Les épidémies dans la prophétie biblique

Les épidémies dans la prophétie biblique

L’année 2020 était pleine d’espoir et de promesses. Bien sûr, il y avait encore les points chauds habituels dans le monde ainsi que des dirigeants problématiques, mais dans l’ensemble, les choses semblaient assez positives.

Toutefois, pratiquement du jour au lendemain, les conditions changèrent de façon spectaculaire. Des rapports inquiétants commencèrent à arriver de Chine au sujet d’un nouveau virus qui avait été transmis aux êtres humains par l’intermédiaire des animaux, de la même façon que la grippe porcine et la grippe aviaire. À bien des égards, ce coronavirus, nouveau ou « inconnu » nous semblait similaire aux virus du rhume et de la grippe. Toutefois, celui-ci était différent.

L’évidence suggère que ce virus aurait sauté directement d’un animal – probablement les chauves-souris – aux êtres humains, sans l’animal intermédiaire habituellement nécessaire pour que la transmissions aux êtres humains puisse avoir lieu. Ces nouveaux hôtes infectés pour la première fois par ce virus n’ont alors aucune immunité ou défense naturelle. (Quanta Magazine, The Animal Origins of Coronavirus and Flu, Tara C. Smith, Journal of Medical Virology, Genomic variance of the 2019‐nCoV coronavirus, Carmine Ceraolo, Federico M. Giorgi, le 5 février 2020.)

Au début, la Chine tenta de minimiser la menace de contamination entre les personnes en falsifiant les données fournies à l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS). Toutefois, dès que le virus s’étendit à d’autres pays, l’OMS fut en mesure d’obtenir de la Chine des données plus fiables et il fut alors très clair que le danger était déjà devenu trop important pour être ignoré. Le virus pouvait en effet se transmettre d’une personne à une autre, et contrairement aux rhumes et grippes ordinaires, ses taux de transmission et de mortalité semblaient beaucoup plus élevés. Les personnes âgées, en particulier, semblaient sujettes à des infections pulmonaires mortelles. La centaine de décès augmenta rapidement pour atteindre plusieurs milliers.

La Chine confina rapidement la ville de Wuhan, centre de l’épidémie, en interdisant toute circulation à l’entrée et à la sortie de la ville. Ses 11 millions d’habitants reçurent l’ordre de rester chez eux. Peu de temps après, d’autres villes de plusieurs millions d’habitants furent placées sous un contrôle similaire. À la fin janvier, l’OMS conclut qu’il convenait de déclarer l’urgence sanitaire mondiale.

Avec le recul, il est évident que c’était trop peu et trop tard. En quelques semaines, le virus causant la COVID-19 s’était répandu dans une grande partie du monde avant que la plupart des gens ne réalise ce qui se passait. La propagation de l’épidémie fut grandement favorisée par le fait que les gouvernements tardèrent à interdire les voyages internationaux. Un grand nombre de personnes infectées ne présentait aucun signe de maladie car la période d’incubation était d’environ deux semaines. La propagation de ce virus était inconnue et aucun test de détection ou de traitement existant n’était disponible.

Partout dans le monde, les gouvernements et les hôpitaux furent terriblement pris au dépourvu face à l’afflux croissant de patients, malgré les avertissements répétés de la probabilité d’une telle pandémie. 

Pandémies et prophéties bibliques

Les pandémies – épidémies à l’échelle mondiale – nous accompagnent depuis longtemps. Celle de la COVID-19 est tout simplement la plus récente. Demain, nous pourrions tout aussi bien voir un autre fléau bien plus grave émerger de nulle part pour balayer le globe, laissant dans son sillage la misère et des millions de morts.

Comment tout cela s’accorde-t-il avec la prophétie biblique ? La prophétie jette-t-elle un peu de lumière sur notre situation actuelle et sur ce que l’avenir nous réserve ?

Peu avant Sa crucifixion, les disciples de Jésus lui demandèrent quels seraient les « signes » – événements ou tendances – qui précéderaient Son retour. En réponse, Il énuméra des évènements comme la tromperie religieuse, la guerre, les famines et les pestes. Jésus dit que ces événements seront « le commencement des douleurs. » (Matthieu 24:5-8 Matthieu 24:5-8 [5] Car plusieurs viendront sous mon nom, disant: C'est moi qui suis le Christ. Et ils séduiront beaucoup de gens. [6] Vous entendrez parler de guerres et de bruits de guerres: gardez-vous d'être troublés, car il faut que ces choses arrivent. Mais ce ne sera pas encore la fin. [7] Une nation s'élèvera contre une nation, et un royaume contre un royaume, et il y aura, en divers lieux, des famines et des tremblements de terre. [8] Tout cela ne sera que le commencement des douleurs.
Louis Segond×
Luc 21:10-11 Luc 21:10-11 [10] Alors il leur dit: Une nation s'élèvera contre une nation, et un royaume contre un royaume; [11] il y aura de grands tremblements de terre, et, en divers lieux, des pestes et des famines; il y aura des phénomènes terribles, et de grands signes dans le ciel.
Louis Segond×
, nous mettons en italique).

