moi. 8 (40:9) Je veux faire ta volonté, mon Dieu! Et ta loi est au fond de mon coeur.
Louis Segond×
et décrivent la volonté de Christ de Se livrer Lui-même comme sacrifice pour payer le prix des péchés de tous.

Le système sacrificiel institué par Dieu dans l’ancien Israël était une représentation du sacrifice de Jésus, qui paierait ce prix une fois pour toutes. Répandre le sang des taureaux, des génisses, des moutons, et des chèvres ne pouvait ôter le péché (Hébreux 10:4 Hébreux 10:4car il est impossible que le sang des taureaux et des boucs ôte les péchés.
Louis Segond×
).

Seul le sang versé du Créateur Lui-même pouvait expier leurs péchés ainsi que ceux de tous les autres êtres humains. Les sacrifices ordonnés sous Moïse dépeignent d’une manière très frappante la future mort sacrificielle du Sauveur de l’humanité pour nos péchés. Dans ce sens, le système sacrificiel lui-même prophétisait le Messie.

L’Agneau de Dieu

Les agneaux de la Pâque tués le quatorzième jour du premier mois par les Israélites (Exode 12:3-6 Exode 12:3-6 3 Parlez à toute l’assemblée d’Israël, et dites: Le dixième jour de ce mois, on prendra un agneau pour chaque famille, un agneau pour chaque maison. 4 Si la maison est trop peu nombreuse pour un agneau, on le prendra avec son plus proche voisin, selon le nombre des personnes; vous compterez pour cet agneau d’après ce que chacun peut manger. 5 Ce sera un agneau sans défaut, mâle, âgé d’un an; vous pourrez prendre un agneau ou un chevreau. 6 Vous le garderez jusqu’au quatorzième jour de ce mois; et toute l’assemblée d’Israël l’immolera entre les deux soirs.
Louis Segond×
; Lévitique 23:5 Lévitique 23:5Le premier mois, le quatorzième jour du mois, entre les deux soirs, ce sera la Pâque de l’Éternel.
Louis Segond×
) étaient une représentation puissante et poignante du sacrifice du Messie, bien que les Israélites ne l’aient jamais compris en ce temps là.

C’était en ce même jour du calendrier Hébreux, le jour où les agneaux pascals étaient tués, que Jésus fut arrêté, jugé et exécuté. Il était vraiment « L’Agneau de Dieu qui ôte les péchés du monde » tel que l’avait annoncé Jean-Baptiste (Jean 1:29 Jean 1:29Le lendemain, il vit Jésus venant à lui, et il dit: Voici l’Agneau de Dieu, qui ôte le péché du monde.
Louis Segond×
).

Pendant des siècles, cette image prophétique échappa aux Israélites, de même qu’aux Juifs du temps de Jésus. Ce n’est qu’après les faits que les disciples comprirent que Jésus avait en fait accompli des sections entières des Écritures que personne n’avait soupçonné devoir être réalisées par le Messie.

Les prophéties entourant Sa trahison, Ses souffrances et Sa mort

Pas moins de 29 prophéties furent accomplies dans la période de 24 heures conduisant à la mort de Jésus. En voici quelques-unes des plus remarquables :

. Il serait crucifié. « Ils ont percé mes mains et mes pieds. » (Psaume 22:17 Psaume 22:17(22:18) Je pourrais compter tous mes os. Eux, ils observent, ils me regardent;
Louis Segond×
) Cette déclaration fut écrite quelque 1 000 ans avant que cet événement ne s’accomplisse (voir Jean 20:25 Jean 20:25Les autres disciples lui dirent donc: Nous avons vu le Seigneur. Mais il leur dit: Si je ne vois dans ses mains la marque des clous, et si je ne mets mon doigt dans la marque des clous, et si je ne mets ma main dans son côté, je ne croirai point.
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,27).

Le fait qui est peut-être le plus remarquable est que cette prophétie décrit une forme d’exécution qui ne sera pas pratiquée avant plusieurs siècles — 800 ans passeront avant que les Romains n’adoptent la crucifixion comme forme de punition pour les criminels condamnés.

. Son corps serait percé. « Et ils tourneront les regards vers moi, celui qu’ils ont percé. » (Zacharie 12:10 Zacharie 12:10Alors je répandrai sur la maison de David et sur les habitants de Jérusalem Un esprit de grâce et de supplication, Et ils tourneront les regards vers moi, celui qu’ils ont percé. Ils pleureront sur lui comme on pleure sur un fils unique, Ils pleureront amèrement sur lui comme on pleure sur un premier-né.
Louis Segond×
) Jean nous explique ce qui est arrivé : « mais un des soldats lui perça le côté avec une lance, et aussitôt il sortit du sang et de l’eau. » (Jean 19:34 Jean 19:34mais un des soldats lui perça le côté avec une lance, et aussitôt il sortit du sang et de l’eau.
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) Jean nous dit qu’il fut témoin de cet événement (verset 35) et constate que ceci constituait l’accomplissement de cette prophétie : « Et ailleurs l’Écriture dit encore : Ils verront celui qu’ils ont percé. » ( verset 37)

. Aucun de ses os ne serait brisé. « Il garde tous ses os ; aucun d’eux n’est brisé. » (Psaume 34:21 Psaume 34:21(34:22) Le malheur tue le méchant, Et les ennemis du juste sont châtiés.
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) Jean nous dit : « Les soldats vinrent donc, et ils rompirent les jambes au premier, puis à l’autre qui avait été crucifié avec lui. S’étant approchés de Jésus, et le voyant déjà mort, ils ne lui rompirent pas les jambes. » (Jean 19:32-33 Jean 19:32-33 32 Les soldats vinrent donc, et ils rompirent les jambes au premier, puis à l’autre qui avait été crucifié avec lui. 33 S’étant approchés de Jésus, et le voyant déjà mort, ils ne lui rompirent pas les jambes;
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) Jean confirme que ceci est une prophétie accomplie : « Ces choses sont arrivées, afin que l’Écriture soit accomplie, aucun de ses os ne sera brisé. » (verset 36)

. Les gens tireraient Sa tunique au sort. « Ils se partagent mes vêtements, ils tirent au sort ma tunique. » (Psaume 22:19 Psaume 22:19(22:20) Et toi, Éternel, ne t’éloigne pas! Toi qui es ma force, viens en hâte à mon secours!
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) Jean rend témoignage que même ce détail fut accompli.

« Les soldats, après avoir crucifié Jésus, prirent ses vêtements, et ils en firent quatre parts, une part pour chaque soldat. Ils prirent aussi sa tunique, qui était sans couture, d’un seul tissu depuis le haut jusqu’en bas. Et ils dirent entre eux : ne la déchirons pas, mais tirons au sort à qui elle sera. Cela arriva afin que s’accomplisse cette parole de l’Écriture. » (Jean 19:23-24 Jean 19:23-24 23 Les soldats, après avoir crucifié Jésus, prirent ses vêtements, et ils en firent quatre parts, une part pour chaque soldat. Ils prirent aussi sa tunique, qui était sans couture, d’un seul tissu depuis le haut jusqu’en bas. Et ils dirent entre eux: 24 Ne la déchirons pas, mais tirons au sort à qui elle sera. Cela arriva afin que s’accomplît cette parole de l’Écriture: Ils se sont partagé mes vêtements, Et ils ont tiré au sort ma tunique. Voilà ce que firent les soldats.
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)

. Il prierait pour Ses bourreaux. « Et qu’il a intercédé pour les coupables. » (Ésaïe 53:12 Ésaïe 53:12C’est pourquoi je lui donnerai sa part avec les grands; Il partagera le butin avec les puissants, Parce qu’il s’est livré lui-même à la mort, Et qu’il a été mis au nombre des malfaiteurs, Parce qu’il a porté les péchés de beaucoup d’hommes, Et qu’il a intercédé pour les coupables.
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) Jésus pria, « Père, pardonne-leur, car ils ne savent ce qu’ils font. » (Luc 23:34 Luc 23:34Jésus dit: Père, pardonne-leur, car ils ne savent ce qu’ils font. Ils se partagèrent ses vêtements, en tirant au sort.
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)