Cela conduirait à ce qui est communément appelé la grande tribulation – « la détresse sera si grande qu’il n’y en a point eu de pareille depuis le commencement du monde jusqu’à présent, et qu’il n’y en aura jamais ». Il ajouta ensuite : « si ces jours n’étaient abrégés, personne ne serait sauvé ; mais, à cause des élus, ces jours seront abrégés. » (Matthieu 24:21-22 Matthieu 24:21-22 [21] Car alors, la détresse sera si grande qu'il n'y en a point eu de pareille depuis le commencement du monde jusqu'à présent, et qu'il n'y en aura jamais. [22] Et, si ces jours n'étaient abrégés, personne ne serait sauvé; mais, à cause des élus, ces jours seront abrégés.
Louis Segond×
)

Cela donne vraiment à réfléchir. L’humanité pourrait-elle vraiment faire face à une époque où chaque être vivant sur terre pourrait être menacé d’extinction ? (En fait, cette possibilité existe déjà avec la capacité de déclencher une guerre nucléaire, chimique et biologique).

Les quatre cavaliers de l’Apocalypse

Dans Matthieu 24, la prophétie de Jésus est un aperçu sommaire des tendances et des événements de la fin des temps. Il donna une prophétie beaucoup plus détaillée dans le livre de l’Apocalypse, dont le premier verset commence par « Révélation de Jésus-Christ ».

Dans Apocalypse 6, nous retrouvons les quatre mêmes grandes tendances annoncées par Jésus dans Matthieu 24 (La version Darby mentionne les pestes) –  la tromperie religieuse, les guerres, les famines et les pestes. Au verset 2, le premier cavalier est monté sur un cheval blanc. Certains pensent qu’il s’agit de Jésus-Christ, mais ce n’est pas le cas ! Le Christ revient effectivement sur un cheval blanc, mais seulement beaucoup plus tard dans la chronologie prophétique du livre. Ce premier cavalier brandit un arc et porte une couronne. Mais le vrai Jésus porte une épée et de nombreuses couronnes. Le premier cavalier est un imposteur, représentant une religion fausse et corrompue qui trompera la plupart des hommes (voir Matthieu 24:5 Matthieu 24:5Car plusieurs viendront sous mon nom, disant: C'est moi qui suis le Christ. Et ils séduiront beaucoup de gens.
Louis Segond×
; Matthieu 24:11 Matthieu 24:11Plusieurs faux prophètes s'élèveront, et ils séduiront beaucoup de gens.
Louis Segond×
; Matthieu 24:24 Matthieu 24:24Car il s'élèvera de faux Christs et de faux prophètes; ils feront de grands prodiges et des miracles, au point de séduire, s'il était possible, même les élus.
Louis Segond×
).

Le second cavalier monte un cheval roux et « reçut le pouvoir d’enlever la paix de la terre, afin que les hommes s’égorgent les uns les autres ; et une grande épée lui fut donnée. » (Matthieu 24:4 Matthieu 24:4Jésus leur répondit: Prenez garde que personne ne vous séduise.
Louis Segond×
) Ce cheval représente l’effusion de sang et l’horreur d’une guerre généralisée annoncée par Jésus dans Matthieu 24:6-7 Matthieu 24:6-7 [6] Vous entendrez parler de guerres et de bruits de guerres: gardez-vous d'être troublés, car il faut que ces choses arrivent. Mais ce ne sera pas encore la fin. [7] Une nation s'élèvera contre une nation, et un royaume contre un royaume, et il y aura, en divers lieux, des famines et des tremblements de terre.
Louis Segond×
.

Apocalypse 6:5 Apocalypse 6:5Quand il ouvrit le troisième sceau, j'entendis le troisième être vivant qui disait: Viens. Je regardai, et voici, parut un cheval noir. Celui qui le montait tenait une balance dans sa main.
Louis Segond×
décrit un cheval noir, dont le cavalier tient une balance dans la main. Une voix décrit la pénurie de nourriture qui frappera la terre au lendemain de la guerre. Cela représente les conditions de famine que Jésus annonça dans Matthieu 24:7 Matthieu 24:7Une nation s'élèvera contre une nation, et un royaume contre un royaume, et il y aura, en divers lieux, des famines et des tremblements de terre.
Louis Segond×
.

Nous arrivons ensuite au quatrième cheval et à son cavalier. L’apôtre Jean le décrit comme « un cheval d’une couleur verdâtre. Celui qui le montait se nommait la mort, et le séjour des morts l’accompagnait. » (Apocalypse 6:8 Apocalypse 6:8Je regardai, et voici, parut un cheval d'une couleur pâle. Celui qui le montait se nommait la mort, et le séjour des morts l'accompagnait. Le pouvoir leur fut donné sur le quart de la terre, pour faire périr les hommes par l'épée, par la famine, par la mortalité, et par les bêtes sauvages de la terre.
Louis Segond×
)

The Expositor’s Bible Commentary dit ceci à propos de la couleur vert pâle du quatrième cheval : « Pâle ou verdâtre » (chloros) dénote un vert jaunâtre [...] la pâleur d’une personne malade en contraste avec le teint d’une personne en bonne santé. En d’autres termes, ce cheval a la couleur de la mort – ce qui est d’ailleurs le nom de son cavalier.

Dans la prophétie de Jésus notée dans Matthieu 24, la tromperie religieuse, la guerre et la famine seront suivies par une autre vague de catastrophes : les « pestes » ou épidémies (Matthieu 24:7 Matthieu 24:7Une nation s'élèvera contre une nation, et un royaume contre un royaume, et il y aura, en divers lieux, des famines et des tremblements de terre.
Louis Segond×
- dans la version Darby). Jean relate des faits inquiétants dans Apocalypse 6:8 Apocalypse 6:8Je regardai, et voici, parut un cheval d'une couleur pâle. Celui qui le montait se nommait la mort, et le séjour des morts l'accompagnait. Le pouvoir leur fut donné sur le quart de la terre, pour faire périr les hommes par l'épée, par la famine, par la mortalité, et par les bêtes sauvages de la terre.
Louis Segond×
en disant que « le pouvoir leur [le cheval verdâtre et son cavalier] fut donné sur le quart de la terre, pour faire périr les hommes par l’épée, par la famine, par la mortalité, et par les bêtes sauvages de la terre. »