. Il serait exécuté avec des criminels. « Et qu’il a été mis au nombre des malfaiteurs. » (Isaïe 53 :12) Matthieu 27:38 Matthieu 27:38Avec lui furent crucifiés deux brigands, l’un à sa droite, et l’autre à sa gauche.
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nous indique qu’« avec lui furent crucifiés deux brigands, l’un à sa droite, et l’autre à sa gauche. »

. Il ne chercherait pas à Se défendre. « Il a été maltraité et opprimé, et il n’a point ouvert la bouche, semblable à un agneau qu’on mène à la boucherie, à une brebis muette devant ceux qui la tondent ; Il n’a point ouvert la bouche. » (Ésaïe 53:7 Ésaïe 53:7Il a été maltraité et opprimé, Et il n’a point ouvert la bouche, Semblable à un agneau qu’on mène à la boucherie, A une brebis muette devant ceux qui la tondent; Il n’a point ouvert la bouche.
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)

Matthieu 27:12 Matthieu 27:12Mais il ne répondit rien aux accusations des principaux sacrificateurs et des anciens.
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nous dit que « pendant qu’Il était accusé par les principaux sacrificateurs et les anciens, Il ne répondit rien. » Le gouverneur romain, Pilate, essaya aussi d’avoir des réponses de sa part, « Et Jésus ne lui donna de réponse sur aucune parole, ce qui étonna beaucoup le gouverneur. » (verset 13-14)

. Il serait abandonné par Ses disciples. « Frappe le berger, et que les brebis se dispersent. » (Zacharie 13:7 Zacharie 13:7Épée, lève-toi sur mon pasteur Et sur l’homme qui est mon compagnon! Dit l’Éternel des armées. Frappe le pasteur, et que les brebis se dispersent! Et je tournerai ma main vers les faibles.
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) Quand Jésus fut arrêté, tous Ses disciples « l’abandonnèrent, et prirent la fuite. » (Marc 14:50 Marc 14:50Alors tous l’abandonnèrent, et prirent la fuite.
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)

. Il serait trahi par un ami de confiance. La trahison de Jésus par Juda, l’un de Ses disciples, fut prophétisée dans le Psaume 41:10 Psaume 41:10(41:11) Toi, Éternel, aie pitié de moi et rétablis-moi! Et je leur rendrai ce qui leur est dû.
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« Celui-là même avec qui j’étais en paix, qui avait ma confiance et qui mangeait mon pain, lève le talon contre moi. » Jésus proclama que cette prophétie fut accomplie dès qu’Il donna le morceau de pain à Juda, dans Jean 13:18 Jean 13:18Ce n’est pas de vous tous que je parle; je connais ceux que j’ai choisis. Mais il faut que l’Écriture s’accomplisse: Celui qui mange avec moi le pain A levé son talon contre moi.
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, 26.

. Le prix de la trahison serait de 30 pièces d’argent. Il est entendu que les 30 pièces d’argent payées à Juda pour la trahison de Jésus (Matthieu 26:14-15 Matthieu 26:14-15 14 Alors l’un des douze, appelé Judas Iscariot, alla vers les principaux sacrificateurs, 15 et dit: Que voulez-vous me donner, et je vous le livrerai? Et ils lui payèrent trente pièces d’argent.
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) avaient été prophétisées dans Zacharie 11:12 Zacharie 11:12Je leur dis: Si vous le trouvez bon, donnez-moi mon salaire; sinon, ne le donnez pas. Et ils pesèrent pour mon salaire trente sicles d’argent.
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: « Et ils pesèrent pour mon salaire trente sicles d’argent. »

. Du vinaigre et du fiel Lui seraient offerts. Une boisson avec du vin mêlé de fiel fut offerte à Jésus pendant qu’Il était sur la croix (Matthieu 27:34 Matthieu 27:34ils lui donnèrent à boire du vin mêlé de fiel; mais, quand il l’eut goûté, il ne voulut pas boire.
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). Ceci fait référence au Psaume 69:22 Psaume 69:22(69:23) Que leur table soit pour eux un piège, Et un filet au sein de leur sécurité!
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: « Ils mettent du fiel dans ma nourriture, et pour apaiser ma soif, ils m’abreuvent de vinaigre. »

Une fois de plus, le nombre impressionnant des prophéties et leur précision indique en tout point qu’elles furent accomplies en la personne de Jésus de Nazareth. Cependant, en dépit de ces nombreux détails et des témoins oculaires de l’accomplissement de ces prophéties, certains soulèvent encore diverses objections.

Leur accomplissement fut-il inventé ?

L’objection commune soulevée par certains est que Jésus et Ses disciples tentèrent délibérément d’accomplir ces prophéties. Plusieurs livres ont proposé des variantes de cette théorie, parmi eux, « Le Complot de la Pâque ». Les partisans de cette idée prétendent que Jésus manipula les évènements pour faire croire qu’Il accomplissait les prophéties. D’une façon ou d’une autre Il aurait réussi à truquer Sa propre mort, afin d’être ranimé plus tard.

Il ne fait aucun doute que Jésus prit certaines mesures pour accomplir directement les prophéties, telles que se procurer un âne pour entrer à Jérusalem et s’assurer que Ses disciples avaient des épées pour être mis au nombre des malfaiteurs (voir Matthieu 21:1-7 Matthieu 21:1-7 1 Lorsqu’ils approchèrent de Jérusalem, et qu’ils furent arrivés à Bethphagé, vers la montagne des Oliviers, Jésus envoya deux disciples, 2 en leur disant: Allez au village qui est devant vous; vous trouverez aussitôt une ânesse attachée, et un ânon avec elle; détachez-les, et amenez-les-moi. 3 Si, quelqu’un vous dit quelque chose, vous répondrez: Le Seigneur en a besoin. Et à l’instant il les laissera aller. 4 Or, ceci arriva afin que s’accomplît ce qui avait été annoncé par le prophète: 5 Dites à la fille de Sion: Voici, ton roi vient à toi, Plein de douceur, et monté sur un âne, Sur un ânon, le petit d’une ânesse. 6 Les disciples allèrent, et firent ce que Jésus leur avait ordonné. 7 Ils amenèrent l’ânesse et l’ânon, mirent sur eux leurs vêtements, et le firent asseoir dessus.
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; Luc 22:36-38 Luc 22:36-38 36 Et il leur dit: Maintenant, au contraire, que celui qui a une bourse la prenne et que celui qui a un sac le prenne également, que celui qui n’a point d’épée vende son vêtement et achète une épée. 37 Car, je vous le dis, il faut que cette parole qui est écrite s’accomplisse en moi: Il a été mis au nombre des malfaiteurs. Et ce qui me concerne est sur le point d’arriver. 38 Ils dirent: Seigneur, voici deux épées. Et il leur dit: Cela suffit.
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). Cependant, ceci n’était pas fallacieux. Après tout, Dieu explique dans l’Ancien Testament la manière dont Il est capable de prédire le futur : « Car je suis Dieu… J’annonce dès le commencement ce qui doit arriver, Et longtemps d’avance ce qui n’est pas encore accompli… Je l’ai dit ; et je le réaliserai » (Ésaïe 46:9-11 Ésaïe 46:9-11 9 Souvenez-vous de ce qui s’est passé dès les temps anciens; Car je suis Dieu, et il n’y en a point d’autre, Je suis Dieu, et nul n’est semblable à moi. 10 J’annonce dès le commencement ce qui doit arriver, Et longtemps d’avance ce qui n’est pas encore accompli; Je dis: Mes arrêts subsisteront, Et j’exécuterai toute ma volonté. 11 C’est moi qui appelle de l’orient un oiseau de proie, D’une terre lointaine un homme pour accomplir mes desseins, Je l’ai dit, et je le réaliserai; Je l’ai conçu, et je l’exécuterai.
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).