S’ajoutant aux maladies, d’autres fléaux surgiront. Jésus mentionna également de grands « tremblements de terre » (Matthieu 24:7 Matthieu 24:7Une nation s'élèvera contre une nation, et un royaume contre un royaume, et il y aura, en divers lieux, des famines et des tremblements de terre.
Louis Segond×
; Apocalypse 6:12 Apocalypse 6:12Je regardai, quand il ouvrit le sixième sceau; et il y eut un grand tremblement de terre, le soleil devint noir comme un sac de crin, la lune entière devint comme du sang,
Louis Segond×
) – terme qui, dans le grec original, peut également s’appliquer à d’autres calamités naturelles telles que de grandes tempêtes et des tsunamis.

Au milieu de ces horreurs, des épidémies coûteront la vie à des centaines de millions de personnes. En fin de compte, le nombre de morts s’élèvera à un niveau jamais connu auparavant !

Pour comprendre à quel point ces fléaux peuvent être dévastateurs et mortels, passons brièvement en revue quelques-unes des horribles épidémies de notre passé.

Des fléaux qui changèrent l’Histoire

En termes d’impact, rien n’a encore égalé la « peste noire » ou la « mort noire » du XIVe siècle. Cette épidémie de peste bubonique commença apparemment en Asie et se propagea vers l’ouest, en Europe, où elle se répandit rapidement et avec férocité. On pense qu’elle tua un tiers de la population mondiale.

Comme ce fut le cas pour les maladies de l’époque, la prévention et les remèdes n’existaient pas. La structure sociale s’effondra. Les populations paniquèrent et des villes entières furent anéanties. Les familles furent décimées, des parents perdirent leurs enfants, des enfants devinrent orphelins, et des hommes et des femmes, veufs et veuves.

Ce n’était pourtant ni la première ni la dernière fois que la peste accomplissait sa marche mortelle à travers la civilisation. Huit siècles plus tôt, en 541, une épidémie de peste brisa les rêves de rétablissement de la puissance et de la gloire de l’Empire lors du règne de l’empereur Justinien. Des rats porteurs de puces répandirent le fléau dans l’Empire byzantin, tuant environ un quart de la population mondiale, soit environ 50 millions de personnes

En 1894, une autre épidémie de peste à Hong Kong et Canton (ou Guangzhou) tua environ 80 000 à 100 000 personnes, puis se propagea depuis les ports chinois au reste du monde, entraînant 10 millions de morts supplémentaires.

La peste bubonique est cependant loin d’être la seule cause de mortalité massive lorsqu’il s’agit d’épidémies. En 1817, la première des sept pandémies de choléra qui éclatèrent au cours des 150 années suivantes débuta en Russie et fit un million de victimes. Le choléra se répandit en Inde où des millions de personnes moururent.

La variole, la lèpre et la rougeole sont d’autres maladies qui firent des millions de victimes. En 1520, la variole contribua à la chute du puissant empire Aztèque, le Mexique d’aujourd’hui.

Aujourd’hui, les épidémiologistes sont très préoccupés par les pandémies zoonotiques comme celle des virus responsables de la COVID-19 – virus capables d’adaptation leur permettant de passer directement des animaux aux êtres humains. Le VIH est l’un de ces tueurs qui fit environ 35 millions de victimes au cours des 40 dernières années. Le virus Ébola en est un autre. Il tua ses victimes si rapidement qu’elles mourraient le plus souvent avant d’avoir eu le temps de le transmettre à d’autres.

Il y a un peu plus d’un siècle, une souche de grippe transmise par les oiseaux aux êtres humains fit environ 50 millions de victimes lors de sa progression mortelle autour du globe.  

Aujourd’hui, il faut également tenir compte de la possibilité, voire de la probabilité, que des armes biologiques soient utilisées contre d’autres êtres humains. L’idée existe depuis les années 1300, lorsque les envahisseurs mongols catapultèrent des cadavres infestés par la peste par-dessus les murs des villes pour que la maladie tue à leur place. L’anthrax et le choléra ne sont que deux des nombreux agents infectieux mortels dont nous savons qu’ils furent transformés en armes biologiques par des gouvernements nationalistes et par des terroristes.

Dieu donne un avertissement à l’Homme

La COVID-19 plonge une grande partie du monde dans un état de quasi-panique. Des nations entières ont été confinées à cause de cette maladie. La fermeture de milliers d’entreprises ordonnée par les gouvernements mit des millions de personnes au chômage. Personne ne savait à ce moment-là si ces mesures étaient disproportionnées par rapport au danger représenté par le virus. Toutefois, l’impact économique de ces fermetures pourrait bien entraîner une récession mondiale, voire une autre dépression mondiale comme celle des années 1930.

Pourtant, ces choses ne sont qu’un avant-goût des catastrophes à venir dont la prophétie biblique indique qu’elles seront de magnitudes bien plus graves. Pouvons-nous imaginer un monde dans lequel des centaines de millions de gens mourraient ?

Cela nous ramène au message de Dieu à l’humanité à travers les quatre cavaliers. Les horreurs qu’ils représentent – la fausse religion, les guerres, les famines et les épidémies – sont les conséquences du rejet de notre Créateur par l’humanité et du choix de notre propre mode de vie qui, comme le montra toute l’histoire humaine, entraîne la mort (Proverbes 14:12 Proverbes 14:12Telle voie paraît droite à un homme, Mais son issue, c'est la voie de la mort.
Louis Segond×
; Proverbes 16:25 Proverbes 16:25Telle voie paraît droite à un homme, Mais son issue, c'est la voie de la mort.
Louis Segond×
).

La Bible est pleine d’avertissements et de supplications de la part de Dieu pour que nous nous détournions de nos voies pécheresses comme dans Ésaïe 55:6 Ésaïe 55:6Cherchez l'Éternel pendant qu'il se trouve; Invoquez-le, tandis qu'il est près.
Louis Segond×
: « Cherchez l’Éternel pendant qu’Il se trouve, invoquez-Le, tandis qu’Il est près. » Il veut que nous vivions dans la justice selon Ses lois, lesquelles nous montrent comment L’aimer, Lui et notre prochain. Son désir est qu’aucun ne périsse, mais que tous arrivent à la repentance (2 Pierre 3:9 2 Pierre 3:9Le Seigneur ne tarde pas dans l'accomplissement de la promesse, comme quelques-uns le croient; mais il use de patience envers vous, ne voulant pas qu'aucun périsse, mais voulant que tous arrivent à la repentance.
Louis Segond×
).

Le remède aux fléaux des temps de la fin

Pouvons-nous avoir la paix d’esprit face à la maladie et la mort amenées par le quatrième cavalier ? Oui, et chacun d’entre nous peut la demander.

Quand Dieu fit sortir Son peuple Israël d’Égypte, Il leur dit : « Si tu écoutes attentivement la voix de l’Éternel, ton Dieu, si tu fais ce qui est droit à ses yeux, si tu prêtes l’oreille à ses commandements, et si tu observes toutes ses lois, je ne te frapperai d’aucune des maladies dont j’ai frappé les Égyptiens ; car je suis l’Éternel qui te guérit. » (Exode 15:26 Exode 15:26Il dit: Si tu écoutes attentivement la voix de l'Éternel, ton Dieu, si tu fais ce qui est droit à ses yeux, si tu prêtes l'oreille à ses commandements, et si tu observes toutes ses lois, je ne te frapperai d'aucune des maladies dont j'ai frappé les Égyptiens; car je suis l'Éternel, qui te guérit.
Louis Segond×
)

Toutefois, s’ils Lui désobéissaient, voici à quoi ils pouvaient s’attendre : « Mais si tu n’obéis point à la voix de l’Éternel, ton Dieu, si tu n’observes pas et ne mets pas en pratique tous ses commandements et toutes ses lois que je te prescris aujourd’hui, voici toutes les malédictions qui viendront sur toi et qui seront ton partage […] L’Éternel attachera à toi la peste, jusqu’à ce qu’elle te consume dans le pays dont tu vas entrer en possession. L’Éternel te frappera de langueur, de fièvre, d’inflammation, de chaleur brûlante, […] et de gangrène, qui te poursuivront jusqu’à ce que tu périsses […] L’Éternel te frappera de délire, d’aveuglement, d’égarement d’esprit. » (Deutéronome 28:15 Deutéronome 28:15Mais si tu n'obéis point à la voix de l'Éternel, ton Dieu, si tu n'observes pas et ne mets pas en pratique tous ses commandements et toutes ses lois que je te prescris aujourd'hui, voici toutes les malédictions qui viendront sur toi et qui seront ton partage:
Louis Segond×
; Deutéronome 28:21-22 Deutéronome 28:21-22 [21] L'Éternel attachera à toi la peste, jusqu'à ce qu'elle te consume dans le pays dont tu vas entrer en possession. [22] L'Éternel te frappera de consomption, de fièvre, d'inflammation, de chaleur brûlante, de dessèchement, de jaunisse et de gangrène, qui te poursuivront jusqu'à ce que tu périsses.
Louis Segond×
; Deutéronome 28:28 Deutéronome 28:28L'Éternel te frappera de délire, d'aveuglement, d'égarement d'esprit,
Louis Segond×
)

Pourtant, après la chevauchée dévastatrice des quatre cavaliers, le livre de l’Apocalypse montre le reste de l’histoire – l’intervention miséricordieuse de Dieu pour à la fois corriger et sauver la race humaine de l’extinction. Dans Son merveilleux Royaume, Dieu apportera la paix et nous libèrera de la mort et des maladies qui se trouvent sur la Terre, mais pas avant que l’humanité n’ait compris où mènent les voies des hommes.

L’histoire de l’humanité ne s’achève pas avec le dernier des quatre cavaliers de l’Apocalypse. Jean ne vit pas quatre cavaliers, mais cinq. L’espoir de l’humanité repose sur le cinquième cavalier, Jésus-Christ, dont la chevauchée dans Apocalypse 19:11-16 Apocalypse 19:11-16 [11] Puis je vis le ciel ouvert, et voici, parut un cheval blanc. Celui qui le montait s'appelle Fidèle et Véritable, et il juge et combat avec justice. [12] Ses yeux étaient comme une flamme de feu; sur sa tête étaient plusieurs diadèmes; il avait un nom écrit, que personne ne connaît, si ce n'est lui-même; [13] et il était revêtu d'un vêtement teint de sang. Son nom est la Parole de Dieu. [14] Les armées qui sont dans le ciel le suivaient sur des chevaux blancs, revêtues d'un fin lin, blanc, pur. [15] De sa bouche sortait une épée aiguë, pour frapper les nations; il les paîtra avec une verge de fer; et il foulera la cuve du vin de l'ardente colère du Dieu tout puissant. [16] Il avait sur son vêtement et sur sa cuisse un nom écrit: Roi des rois et Seigneur des seigneurs.
Louis Segond×
mène à Son intervention dans les affaires du monde et marque la fin de la gouvernance chaotique de l’Homme sur la Terre.