Le Christ, Dieu fait chair, accomplissait simplement ce qu’Il avait prédit. Cependant, s’Il n’avait été qu’un être humain ordinaire, Jésus n’aurait pas été en mesure d’accomplir tout ce qui avait été prédit au sujet du Messie.

Bien que cette idée puisse sembler fascinante, elle est irréalisable si l’on considère vraiment ce que Jésus aurait eu à faire. Pour commencer, il aurait été nécessaire qu’Il manipule Son propre lieu de naissance et Sa descendance humaine. Il aurait fallut qu’Il planifie Sa date de naissance, afin qu’une fois adulte, Il puisse commencer Son ministère et organiser Sa mort en accord avec les délais de la prophétie de Daniel 9. En plus de cela, Il aurait eu à imaginer Sa propre naissance virginale et miraculeuse.

Si cette théorie était plausible, elle n’explique pas pourquoi Jésus n’aurait pas pu satisfaire les attentes des Juifs qui désirait que le Messie vienne en tant que roi pour gouverner le peuple à leur époque. Jésus aurait certainement pu saisir cette opportunité, si Son objectif avait été de devenir roi et dirigeant physique de la nation juive. Plusieurs étaient prêts à Le suivre et Le sacrer Roi (Jean 6:15 Jean 6:15Et Jésus, sachant qu’ils allaient venir l’enlever pour le faire roi, se retira de nouveau sur la montagne, lui seul.
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;12:12-19). Au lieu de cela, Il prit le chemin qui Le conduisit à des souffrances horribles souffrances et à la mort.

Il accomplit avec précision les prophéties selon les intentions de Dieu, mais celles-ci étaient contraires à la compréhension commune de l’époque. Il devint un serviteur et fût prêt à donner Sa vie comme rançon pour les péchés de tous (Matthieu 20:28 Matthieu 20:28C’est ainsi que le Fils de l’homme est venu, non pour être servi, mais pour servir et donner sa vie comme la rançon de plusieurs.
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). Le caractère d’une telle personne fait qu’elle peut difficilement être qualifiée de charlatan ou d’imposteur — quelqu’un qui manipule les événements pour Son propre bénéfice.

L’accomplissement des prophéties constitue une preuve

Dieu, étant capable de contrôler tous les événements, fit en sorte que ces prophéties soient écrites des centaines d’années avant qu’elles ne soient accomplies par Jésus de Nazareth. Comme Pierre le proclama, « Mais Dieu a accompli de la sorte ce qu’il avait annoncé d’avance par la bouche de tous ses prophètes, que son Christ devait souffrir. » (Actes 3:18 Actes 3:18Mais Dieu a accompli de la sorte ce qu’il avait annoncé d’avance par la bouche de tous ses prophètes, que son Christ devait souffrir.
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)

Paul réaffirma que « Christ est mort pour nos péchés, selon les Écritures » et « qu’il a été enseveli, et qu’il est ressuscité le troisième jour, selon les Écritures. » (1Corinthiens 15:3-4)

Prédire avec précision ces événements 200 à 800 ans à l’avance ne constitue rien de moins qu’un miracle — un miracle qui exiga une connaissance et un pouvoir divins afin qu’ils se réalisent tels qu’ils avaient été prédits. Dieu ne laisse rien au hasard. Il savait, depuis la fondation du monde, que Son Fils viendrait sur terre (1 Pierre 1:20 1 Pierre 1:20prédestiné avant la fondation du monde, et manifesté à la fin des temps, à cause de vous,
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), et Il prédit les événements de Sa naissance, de Sa mort et de Sa vie afin que nous ayons de solides preuves sur lesquelles baser notre croyance.