Voici le véritable espoir de l’humanité. C’est ainsi, et seulement ainsi, que la maladie et les pandémies mortelles prendront réellement fin. La venue du Roi des rois apportera un Royaume éternel de paix, d’abondance et de bénédictions généreuses pour toute la race humaine.

Mais vous n’avez pas besoin d’attendre jusque-là pour jouir des bénédictions qui peuvent découler de la connaissance et d’une relation intime avec Dieu ! Pourquoi ne pas agir maintenant ? Pourquoi ne pas approfondir la Parole de Dieu pour connaitre Sa volonté, comprendre ce qu’Il attend vraiment de nous, et savoir comment faire face aux terribles épreuves qui frapperont notre monde, juste avant le retour du Christ ? C’est à vous de choisir !


Fléaux et autres catastrophes : Une perspective biblique

Comment devrions-nous considérer les tragédies, les accidents et les catastrophes, quelle que soit leur ampleur ou leur circonstance ? Voici quelques clés pour garder une bonne perspective biblique :

1. Dieu dit dans la prophétie biblique que de terribles catastrophes, y compris des pestes, ou des épidémies, allaient augmenter en fréquence et en intensité à mesure que la fin des temps approche – pour secouer les gens de leur complaisance et les amener à Le rechercher (Matthieu 24:7 Matthieu 24:7Une nation s'élèvera contre une nation, et un royaume contre un royaume, et il y aura, en divers lieux, des famines et des tremblements de terre.
Louis Segond×
; Luc 21:11 Luc 21:11il y aura de grands tremblements de terre, et, en divers lieux, des pestes et des famines; il y aura des phénomènes terribles, et de grands signes dans le ciel.
Louis Segond×
; Apocalypse 6:7-8 Apocalypse 6:7-8 [7] Quand il ouvrit le quatrième sceau, j'entendis la voix du quatrième être vivant qui disait: Viens. [8] Je regardai, et voici, parut un cheval d'une couleur pâle. Celui qui le montait se nommait la mort, et le séjour des morts l'accompagnait. Le pouvoir leur fut donné sur le quart de la terre, pour faire périr les hommes par l'épée, par la famine, par la mortalité, et par les bêtes sauvages de la terre.
Louis Segond×
; Apocalypse 16:2 Apocalypse 16:2Le premier alla, et il versa sa coupe sur la terre. Et un ulcère malin et douloureux frappa les hommes qui avaient la marque de la bête et qui adoraient son image.
Louis Segond×
Apocalypse 16:8-11 Apocalypse 16:8-11 [8] Le quatrième versa sa coupe sur le soleil. Et il lui fut donné de brûler les hommes par le feu; [9] et les hommes furent brûlés par une grande chaleur, et ils blasphémèrent le nom du Dieu qui a l'autorité sur ces fléaux, et ils ne se repentirent pas pour lui donner gloire. [10] Le cinquième versa sa coupe sur le trône de la bête. Et son royaume fut couvert de ténèbres; et les hommes se mordaient la langue de douleur, [11] et ils blasphémèrent le Dieu du ciel, à cause de leurs douleurs et de leurs ulcères, et ils ne se repentirent pas de leurs oeuvres.
Louis Segond×
).

2. Ecclésiaste 9:11 Ecclésiaste 9:11J'ai encore vu sous le soleil que la course n'est point aux agiles ni la guerre aux vaillants, ni le pain aux sages, ni la richesse aux intelligents, ni la faveur aux savants; car tout dépend pour eux du temps et des circonstances.
Louis Segond×
révèle que Dieu permet à de nombreux événements de suivre leur cours selon « le temps et les circonstances ». Cela signifie que de nombreuses tragédies sont, pour les personnes touchées, accidentelles et imprévisibles.

3. Le Christ indiqua clairement que ceux qui meurent dans des accidents ou des catastrophes terribles ne sont pas nécessairement de plus grands pécheurs que ceux qui y survivent (Luc 13:1-5 Luc 13:1-5 [1] En ce même temps, quelques personnes qui se trouvaient là racontaient à Jésus ce qui était arrivé à des Galiléens dont Pilate avait mêlé le sang avec celui de leurs sacrifices. [2] Il leur répondit: Croyez-vous que ces Galiléens fussent de plus grands pécheurs que tous les autres Galiléens, parce qu'ils ont souffert de la sorte? [3] Non, je vous le dis. Mais si vous ne vous repentez, vous périrez tous également. [4] Ou bien, ces dix-huit personnes sur qui est tombée la tour de Siloé et qu'elle a tuées, croyez-vous qu'elles fussent plus coupables que tous les autres habitants de Jérusalem? [5] Non, je vous le dis. Mais si vous ne vous repentez, vous périrez tous également.
Louis Segond×
).

4. Les tragédies ou les calamités personnelles ne sont pas nécessairement le résultat des péchés d’une personne (Jean 9:2-3 Jean 9:2-3 [2] Ses disciples lui firent cette question: Rabbi, qui a péché, cet homme ou ses parents, pour qu'il soit né aveugle? [3] Jésus répondit: Ce n'est pas que lui ou ses parents aient péché; mais c'est afin que les oeuvres de Dieu soient manifestées en lui.
Louis Segond×
).

5. Les épidémies et autres catastrophes devraient nous rendre plus humbles et nous amener à la repentance, nous aidant à voir notre dépendance envers Dieu afin d’être soutenus et délivrés (1 Rois 8:37-40 1 Rois 8:37-40 [37] Quand la famine, la peste, la rouille, la nielle, les sauterelles d'une espèce ou d'une autre, seront dans le pays, quand l'ennemi assiégera ton peuple dans son pays, dans ses portes, quand il y aura des fléaux ou des maladies quelconques; [38] si un homme, si tout ton peuple d'Israël fait entendre des prières et des supplications, et que chacun reconnaisse la plaie de son coeur et étende les mains vers cette maison, - [39] exauce-le des cieux, du lieu de ta demeure, et pardonne; agis, et rends à chacun selon ses voies, toi qui connais le coeur de chacun, car seul tu connais le coeur de tous les enfants des hommes, [40] et ils te craindront tout le temps qu'ils vivront dans le pays que tu as donné à nos pères!
Louis Segond×
; Apocalypse 16:8-11 Apocalypse 16:8-11 [8] Le quatrième versa sa coupe sur le soleil. Et il lui fut donné de brûler les hommes par le feu; [9] et les hommes furent brûlés par une grande chaleur, et ils blasphémèrent le nom du Dieu qui a l'autorité sur ces fléaux, et ils ne se repentirent pas pour lui donner gloire. [10] Le cinquième versa sa coupe sur le trône de la bête. Et son royaume fut couvert de ténèbres; et les hommes se mordaient la langue de douleur, [11] et ils blasphémèrent le Dieu du ciel, à cause de leurs douleurs et de leurs ulcères, et ils ne se repentirent pas de leurs oeuvres.
Louis Segond×
).

6. Les fléaux de la maladie et autres catastrophes ont parfois représenté le jugement direct de Dieu sur l’humanité et les nations rebelles (Genèse 6:11-13 Genèse 6:11-13 [11] La terre était corrompue devant Dieu, la terre était pleine de violence. [12] Dieu regarda la terre, et voici, elle était corrompue; car toute chair avait corrompu sa voie sur la terre. [13] Alors Dieu dit à Noé: La fin de toute chair est arrêtée par devers moi; car ils ont rempli la terre de violence; voici, je vais les détruire avec la terre.
Louis Segond×
; Genèse 18:20 Genèse 18:20Et l'Éternel dit: Le cri contre Sodome et Gomorrhe s'est accru, et leur péché est énorme.
Louis Segond×
; Genèse 19:24-25 Genèse 19:24-25 [24] Alors l'Éternel fit pleuvoir du ciel sur Sodome et sur Gomorrhe du soufre et du feu, de par l'Éternel. [25] Il détruisit ces villes, toute la plaine et tous les habitants des villes, et les plantes de la terre.
Louis Segond×
; Exode 9:13-14 Exode 9:13-14 [13] L'Éternel dit à Moïse: Lève-toi de bon matin, et présente-toi devant Pharaon. Tu lui diras: Ainsi parle l'Éternel, le Dieu des Hébreux: Laisse aller mon peuple, afin qu'il me serve. [14] Car, cette fois, je vais envoyer toutes mes plaies contre ton coeur, contre tes serviteurs et contre ton peuple, afin que tu saches que nul n'est semblable à moi sur toute la terre.
Louis Segond×
; Exode 32:35 Exode 32:35L'Éternel frappa le peuple, parce qu'il avait fait le veau, fabriqué par Aaron.
Louis Segond×
; Lévitique 26:14-16 Lévitique 26:14-16 [14] Mais si vous ne m'écoutez point et ne mettez point en pratique tous ces commandements, [15] si vous méprisez mes lois, et si votre âme a en horreur mes ordonnances, en sorte que vous ne pratiquiez point tous mes commandements et que vous rompiez mon alliance, [16] voici alors ce que je vous ferai. J'enverrai sur vous la terreur, la consomption et la fièvre, qui rendront vos yeux languissants et votre âme souffrante; et vous sèmerez en vain vos semences: vos ennemis les dévoreront.
Louis Segond×
Lévitique 26:21 Lévitique 26:21Si vous me résistez et ne voulez point m'écouter, je vous frapperai sept fois plus selon vos péchés.
Louis Segond×
Lévitique 26:25 Lévitique 26:25Je ferai venir contre vous l'épée, qui vengera mon alliance; quand vous vous rassemblerez dans vos villes, j'enverrai la peste au milieu de vous, et vous serez livrés aux mains de l'ennemi.
Louis Segond×
; Nombres 16:46-50 Nombres 16:46-50 [46] et Moïse dit à Aaron: Prends le brasier, mets-y du feu de dessus l'autel, poses-y du parfum, va promptement vers l'assemblée, et fais pour eux l'expiation; car la colère de l'Éternel a éclaté, la plaie a commencé. [47] Aaron prit le brasier, comme Moïse avait dit, et courut au milieu de l'assemblée; et voici, la plaie avait commencé parmi le peuple. Il offrit le parfum, et il fit l'expiation pour le peuple. [48] Il se plaça entre les morts et les vivants, et la plaie fut arrêtée. [49] Il y eut quatorze mille sept cents personnes qui moururent de cette plaie, outre ceux qui étaient morts à cause de Koré. [50] Aaron retourna auprès de Moïse, à l'entrée de la tente d'assignation. La plaie était arrêtée.
Louis Segond×
; Deutéronome 28:58-62 Deutéronome 28:58-62 [58] Si tu n'observes pas et ne mets pas en pratique toutes les paroles de cette loi, écrites dans ce livre, si tu ne crains pas ce nom glorieux et redoutable de l'Éternel, ton Dieu, [59] l'Éternel te frappera miraculeusement, toi et ta postérité, par des plaies grandes et de longue durée, par des maladies graves et opiniâtres. [60] Il amènera sur toi toutes les maladies d'Égypte, devant lesquelles tu tremblais; et elles s'attacheront à toi. [61] Et même, l'Éternel fera venir sur toi, jusqu'à ce que tu sois détruit, toutes sortes de maladies et de plaies qui ne sont point mentionnées dans le livre de cette loi. [62] Après avoir été aussi nombreux que les étoiles du ciel, vous ne resterez qu'un petit nombre, parce que tu n'auras point obéi à la voix de l'Éternel, ton Dieu.
Louis Segond×
; Ézéchiel 14:21 Ézéchiel 14:21Oui, ainsi parle le Seigneur, l'Éternel: Quoique j'envoie contre Jérusalem mes quatre châtiments terribles, l'épée, la famine, les bêtes féroces et la peste, pour en exterminer les hommes et les bêtes,
Louis Segond×
; Apocalypse 9:20-21 Apocalypse 9:20-21 [20] Les autres hommes qui ne furent pas tués par ces fléaux ne se repentirent pas des oeuvres de leurs mains, de manière à ne point adorer les démons, et les idoles d'or, d'argent, d'airain, de pierre et de bois, qui ne peuvent ni voir, ni entendre, ni marcher; [21] et ils ne se repentirent pas de leurs meurtres, ni de leurs enchantements, ni de leur impudicité ni de leurs vols.
Louis Segond×
).

7. Certaines calamités sont aggravées par les mauvais jugements de l’Homme ainsi que par le rejet de Dieu et de Ses lois pendant des siècles, ce qui entraîne une aggravation des conditions environnementales, sanitaires et économiques (Proverbes 14:12 Proverbes 14:12Telle voie paraît droite à un homme, Mais son issue, c'est la voie de la mort.
Louis Segond×
; Proverbes 22:3 Proverbes 22:3L'homme prudent voit le mal et se cache, Mais les simples avancent et sont punis.
Louis Segond×
; Matthieu 7:24-27 Matthieu 7:24-27 [24] C'est pourquoi, quiconque entend ces paroles que je dis et les met en pratique, sera semblable à un homme prudent qui a bâti sa maison sur le roc. [25] La pluie est tombée, les torrents sont venus, les vents ont soufflé et se sont jetés contre cette maison: elle n'est point tombée, parce qu'elle était fondée sur le roc. [26] Mais quiconque entend ces paroles que je dis, et ne les met pas en pratique, sera semblable à un homme insensé qui a bâti sa maison sur le sable. [27] La pluie est tombée, les torrents sont venus, les vents ont soufflé et ont battu cette maison: elle est tombée, et sa ruine a été grande.
Louis Segond×
).

8. Dieu est un Dieu vraiment aimant qui élabore un grand plan pour toute l’humanité (Jean 3:16 Jean 3:16Car Dieu a tant aimé le monde qu'il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse point, mais qu'il ait la vie éternelle.
Louis Segond×
; 2 Pierre 3:9 2 Pierre 3:9Le Seigneur ne tarde pas dans l'accomplissement de la promesse, comme quelques-uns le croient; mais il use de patience envers vous, ne voulant pas qu'aucun périsse, mais voulant que tous arrivent à la repentance.
Louis Segond×
; 1 Timothée 2:4 1 Timothée 2:4qui veut que tous les hommes soient sauvés et parviennent à la connaissance de la vérité.
Louis Segond×
; 1 Corinthiens 15:22-24 1 Corinthiens 15:22-24 [22] Et comme tous meurent en Adam, de même aussi tous revivront en Christ, [23] mais chacun en son rang. Christ comme prémices, puis ceux qui appartiennent à Christ, lors de son avènement. [24] Ensuite viendra la fin, quand il remettra le royaume à celui qui est Dieu et Père, après avoir détruit toute domination, toute autorité et toute puissance.
Louis Segond×
).

9. Les chrétiens convertis qui meurent dans des catastrophes attendent en toute sécurité d’être ressuscités à l’immortalité lors de la première résurrection au retour de Jésus-Christ (Ésaïe 57:1-2 Ésaïe 57:1-2 [1] Le juste périt, et nul n'y prend garde; Les gens de bien sont enlevés, et nul ne fait attention Que c'est par suite de la malice que le juste est enlevé. [2] Il entrera dans la paix, Il reposera sur sa couche, Celui qui aura suivi le droit chemin.
Louis Segond×
; 1 Corinthiens 15:51-52 1 Corinthiens 15:51-52 [51] Voici, je vous dis un mystère: nous ne mourrons pas tous, mais tous nous serons changés, [52] en un instant, en un clin d'oeil, à la dernière trompette. La trompette sonnera, et les morts ressusciteront incorruptibles, et nous, nous serons changés.
Louis Segond×
; 1 Thessaloniciens 4:16 1 Thessaloniciens 4:16Car le Seigneur lui-même, à un signal donné, à la voix d'un archange, et au son de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts en Christ ressusciteront premièrement.
Louis Segond×
; Apocalypse 20:4-6 Apocalypse 20:4-6 [4] Et je vis des trônes; et à ceux qui s'y assirent fut donné le pouvoir de juger. Et je vis les âmes de ceux qui avaient été décapités à cause du témoignage de Jésus et à cause de la parole de Dieu, et de ceux qui n'avaient pas adoré la bête ni son image, et qui n'avaient pas reçu la marque sur leur front et sur leur main. Ils revinrent à la vie, et ils régnèrent avec Christ pendant mille ans. [5] Les autres morts ne revinrent point à la vie jusqu'à ce que les mille ans fussent accomplis. C'est la première résurrection. [6] Heureux et saints ceux qui ont part à la première résurrection! La seconde mort n'a point de pouvoir sur eux; mais ils seront sacrificateurs de Dieu et de Christ, et ils régneront avec lui pendant mille ans.
Louis Segond×
).

10. Les non-chrétiens qui meurent dans des catastrophes, ceux qui n’ont jamais reçu une véritable compréhension de Dieu ou une réelle opportunité de salut éternel, seront ressuscités lors de la seconde résurrection pour vivre à nouveau, dans un corps physique, leur première réelle occasion d’apprendre la voie de Dieu, de se repentir et d’être sauvés (Jean 5:28-29 Jean 5:28-29 [28] Ne vous étonnez pas de cela; car l'heure vient où tous ceux qui sont dans les sépulcres entendront sa voix, et en sortiront. [29] Ceux qui auront fait le bien ressusciteront pour la vie, mais ceux qui auront fait le mal ressusciteront pour le jugement.
Louis Segond×
; Matthieu 12:41-42 Matthieu 12:41-42 [41] Les hommes de Ninive se lèveront, au jour du jugement, avec cette génération et la condamneront, parce qu'ils se repentirent à la prédication de Jonas; et voici, il y a ici plus que Jonas. [42] La reine du Midi se lèvera, au jour du jugement, avec cette génération et la condamnera, parce qu'elle vint des extrémités de la terre pour entendre la sagesse de Salomon, et voici, il y a ici plus que Salomon.
Louis Segond×
; Apocalypse 20:5 Apocalypse 20:5Les autres morts ne revinrent point à la vie jusqu'à ce que les mille ans fussent accomplis. C'est la première résurrection.
Louis Segond×
).

11. Les multitudes d’hommes et de femmes qui seront ressuscités lors de la seconde résurrection connaîtront une vie joyeuse et abondante sous le règne du Royaume de Dieu (Ézéchiel 37:12-14 Ézéchiel 37:12-14 [12] Prophétise donc, et dis-leur: Ainsi parle le Seigneur, l'Éternel: Voici, j'ouvrirai vos sépulcres, je vous ferai sortir de vos sépulcres, ô mon peuple, et je vous ramènerai dans le pays d'Israël. [13] Et vous saurez que je suis l'Éternel, lorsque j'ouvrirai vos sépulcres, et que je vous ferai sortir de vos sépulcres, ô mon peuple! [14] Je mettrai mon esprit en vous, et vous vivrez; je vous rétablirai dans votre pays, et vous saurez que moi, l'Éternel, j'ai parlé et agi, dit l'Éternel.
Louis Segond×
).

12. Les souffrances vécues actuellement dans ce « présent siècle mauvais » (Galates 1:4 Galates 1:4qui s'est donné lui-même pour nos péchés, afin de nous arracher du présent siècle mauvais, selon la volonté de notre Dieu et Père,
Louis Segond×
) – cette ère d’autogestion de l’Homme sous l’influence de Satan le diable – nous servent de leçon tirée de l’expérience d’avoir vécu dans un monde coupé de Dieu et de Ses voies.

13. Nous ne connaissons pas toutes les raisons pour lesquelles Dieu apporte ou permet des calamités spécifiques ou pourquoi des personnes particulières sont amenées à en souffrir, mais nous devrions avoir confiance que dans l’omniscience et la sagesse ultime de Dieu, Il sait, enfin de compte, ce qui est le mieux pour chacun (Romains 8:28 Romains 8:28Nous savons, du reste, que toutes choses concourent au bien de ceux qui aiment Dieu, de ceux qui sont appelés selon son dessein.
Louis Segond×
; 1 Timothée 2:4 1 Timothée 2:4qui veut que tous les hommes soient sauvés et parviennent à la connaissance de la vérité.
Louis Segond×
).

14. Jésus-Christ reviendra finalement pour instaurer le Royaume de Dieu (Apocalypse 11:15 Apocalypse 11:15Le septième ange sonna de la trompette. Et il y eut dans le ciel de fortes voix qui disaient: Le royaume du monde est remis à notre Seigneur et à son Christ; et il régnera aux siècles des siècles.
Louis Segond×
; Daniel 7:14 Daniel 7:14On lui donna la domination, la gloire et le règne; et tous les peuples, les nations, et les hommes de toutes langues le servirent. Sa domination est une domination éternelle qui ne passera point, et son règne ne sera jamais détruit.
Louis Segond×
), sous lequel les catastrophes, la maladie, la dévastation financière et la terreur n’affligeront plus l’humanité.

15. Lorsque toute l’humanité repentante sera enfin glorifiée, il n’y aura plus de douleur, de souffrance, de chagrin ou de mort (Apocalypse 21:4 Apocalypse 21:4Il essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus, et il n'y aura plus ni deuil, ni cri, ni douleur, car les premières choses ont disparu.
Louis Segond×
).

16. Toutes les souffrances de ce bref temps présent ne sont pas dignes d’être comparées à la gloire que nous connaîtrons finalement pendant toute l’éternité à venir (Romains 8:18 Romains 8:18J'estime que les souffrances du temps présent ne sauraient être comparées à la gloire à venir qui sera révélée pour nous.
Louis Segond×
; 2 Corinthiens 4:17-18 2 Corinthiens 4:17-18 [17] Car nos légères afflictions du moment présent produisent pour nous, au delà de toute mesure, [18] un poids éternel de gloire, parce que nous regardons, non point aux choses visibles, mais à celles qui sont invisibles; car les choses visibles sont passagères, et les invisibles sont éternelles.
Louis Segond×
).